L’ecoturismo indigeno della Cambogia appesantito dai timori del virus | Notizie sull’ambiente


Banlung, Cambogia – Quando le sue due figlie adolescenti hanno iniziato ad andare al liceo tre anni fa, Thong Samai ha iniziato a vendere il vino tradizionale che produce con le erbe raccolte dalla foresta per venderlo insieme a Coca-Cola e Red Bull all’ingresso di Yeak Laom, un lago sacro che è diventata una popolare destinazione per l’ecoturismo nella Cambogia orientale.

È l’inizio di marzo e la più grande ondata di COVID-19 che ha colpito il paese sta appena iniziando – anche se nessuno sa ancora quanto andrà male – e Samai osserva un gruppo di turisti domestici uscire da un furgone bianco brillante, e oltrepassare la sua bancarella mentre si dirigono verso il bordo del lago.

“Essi [tourists] ho paura di avvicinarmi e ho anche paura che possano darmi COVID, ma corro comunque il rischio di gestire l’attività “, ha detto ad Al Jazeera.

Guadagnando tra 70.000 e 100.000 riel ($ 17,5 – $ 25) in una buona giornata, Samai, 40 anni, parte della comunità indigena Tompoun che gestisce il lago, afferma che il reddito della sua bancarella ha contribuito a garantire che le sue figlie potessero continuare ad andare a scuola.

Ma i guadagni si sono prosciugati dall’inizio della pandemia e durante il capodanno Khmer di questo mese, la festa più grande della Cambogia, il lago è stato chiuso completamente.

La pandemia – che si è intensificata di nuovo in Cambogia e ha costretto i blocchi a Phnom Penh e in altri punti caldi – è stata una tensione continua per le comunità indigene nella provincia di Ratanakiri, per le quali il reddito aggiuntivo dai loro punti di riferimento naturali e spirituali è fondamentale per la loro sopravvivenza finanziaria e salute della loro casa nella foresta.

I gruppi indigeni della Cambogia costituiscono meno del due per cento della popolazione e vivono principalmente nelle province collinari e boscose del nord-est come Ratanakiri.

Pochi visitatori hanno sceso le scale per il lago Yeak Laom nella città di Banlung della provincia di Ratanakiri il 9 marzo 2021 (Roun Ry / Al Jazeera)

Ma spesso si scontrano con le aziende agroalimentari con contratti di locazione a lungo termine che vogliono disboscare le foreste e piantare raccolti di materie prime come la gomma, invadendo la terra che gli indigeni hanno coltivato per generazioni.

In passato, le comunità indigene utilizzavano l’agricoltura a rotazione e vivevano isolate dai cambogiani di “pianura”. Ma quando gli estranei iniziarono a trasferirsi a Ratanakiri più di 20 anni fa per la terra aperta e le opportunità di lavoro, le comunità indigene iniziarono anche l’agricoltura in stile piantagione e cercando di guadagnare reddito in altri modi.

La provincia di Ratanakiri ha perso quasi il 30 percento della sua copertura arborea – circa 240.000 ettari (593.000 acri) – dal 2000 e il 43 percento della perdita è stata causata dalla foresta primaria, secondo Global Forest Watch.

Molte comunità sono arrivate a rimpiangere la perdita delle foreste che contraddistinguono la loro terra.

Speravano che l’ecoturismo avrebbe fornito loro un modo non solo per generare un po ‘di soldi, ma anche per proteggere parte della loro foresta rimanente.

Il mese scorso, il leader della pesca comunitaria Eang Vuth, 49 anni, osserva il flusso del fiume Sesan nel distretto di Ou Ya Dao della provincia di Ratanakiri [Roun Ry/Al Jazeera]

Vicino al confine della Cambogia con il Vietnam, tre villaggi della comunità indigena Jarai sono stati agitati da dighe idroelettriche lungo il fiume Sesan per più di 10 anni, ma la loro paura più grande ora è la deforestazione, che sperano che il turismo possa fermare.

Eang Vuth, 49 anni, non è Jarai, ma è entrato a far parte del villaggio indigeno di Pa Dal dopo essere arrivato nel 2009 per studiare e protestare contro l’effetto delle dighe idroelettriche sul Sesan. Negli ultimi due anni, ha notato una compagnia che ripuliva parte della fitta foresta rimanente tra Pa Dal e il vicino villaggio di Pa Tang.

‘Cattive persone’

Vuth sta ora lavorando con i volontari dei villaggi per trasformare due isole boscose nel fiume Sesan in siti di ecoturismo dove i visitatori possono rilassarsi, nuotare e pescare, sperando che il progetto impedisca alle aziende di abbattere gli alberi per ricavarne legname.

“Possiamo trarre profitto da questi luoghi … Possiamo usarlo come risultato per mostrare al governo che la comunità qui può ricavare un po ‘di reddito dal luogo, quindi se c’è qualche azienda che vuole venire qui e fare qualcosa, faremo un rapporto che “, ha detto, anche se a marzo si preoccupava se la pandemia avrebbe frenato il suo potenziale di attrarre turisti.

Un pescatore nel villaggio di Pa Dal e un amico di Vuth, Galan Lveng, 55 anni, vede l’ecoturismo come uno dei pochi modi per smettere di tagliare il terreno nel loro villaggio e salvare parte della foresta per i giovani del villaggio.

“Ho paura di perdere la foresta perché le persone cattive sono sempre in giro, la tengono d’occhio”, ha detto. “Se questi [ecotourism] i piani si realizzano, sono sicuro che nella comunità saremo coinvolti. Se riusciamo a salvare gli alberi, sarò così sollevato. “

Un ragazzo si lava le mani in una stazione di lavaggio delle mani donata dalla Plan International Organization presso il lago Yeak Loam della provincia di Ratanakiri il 10 marzo 2021. (Roun Ry / Al Jazeera)

L’ecoturismo ha già fatto la differenza nel proteggere la foresta che circonda il lago Yeak Laom dove Samai ha la sua stalla.

Il leader dell’ecoturismo comunitario Nham Nea afferma che la sua comunità indigena di Tompoun ha iniziato ad accogliere i turisti e gestire attività commerciali intorno al lago nel 2000.

Allo stesso tempo, i cambogiani di altre province iniziarono a interessarsi alla terra dei villaggi, acquistandola o costringendo le famiglie indigene a ottenere “titoli morbidi” – atti non ufficiali rilasciati dalle autorità locali – e vendere la terra della comunità.

Poiché parti dei villaggi sono stati venduti privatamente, i residenti di Tompoun di Yeak Laom non hanno mai potuto ottenere un titolo di terra comunale, ma dopo anni di richieste, 225 ettari (556 acri) di foresta e lago hanno ottenuto lo status di area protetta nel 2018, e Nea afferma che il Da allora la comunità ha visto pochissimi ceppi – o taglialegna – nelle loro pattuglie.

Alcune volte al mese, i membri del comitato per l’ecoturismo di Yeak Laom percorrono un sentiero circolare attraverso la foresta protetta della zona, alla ricerca di segni di disboscamento. Durante una delle pattuglie a febbraio, i pattugliatori di Tompoun hanno segnalato una trappola per topi inserita in un piccolo recinto e hanno confiscato un groviglio di fili di giunco ​​usati per catturare polli selvatici, ma non hanno trovato nuovi ceppi o radure.

Per Nea, la minaccia del disboscamento è stata parte della decisione della comunità di mantenere Yeak Laom aperto ai visitatori durante la pandemia. Il sito è stato aperto per la maggior parte dell’anno scorso, ad eccezione del capodanno Khmer, quando è stato imposto un divieto di viaggio e la chiusura di tutti i siti turistici.

“Abbiamo molti grandi alberi, quindi se ci fermiamo ci saranno persone che coglieranno l’opportunità di venire a tagliare gli alberi, quindi siamo anche preoccupati per questo”, ha detto. “Ma se il governo ci ordina di chiudere, faremo come si dice”.

Ly Kimky, 29 anni, veste sua figlia di due anni nella sua bancarella di cibo al Lago Lumkud, nel distretto di Lumphat della provincia di Ratanakiri, l’11 marzo 2021 (Roun Ry / Al Jazeera)

A circa 60 chilometri (37 miglia) di distanza, Buli Mi sta cercando di trasformare Lumkud, un altro lago e un’area protetta gestita da tre villaggi Tompoun, in un’attrazione come Yeak Laom. Per Mi di 39 anni, mantenere aperto il sito di ecoturismo di Lumkud durante la pandemia significa sia fermare il disboscamento illegale sia guadagnare entrate per sostenere i villaggi vicini.

Costi in aumento, entrate in calo

Tra un ordine di insalata di papaya e bevande energetiche al gusto di fragola, Ly Kimky spiega che ha dovuto ridurre le scorte del suo stand all’aperto durante la pandemia per risparmiare denaro. Lui, sua moglie e il loro bambino vivono tra la casa dei suoceri e Lumkud, a volte dormono in una tenda vicino al lago in modo che possano preparare presto la bancarella del cibo.

Ma il 29enne dice che è meglio che lavorare come agricoltore, facendo eco alle lamentele sulle cattive condizioni meteorologiche per l’agricoltura e il calo dei prezzi di anacardi e manioca sentite nei siti turistici di Ratanakiri.

“Se lavoro in agricoltura, sarà difficile per me, forse non avrò abbastanza cibo”, ha detto. “Qui posso mangiare gli avanzi.”

Il budget sufficiente per mantenere il lago in funzione è una sfida ogni mese durante COVID-19, ha detto Mi.

Beb Rieng, 35 anni, raccoglie anacardi dalla sua fattoria per venderli nella città di Banlung, nella provincia di Ratanakiri, il 14 marzo 2021 (Roun Ry / Al Jazeera)

Ha dovuto assumere più persone per controllare la temperatura dei visitatori all’ingresso e spruzzare disinfettante come richiesto dal Ministero della Salute, anche se il numero di visitatori è diminuito.

I profitti mensili sono scesi da 2 milioni di riel cambogiani a circa 1,5 milioni (da $ 500 a $ 375) ea marzo il parco era in perdita da quasi 12 mesi, ha detto.

“Non abbiamo ancora raggiunto un punto in cui dobbiamo chiuderlo, ma dobbiamo affrontare problemi finanziari e dobbiamo trovare una soluzione”, ha detto all’inizio di marzo.

I siti di Lumkud e Yeak Laom sono stati chiusi un paio di settimane dopo.

Nea dice che il suo villaggio aveva precedentemente chiuso le porte agli estranei all’inizio della pandemia, aggiungendo che la sua e altre comunità indigene erano diventate più caute riguardo alle malattie infettive dopo aver perso molti membri a causa di un’epidemia di colera 20 anni fa.

“Poiché abbiamo già affrontato questo tipo di eventi in passato, non siamo come le persone della città, quindi se vediamo accadere qualcosa di strano [like an illness], faremo una cerimonia per chiudere i villaggi “, ha detto.

Una moto passa attraverso un posto di blocco al villaggio di Pa Chon Thom, che aveva annunciato la sua chiusura agli estranei, nel distretto di O’Chum della provincia di Ratanakiri il 15 marzo 2021. (Roun Ry / Al Jazeera)

Tuttavia, anche se preservano la propria cultura e pratiche spirituali, non vedono l’ora di riaprire una volta che la pandemia si sarà attenuata.

Il successo dei siti di ecoturismo – oltre all’agricoltura – ha reso la vita degli abitanti del villaggio molto più facile, con l’aumento del reddito che consente loro di acquistare moto e telefoni.

“Il tempo cambia le persone, e quando vedono come vivono i Khmer, gli piace di più ed è più divertente, più facile e più pulito da vivere”, ha detto Nea. “In aggiornamento [ourselves] vivere come i Khmer non significa abbandonare la nostra religione “.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *