Bobby Unser, tre volte vincitore della Indy 500 di Racing Clan, muore a 87 anni


Bobby Unser, tre volte vincitore della 500 Miglia di Indianapolis, record al Pikes Peak International Hill Climb e figura di spicco in una famiglia di corse automobilistiche che risale agli anni ’20, è morto domenica nella sua casa di Albuquerque, NM He era 87.

Sua moglie, Lisa Unser, ha confermato la morte.

Bobby, suo fratello minore Al e Al Jr., noto come Little Al, si sono combinati per nove vittorie nella Indy 500, e Bobby l’ha vinto in tre decenni diversi. Ha vinto la corsa a punti per il campionato Auto Club degli Stati Uniti nel 1968 e ’74.

Unser ha vinto la paura delle altezze per catturare il Pikes Peak salita un record di 13 volte, correndo contro il tempo su una strada sterrata che si snoda attraverso più di 150 curve senza guardrail che si affacciano su dislivelli fino a 1.000 piedi. Il precedente record di nove vittorie alla Pikes Peak era stato detenuto da suo zio Louis.

Pur portando avanti una tradizione di famiglia, Bobby e Al Sr. hanno guidato per squadre diverse.

“Era difficile essere una famiglia e tuttavia fare quello che stavamo facendo perché siamo diventati famosi insieme”, ha detto Bobby al centro Henry Ford Collecting Innovation Today a Dearborn, Michigan, nel 2009. Ma “Al e io non l’abbiamo fatto combattere “, ha detto. “Eravamo gli amici più stretti.”

Bobby Unser era un pilota dalla carica dura i cui ricordi al suo ranch di Chama, NM, includevano un volante storto dal momento in cui la sua auto è scivolata sotto un guardrail in una gara di Phoenix, quasi decapitandolo. Le sue gambe si sono rotte così tante volte che ha perso il conto.

Ha sviluppato numerose innovazioni per le auto da corsa, a partire dagli anni ’50, quando si è unito a suo padre, Jerry, un corridore occasionale e costruttore di automobili, nel mescolare gusci di noce con gomma per realizzare pneumatici che abbracciano la strada di Pikes Peak.

Più di una dozzina di Unser hanno fatto parte della scena delle corse americane. Al Unser ha vinto la Indy 500 quattro volte e Al Jr. l’ha vinto due volte. Il figlio di Bobby, Robby, ha eguagliato lo zio Louis vincendo nove volte a Pikes Peak.

Ma la Indy 500 ha portato una tragedia per la famiglia Unser. Lo zio di Bobby Joe fu ucciso durante una corsa di prova su un’autostrada prima della gara del 1929. Suo fratello maggiore Jerry Jr., sopravvissuto a un incidente automobilistico che fece cadere la sua auto contro un muro nella Indy 500 del 1958, rimase ucciso in un violento incidente mentre si allenava per la gara del 1959.

Nato all’ombra di Pikes Peak, Bobby Unser è cresciuto ad Albuquerque, dove suo padre possedeva un garage e una stazione di servizio lungo la Route 66. Da giovane si è unito ai gemelli Unser più grandi, Jerry Jr. e Louis, e al fratello più giovane, Al, nel ricostruire un pick-up modello A arrugginito.

Bobby è cresciuto determinato a correre professionalmente e ha messo gli occhi su Pikes Peak.

“Mio zio non mi ha aiutato ad andare a Pikes Peak”, ha detto una volta al Miami Herald. “Ha cercato di tenere noi quattro ragazzi lontani da lì perché era il re della montagna. Ho giurato quando avevo circa 16 o 17 anni che un giorno sarei diventato il Re della Montagna “.

“Non avevo alcun talento naturale quando ero giovane”, ha detto a Sports Illustrated. “Ma l’ho fatto per pura testardaggine.”

Unser vinse per la prima volta a Pikes Peak nel 1956 e catturò la gara ogni anno dal 1958 al 1963, guidando nella categoria ruote scoperte. Ha vinto per l’ultima volta nel 1986, guidando un’auto da rally Audi.

Ha fatto il suo debutto nella 500 Miglia di Indianapolis nel 1963 ma è caduto al terzo giro. L’anno successivo, ha completato solo un giro prima di essere travolto da un relitto multicar.

Unser vinse per la prima volta nel 1968, alla guida di un Eagle-Offenhauser con motore turbo a pistoni, mentre tre vetture con motore a turbina annunciate di proprietà di Andy Granatelli non riuscirono a finire. Vinse di nuovo la 500 nel 1975, quando la pioggia accorciò la gara a 435 miglia.

Unser ha battuto Mario Andretti di 5,3 secondi nella gara del 1981, ma il giorno successivo i funzionari hanno dato la vittoria ad Andretti dopo aver penalizzato Unser di un giro per aver sorpassato illegalmente diverse vetture sotto un’ammonizione. Se avessero imposto la penalità durante la gara, Unser avrebbe potuto recuperare il giro e vincere comunque, visto che aveva la macchina più veloce in quella stagione. Una giuria di appelli ha ripristinato Unser come vincitore più di quattro mesi dopo, ma ha multato la sua squadra per parte della borsa vincente.

Robert William Unser è nato a Colorado Springs il 20 febbraio 1934. Ha intrapreso la sua carriera agonistica allo Speedway Park di Albuquerque da adolescente, guidando stock car modificate. Ha affrontato la scalata fino alla cima del Pikes Peak, alta 14.110 piedi, anche se, come ha detto al centro Henry Ford, “la paura più grande che ho sempre avuto, sin da quando ero molto giovane”, era l’altezza.

Ha acquisito sicurezza guidando le autovetture lungo il bordo della strada, e “poi ho allenato i miei occhi a non guardare mai in basso, a guardare sempre la strada, a guardare la montagna”.

Il contatto più ravvicinato di Unser con il disastro potrebbe essere arrivato nel dicembre 1996 durante una gita in motoslitta con un amico nelle Montagne Rocciose al confine tra New Mexico e Colorado, quando quasi morirono di freddo in una bufera di neve. Unser è stato condannato in un tribunale federale per aver utilizzato illegalmente una motoslitta in un’area selvaggia nazionale e multato di $ 75.

Oltre a sua moglie, suo figlio Bobby Jr. e la figlia Cindy lasciano il suo matrimonio con la sua prima moglie, Barbara; suo figlio Robby e la figlia Jeri dal matrimonio con la sua seconda moglie, Norma; suo fratello Al Sr .; e quattro nipoti.

Unser è stato un commentatore televisivo a colori per le gare automobilistiche durante e dopo la sua carriera agonistica, trasmettendo per CBS, NBC e ABC.

Nella sua metà degli anni ’70, riflettendo sulla sua eredità immaginata, Unser ha detto che “la gente saprà che Bobby Unser rappresenta il desiderio”.

Ha aggiunto: “Se potessi fare in modo che il mio corpo raggiunga la mia testa, correrei ancora oggi”.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *