Johnny Bench perde i suoi amici nella Hall of Fame


“Ricevo una chiamata dall’avvocato di Joe e lui dice:” Johnny, non credo che Joe durerà tutta la notte “. E voglio dire, lo senti e sei sbalordito. Ti siedi lì e sei insensibile, e ricordi, ricordi e ricordi. “

Ha continuato.

Di tutti i giocatori deceduti, era il più vicino a Morgan. “Ci siamo appena capiti”, ha detto. “In qualità di ricevitore, avevo il controllo del gioco. Se qualcuno entrava per parlare con il lanciatore, io uscivo lì, ma anche Joe. E se fossi arrivato lì e loro stavano già parlando, beh, sapevo che Joe stava dicendo a quel lanciatore esattamente quello che doveva essere detto. Avevamo questa cosa, questa piccola telepatia. Ci siamo capiti sul campo e nella vita “.

Quando Morgan morì, l’11 ottobre, le perdite tra i grandi del baseball stavano aumentando in modo insondabile. Altri tre giocatori di Hall of Fame erano morti nelle settimane precedenti: il re della base rubata Lou Brock e l’asso del pitching Bob Gibson, vincitori delle World Series nel 1964 e 1967 con i St. Louis Cardinals; e Whitey Ford, l’astuto lanciatore mancino che aiutò gli Yankees a vincere sei delle loro otto World Series dal 1950 al 1962, saltando le stagioni 1951 e 1952 mentre erano nell’esercito.

Come potrebbe andare peggio?

Poi è arrivato dicembre e la morte del lanciatore di tirapugni Phil Niekro, i cui anni migliori sono stati giocati come Atlanta Brave. All’inizio del 2021, era Tommy Lasorda, il carismatico manager dei Los Angeles Dodgers per tre decenni e due titoli delle World Series. E poco dopo, uno dei suoi lanciatori dominanti, Don Sutton.

Poi, il 22 gennaio, il cuore pulsante del baseball: Henry Aaron.

“Era semplicemente un uomo al di sopra”, ha detto Bench. “L’ho chiamato Henry e l’ho mai rispettato.”

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