Recensione Acer Chromebook Spin 513: un chip da un nuovo blocco

L’Acer Chromebook Spin 513 da $ 399,99 (attualmente quotato a $ 349) è uno dei primissimi Chromebook alimentati da Snapdragon ad arrivare sul mercato. In particolare, è alimentato dallo Snapdragon 7c Compute SC7180, il tipo di chip che generalmente ti aspetteresti di vedere su un tablet o un telefono. Solo vedendo quel nome, alcuni lettori possono probabilmente prevedere esattamente cosa sarà questo dispositivo: un dispositivo leggero e mediocre con un’eccellente durata della batteria.

L'Acer Chromebook Spin 513 si apre, visto da dietro, su una panchina di pietra.

Di Ciao.

Questo è più o meno quello che è, ma ottieni anche altri bei bonus. Il display è molto più bello di quelli che ho visto su altri Chromebook a questo prezzo. È portatile a 2,65 libbre, i suoi altoparlanti e microfoni sono riparabili e ha un touchpad Gorilla Glass davvero liscio.

Se le prestazioni sono la tua priorità, ci sono Chromebook con processori migliori che puoi ottenere a questo prezzo. Ma se non lo è, il Chromebook Spin 513 supera i concorrenti ancora più costosi in alcune altre aree.

L'Acer Chromebook Spin 513 su una panchina di pietra, visto dall'alto, aperto.  Lo schermo mostra un paesaggio pastorale.

Potresti ingannarmi facendomi pensare che questo fosse $ 600.

Guarda i Chromebook disponibili al prezzo di $ 300- $ 400 e vedrai un sacco di clunkers. Dai un’occhiata al Chromebook Flex 3 da $ 349 di Lenovo, ad esempio, o al suo Chromebook C340 da $ 309. Sono più spessi dello Spin 513, con grandi cornici, e sembrano entrambi costruiti nel 2014.

Ma lo Spin 513 sembra e si sente come se appartenesse a una categoria di prezzo più alta. Il modello Acer è più sottile di entrambi questi dispositivi a 0,61 pollici e ha un aspetto molto più moderno. Il coperchio è in alluminio e il logo Acer riflettente aggiunge un tocco di stile. Le cornici sui lati e sulla parte superiore sono ragionevolmente piccole, pur lasciando molto spazio per contenere un tablet. È anche abbastanza portatile a 2,65 libbre: facile da trasportare con una mano e da infilare in uno zaino o in una valigetta.

L'Acer Chromebook Spin 513 su una panchina di pietra, semiaperto, visto dal lato sinistro.

USB-C, USB-A, jack audio a sinistra.

L'Acer Chromebook Spin 513 su una panchina di pietra, chiuso, visto dal lato destro.

E un’altra USB-C a destra.

Parlando di modalità tablet, la cerniera è robusta e sono necessarie due mani per aprire il coperchio. Sto bene con questo, però, perché non c’è quasi nessuna oscillazione dello schermo (e l’oscillazione dello schermo è la peggiore).

Il telaio ha alcune altre caratteristiche che non vedi spesso a questo prezzo. La tastiera è retroilluminata, il che è una grande sorpresa. Offre anche un’esperienza di digitazione confortevole, con tasti soddisfacenti che sono ancora silenziosi. Sono pignolo sui touchpad, ma questo è abbastanza spazioso, con una superficie liscia in vetro Gorilla Glass: lo sceglierei su molti touchpad che ho usato su laptop Windows da migliaia di dollari. E ottieni una buona selezione di porte moderne che includono due porte USB Type-C (che supportano USB 3.2 Gen 1, DisplayPort e DC-in), una USB 3.2 Gen 1 Type-A e un jack audio combinato da 3,5 mm. C’è una USB-C su entrambi i lati, di cui sono molto felice per la comodità di ricarica.

Ma il punto forte per me è il display. Generalmente mi aspetto di vedere pannelli scadenti al prezzo di $ 349: Flex 3 e C340 sono entrambi piccoli (11,6 pollici), a bassa risoluzione (1366 x 768) e scuri. Ma lo Spin 513 ha uno schermo 1920 x 1080 piuttosto bello, che è la migliore risoluzione che vedrai su qualsiasi laptop a questo prezzo. Offre un’immagine nitida e diventa abbastanza luminosa anche per un uso esterno (se sei all’ombra). Se stai cercando una macchina Netflix economica, Spin è un ottimo candidato, soprattutto considerando le sue proporzioni 16: 9 adatte ai film. Oh, e ha anche il supporto per lo stilo USI.

La mia unica delusione è stata l’audio. Lo Spin viene fornito con due altoparlanti stereo e due microfoni. Il Chromebook forniva un volume decente, certamente sufficiente per riempire una stanza, ma le percussioni erano metalliche mentre ascoltavo la musica e puoi dimenticarti completamente del basso. Ho anche sentito qualche distorsione occasionale al massimo volume.

La tastiera Acer Chromebook Spin 513 vista dall'alto, leggermente inclinata a destra.

Acer la chiama la tastiera “FineTip”.

All’interno, il processore 7c viene abbinato a 4 GB di RAM e 64 GB di spazio di archiviazione. Alcuni modelli supporteranno la connettività LTE, anche se la mia unità di prova no.

Il 7c funziona sicuramente, ma l’esperienza è stata un po ‘lenta. Uso Spin come principale motore di lavoro da una settimana e sono riuscito a finire maggior parte delle cose di cui avevo bisogno: Google Documenti per lavoro, e-mail, tweet, ecc. Ma a volte ero impaziente. Ridimensionare una finestra o inviarla a schermo intero, ad esempio, richiede solo un po ‘più di tempo rispetto ai dispositivi da $ 600. Ci sono state occasioni in cui il mio documento Google si bloccava e avrei dovuto aspettare un paio di secondi per riprendere a lavorare.

A differenza delle macchine ARM Windows, Spin 513 non ha limitazioni sulle app Android che puoi scaricare. Ma alcuni di loro erano glitch. Slack, ad esempio, era utilizzabile solo in una piccola finestra delle dimensioni di un telefono e si bloccava completamente ogni volta che provavo a visualizzarlo a schermo intero. Gmail occasionalmente si bloccava anche quando provavo ad archiviare i messaggi scorrendo e a volte dovevo ripetere l’azione. La scorsa settimana non ho riscontrato alcun problema durante l’utilizzo delle stesse app su Flex 3 basato su Intel.

E alcune cose non hanno funzionato affatto. Le riunioni Zoom nell’app Zoom non erano possibili su questo dispositivo: nonostante usassi la stessa connessione Internet che uso sempre, il mio audio è rimasto così indietro nelle chiamate che le persone non riuscivano a capirmi. Anche la modifica di una serie di foto in Google Foto è stata un’esperienza lenta e discontinua che non consiglierei. È difficile sapere se questi possono essere attribuiti a problemi di compatibilità con Snapdragon che miglioreranno nel tempo o se sono al di là di ciò che il processore può fare.

Ora, niente di tutto questo significa che lo Spin 513 è un cattivo laptop. Ma significa che non sono il pubblico di destinazione per questo Chromebook e il mio carico di lavoro standard in ufficio è un po ‘al di sopra del suo tetto ideale. Certamente non vorrai usarlo se stai facendo qualcosa di più di quello che stavo facendo io. Ciò include tutto ciò che è elaborato con Linux e tutto ciò che richiede un monitor esterno.

L'Acer Chromebook Spin 513 visto da sinistra, semiaperto, su una panchina di pietra.  Sullo sfondo c'è un condominio.

Voglio solo zoomare, amico.

L'angolo in alto a destra dell'Acer Chromebook Spin 513 visto dall'alto.

Nessun sensore di impronte digitali su questo.

Per fare un confronto, lo Spin 513 è in gran parte in concorrenza con le macchine Mediatek e Intel Celeron. È difficile confrontare lo Snapdragon 7c con questi chipset (in termini di potenza) perché la loro architettura è completamente diversa. Il meglio che posso dire è che, aneddoticamente, ho avuto un’esperienza leggermente più veloce sul Flex 3 con il Celeron N4020. Le chiamate Zoom erano più fattibili su quella macchina (anche se erano ancora cattive). Detto questo, non penso che la differenza sia abbastanza evidente da rendere il Flex 3 un acquisto migliore a meno che tu non sia davvero schizzinoso. Entrambi i dispositivi sono pensati solo per le attività di base. Pensa più a un livello di scuola elementare piuttosto che al liceo o all’università.

Il rovescio della medaglia di queste basse prestazioni è che la durata della batteria dello Spin è davvero eccellente. Ho impiegato in media 10 ore e 15 minuti per una ricarica. Era un uso continuo, con un carico di lavoro più intenso di quello che chiunque dovrebbe davvero sottoporre a questo Chromebook e la luminosità dello schermo al 50 percento. Se la tua luminosità sarà inferiore, stai facendo cose più facili di me e ti stai prendendo delle pause (probabilmente su tutti e tre i punti), immagino che sarai in grado di passare un paio di giorni senza bisogno di una presa. Il caricabatterie da 45 W è anche piuttosto piccolo e non aggiunge molto peso allo zaino.

L'Acer Chromebook Spin 513 si trova su una panchina di pietra, aperto.  Lo schermo mostra una scena pastorale.

Nessun riflesso qui. (Questo era all’ombra.)

La grande domanda con un Chromebook che costa $ 399,99 è se gli svantaggi sono cose con cui puoi convivere. In questo caso, il grande svantaggio (e la grande area in cui lo Spin 513 è un po ‘indietro rispetto ai concorrenti) è il processore e la RAM limitata. È importante capire cos’è questo sistema non lo è fatto per fare.

Ma se stai principalmente cercando YouTube e una navigazione leggera, questo Chromebook è sicuramente il miglior valore che ho visto al suo prezzo. Quando si tratta della tastiera, del touchpad e dello schermo, nonché della struttura robusta, della cerniera e della selezione delle porte moderne, è più paragonabile a qualcosa come il Pixelbook Go da $ 649 rispetto ad altri Chromebook economici come Flex 3 e C340.

Il confronto più interessante è con il Chromebook Duet da $ 279 di Lenovo, che viene fornito con 4 GB di RAM e un chip MediaTek. Se sei aperto a un fattore di forma tablet, quel dispositivo ha una durata della batteria migliore e il suo processore vola. Ma è anche un dispositivo piuttosto piccolo (10,1 pollici), quindi non sarà un acquisto migliore se stai cercando un laptop di dimensioni standard.

Il Chromebook Spin 513 non sarà per tutti. Ma è certamente il dispositivo che si proponeva di essere – una macchina portatile di lunga durata per carichi di lavoro leggeri – e se stai acquistando nella gamma di $ 399, vale sicuramente la pena dare un’occhiata.

Fotografia di Monica Chin / The Verge

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