Mentre Epic v. Apple si avvicina al tribunale, Valve viene citata in giudizio anche su Steam

Solo due giorni prima che Apple venga trascinata in un tribunale della California per giustificare la sua commissione del 30% sull’App Store e due giorni dopo che Microsoft ha tagliato il suo taglio del 30% su PC, stiamo imparando che il gigante del gioco Valve sta ora affrontando cause legali contro i suoi 30 percentuale di taglio e presunte pratiche anticoncorrenziali con la sua piattaforma di gioco per PC Steam.

“Valve abusa del suo potere di mercato per garantire che gli editori di giochi non abbiano altra scelta che vendere la maggior parte dei loro giochi attraverso il Negozio di Steam, dove sono soggetti al pedaggio del 30% di Valve”, sostiene lo sviluppatore di giochi indie e Creatore di Humble Bundle Wolfire Games, in una causa intentata martedì (via Ars Technica).

Proprio come Epic v. Apple, la nuova causa sostiene che il proprietario di una piattaforma utilizza un monopolio effettivo sul luogo in cui le persone correre il loro software (lì, iOS; qui, Steam) per dominare e tassare un intero settore separato (negozi di app / giochi alternativi), un settore che potrebbe teoricamente prosperare e produrre prezzi più bassi per i consumatori se non per la presa di ferro (di Apple / Valve).

Wolfire afferma che Valve ora controlla “circa il 75 percento” dell’intero mercato dei giochi per PC, raccogliendo un fatturato annuo stimato di 6 miliardi di dollari come risultato solo di quella commissione del 30 percento – oltre 15 milioni di dollari all’anno per dipendente Valve, supponendo che la da qualche parte nelle vicinanze dei 360 dipendenti ha confermato di averlo cinque anni fa.

Quanto a Come Valve potrebbe abusare del suo potere, c’è una lunga lista di reclami che potresti voler leggere per intero (motivo per cui ho incorporato il reclamo di seguito), ma gli argomenti sembrano ridursi a:

  • Il tentativo di ogni altra azienda di competere con Steam non è riuscito a intaccare, anche se molti di loro hanno offerto agli sviluppatori una riduzione maggiore dei profitti, come la quota di entrate dell’88% dell’Epic Game Store.
  • Steam non consente agli editori di vendere giochi per PC e chiavi di gioco per meno soldi altrove
  • Ciò a sua volta significa che le piattaforme di gioco rivali non possono competere sul prezzo, il che impedisce loro di prendere piede
  • La maggior parte di questi negozi di giochi rivali ha in gran parte rinunciato, come il modo in cui EA e Microsoft hanno riportato i loro giochi su Steam
  • Ciò garantisce che Steam rimanga la piattaforma dominante, perché le aziende lo fanno poteva sono diventati concorrenti si sono ridotti a nutrire semplicemente il motore di Steam con i loro giochi o a vendere le chiavi di Steam

Wolfire afferma che l’Humble Bundle in particolare è stato vittima delle pratiche di Valve – la causa afferma che “gli editori sono diventati sempre più riluttanti a partecipare agli eventi Humble Bundle, riducendo la quantità e la qualità dei prodotti disponibili per i clienti di Humble Bundle”, perché temeva ritorsioni se gli acquirenti di Humble Bundle rivendessero le loro chiavi Steam sul mercato grigio a buon mercato – e sebbene Valve una volta lavorasse con Humble Bundle su un’integrazione diretta senza chiave, la causa afferma che Valve ha improvvisamente interrotto quella partnership senza alcuna spiegazione.

Come ti aspetteresti, la causa non spreca molto inchiostro considerando perché i giocatori potrebbero preferire Steam a artisti del calibro di Origin di EA o Windows Store di Microsoft al di là la semplice questione del prezzo; Direi che la maggior parte dei concorrenti di Steam è stata in qualche modo carente quando si tratta di soddisfare i molti desideri e bisogni dei giocatori di PC. Ma ciò non scusa le pratiche anticoncorrenziali di Valve, supponendo che queste affermazioni siano vere.

Valve non ha risposto a una richiesta di commento.

Questa non è la prima causa intentata contro Valve; un gruppo di singoli acquirenti di giochi ha presentato una denuncia abbastanza simile a gennaioe di seguito ho incorporato anche la nuova versione modificata di tale reclamo. Ma quella denuncia precedente accusava anche le società di giochi insieme a Valve: questa nuova causa è da parte di una società di giochi stessa.

Ogni seme spera di ottenere lo status di class action.

Indipendentemente dal fatto che questi querelanti abbiano successo o meno contro Valve, la pressione sta chiaramente aumentando per ridurre queste tariffe degli app store in tutto il settore, e Valve potrebbe avere più difficoltà a giustificarle rispetto alla maggior parte – è apparentemente più dominante nello spazio di gioco per PC rispetto a Apple o Google sono in quello smartphone, anche se ci sono molti meno giocatori su PC rispetto agli utenti di telefoni.

Valve, inoltre, non ha necessariamente fatto un’enorme concessione agli sviluppatori di giochi fino ad ora. Nel 2018, Valve ha aggiustato la sua ripartizione delle entrate per dare più soldi alle aziende più grandi, riducendo il suo taglio del 30% al 25% dopo che uno sviluppatore ha accumulato $ 10 milioni di vendite e fino al 20% dopo aver raggiunto $ 50 milioni. (Apple e Google riducono i loro tagli al 15% per gli sviluppatori con meno di $ 1 milione di vendite, teoricamente aiutando gli sviluppatori più piccoli invece di quelli più grandi.) Ma l’Epic Games Store prende solo il 12% e Windows Store di Microsoft ha appena copiato quel vantaggio lasciando cadere Anche il 30 percento si riduce al 12 percento.

L’UE potrebbe anche aumentare la pressione in futuro; ieri, il vicepresidente esecutivo della Commissione europea Margrethe Vestager ha rivelato che “si interesserà anche al mercato delle app di gioco” dopo la sua conclusione secondo cui Apple ha infranto le leggi antitrust dell’UE sulle app di streaming musicale. Anche la Commissione Europea ha già Valve nel suo radar; ha multato la società all’inizio di quest’anno per il blocco geografico delle vendite di giochi.

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