Nelle proteste contro la proprietà, i tifosi uniti riscoprono il proprio potere


Al Lowry Hotel, i giocatori del Manchester United non potevano fare altro che sedersi e guardare. Fuori, centinaia di fan si erano radunati, bloccando gli autobus programmati per portarli nel breve viaggio all’Old Trafford. Dovevano partire alle 3 del pomeriggio, ora locale. Andava e veniva. La folla non si è dispersa. Poi le 4 del pomeriggio sono passate sull’orologio. Ancora nessun movimento.

Un paio di miglia lungo la strada, quella che era iniziata come una protesta organizzata contro la proprietà della squadra – la famiglia Glazer irrimediabilmente impopolare e, per la maggior parte delle definizioni, parassita – si era gonfiata e si era deformata in qualcosa di molto più caotico, molto più selvaggio.

Centinaia di fan hanno sfondato le forze di sicurezza e sono scesi in campo. Ci sono stati suggerimenti che alcuni si fossero fatti strada nelle viscere dello stadio, arrivando fino al sanctum sanctorum dell’Old Trafford, lo spogliatoio della squadra di casa. Un piccolo numero di quelli ancora fuori dallo stadio si è scontrato con la polizia. Due agenti sono rimasti feriti.

I giocatori dello United erano ancora limitati alle loro stanze d’albergo alle 16.30, dato che la partita principale della Premier League avrebbe dovuto iniziare. Il Manchester United contro il Liverpool è la più grande rivalità del calcio inglese, l’incontro dei suoi due club di maggior successo. Questa edizione aveva anche un titolo in palio, per buona misura, anche se indirettamente: una vittoria del Liverpool avrebbe consegnato il campionato al Manchester City.

Per un po ‘la Premier League ha rifiutato di piegarsi all’inevitabile. La partita sarebbe stata ritardata, si diceva, ma sarebbe andata avanti non appena fosse stata garantita la sicurezza dei giocatori. Alle 17.30 – quello che avrebbe dovuto essere l’inizio del secondo tempo – la bilancia era calata. La Lega ha rilasciato un breve comunicato, confermando che la partita era stata rinviata.

“Comprendiamo e rispettiamo la forza dei sentimenti, ma condanniamo tutti gli atti di violenza, danni criminali e violazione di domicilio, soprattutto date le violazioni del Covid-19 associate”, si legge. “I fan hanno molti canali per far conoscere le loro opinioni, ma le azioni di una minoranza viste oggi non hanno giustificazione”.

Sono due le strade che il campionato, le società coinvolte e il calcio nel suo insieme possono intraprendere da qui. Uno è concentrarsi sul metodo. Non c’è bisogno di sottolineare che le violenze fuori dallo stadio – per quanto limitate – vanno condannate. Non può e non deve essere giustificato. Lo stesso vale per i reati più lievi di “danno criminale e violazione di domicilio”.

Quelle offese aprono una porta. Consentono di rappresentare tutti coloro che sono coinvolti nelle proteste, sia all’Old Trafford che al Lowry Hotel, come teppisti e piantagrane e, soprattutto, teppisti, l’epiteto sbandato ogni volta che i tifosi di calcio hanno bisogno di essere demonizzati.

Disincentivano a impegnarsi con i sentimenti dietro le proteste, rendono facile considerare gli eventi della domenica nient’altro che stupidità e illegalità. Trasformano le emozioni, sincere e profonde, in nient’altro che revanscismo egoistico: tifosi che protestano perché la loro squadra non è in cima alla classifica.

Offrono una soluzione facile, la panacea a cui il calcio si rivolge sempre alla fine. Vinci l’Europa League alla fine di questo mese e tutto questo sarà dimenticato, nient’altro che qualche milione di impegni sui social media in più per il club da citare in termini entusiastici nella prossima revisione trimestrale delle sue finanze.

Il secondo è evitare quella facile trappola e concentrarsi invece sul messaggio. I Glazers non sono mai stati popolari all’Old Trafford. Ci sono state proteste quando hanno completato la loro acquisizione di un club di cui sapevano poco o nulla nel 2005. Ce n’erano di più alla fine di quel decennio, i fan che si pavoneggiavano nei primi colori del club – verde e oro – piuttosto che altro famoso rosso per segnalare il loro malcontento.

Quell’ostilità non è mai svanita. Ma per gran parte dell’ultimo decennio è rimasto inattivo. Non per il successo dello United – secondo i suoi standard, gli ultimi otto anni sono stati deludenti – ma per l’apparente futilità della protesta.

Il Manchester United, come tutte le squadre di calcio, potrebbe sembrare un’istituzione sociale e comunitaria. Potrebbe continuamente presentarsi come tale. Occasionalmente potrebbe anche comportarsi come tale. Ma è, nel senso più reale e rilevante, un business, ed è un business di proprietà dei Glazers, e poiché non importa quanto ardenti siano le proteste, i Glazers non sembravano sussultare, l’energia si è dissipata.

E poi, due settimane fa, Joel Glazer, un co-presidente del club, ha messo il suo nome a una proposta per avviare una superlega europea, e la furia si è svegliata. I tifosi delle altre squadre inglesi contaminate dall’associazione con il progetto sono scesi in piazza: una protesta dei tifosi del Chelsea ha fatto precipitare la fine del campionato; i loro coetanei dell’Arsenal sono usciti a migliaia pochi giorni dopo, ma nessuno è arrivato così lontano come lo United. Nessuno ha fermato la lega che si autodefinisce come la più grande del mondo in uno dei suoi giorni da lettera rossa.

In parte, ciò è dovuto all’impopolarità dei Glazers. La reazione di ciascuno dei club coinvolti ha, in qualche modo, riflesso il rapporto dei tifosi con i proprietari.

L’Arsenal desidera disperatamente sbarazzarsi di un altro americano non amato, Stan Kroenke: è uscito in forze. Il Liverpool, dove il Fenway Sports Group ha una certa ammirazione residua, è stato un po ‘più circospetto. Il Manchester City non ha visto raduni di massa, a testimonianza del debito di gratitudine che i suoi fan sentono di dover ai suoi sostenitori ad Abu Dhabi. Allo United, l’odio per i Glazers è profondo.

Il messaggio inviato dalla loro protesta, tuttavia, va ben oltre le preoccupazioni parrocchiali o le affiliazioni tribali. Non è solo, come potrebbe sembrare, che i fan non vogliono una superlega. Ciò è stato stabilito senza ombra di dubbio un paio di settimane fa. Non è solo che i fan non vogliono che i loro club siano usati come giocattoli da proprietari che si preoccupano meno dei nomi sul roster rispetto ai numeri sulla linea di fondo.

È che, dopo anni di preoccupazione per il fatto che le loro squadre fossero state dirottate dalla classe dei miliardari e che il loro gioco fosse stato loro portato via da contratti televisivi, dalla commercializzazione dilagante e dalla globalizzazione inarrestabile, le ultime due settimane hanno insegnato ai fan che non sono del tutto così impotenti come pensavano una volta.

Se non vogliono una superlega, possono fermarla sul posto; ne consegue, quindi, che se non vogliono il gioco che hanno adesso, possono fare qualcosa al riguardo. Come uno dei canti che i giocatori dello United avranno sentito, salendo alle loro stanze al Lowry dalla strada sottostante, recitava: “Decidiamo noi quando giocherai”.

Questo non sembra vero da tempo, ma, all’improvviso, è possibile crederci. Non è stato detto per troppo tempo, ma l’intero edificio intriso di soldi del calcio moderno è stato costruito sui fan: i biglietti delle partite e gli abbonamenti televisivi, la merce e il demografico pubblicitario in cattività.

Tutto il denaro che viene sprecato su stipendi altissimi, commissioni di trasferimento gonfiate e commissioni di agenti inspiegabili: tutto, alla fine, proviene dai fan. I fan fanno sommare tutto. I fan mantengono lo spettacolo in viaggio.

E sono i tifosi, ora, che hanno capito che significa che possono anche farla smettere: un’idea abortita per un campionato qui, quindi perché non un appuntamento importante lì? All’improvviso hanno riscoperto il loro potere.

L’ironia di tutto questo, ovviamente, andrà persa sui Glazers, e piacciono a tutti i proprietari. È stato il fanatismo facilmente monetizzabile che li ha portati al gioco in primo luogo e che alla fine li ha convinti che il loro schema di superlega folle poteva funzionare. I fan, pensavano, sarebbero andati con loro. Non l’hanno fatto.

E ora, quella stessa forza è allineata contro di loro. I metodi che sceglie non possono essere sempre condonati. Ma il messaggio è chiaro ed è quello che il calcio farebbe bene a tenere conto.

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