“La mano sinistra dell’oscurità” è un classico di fantascienza

Il romanzo di Ursula K. Le Guin del 1969 La mano sinistra dell’oscurità parla di un pianeta in cui gli abitanti geneticamente modificati diventano casualmente maschi o femmine per alcuni giorni al mese. Professore di fantascienza Lisa Yaszek dice che il libro è una delle esplorazioni più importanti del genere.

“Questa roba era tutta nell’aria, quindi penso che Le Guin ci stia sicuramente pensando al momento giusto”, dice Yaszek nell’episodio 464 del Geek’s Guide to the Galaxy podcast. “Nessuno l’aveva davvero messo insieme in un romanzo prolungato – beh, penso che alcune persone l’avevano fatto, ma non erano ancora stati pubblicati. È stata sicuramente la prima a tirare il pugno. Quindi questa è la prima persona a cogliere alcune cose che stavano cominciando ad accadere in alcuni dei film di fantascienza più spigolosi e all’avanguardia “.

La mano sinistra dell’oscurità presenta più fazioni e religioni, ognuna con la propria storia e mitologia. Tutta questa complessità può rendere il romanzo un po ‘scoraggiante, ma autore di fantascienza Rajan Khanna dice che ne vale la pena. “Sono stupito che abbia avuto lo stesso successo che ha avuto”, dice. “Sono un po ‘in soggezione per la sua capacità di prendere qualcosa che è probabilmente lento, e che non è tradizionale, e che a volte può essere impegnativo e renderlo così coinvolgente.”

Il libro è spesso criticato per aver presentato i suoi personaggi androgini come troppo mascolini, ma scrittore Sara Lynn Michener dice che alcuni lettori potrebbero non leggerlo in questo modo. “Penso che sia probabilmente un’esperienza molto diversa tra un lettore maschio e un lettore femmina”, dice. “Ma per me era come, ‘Oh sì, l’abbiamo già fatto prima – questa faccenda del maschio è l’impostazione predefinita – e quindi mi sto già vedendo in questi personaggi.'”

Geek’s Guide to the Galaxy ospite David Barr Kirtley rimase deluso dal fatto che il libro si concentrasse più sulla politica che sulla sociologia, ma finì per apprezzare il suo stile unico di intrighi di corte.

“Alla fine, ho avuto davvero un impatto emotivo”, dice. “Tutto è andato a posto e ho capito perché tutto era come era. Penso che ci sia molto spazio per altri autori di cui scrivere [androgynous] personaggi ed esplorarli in modo più dettagliato, ma sono certamente contento che questo libro esista esattamente così com’è “.

Ascolta l’intervista completa con Lisa Yaszek, Rajan Khanna e Sara Lynn Michener nell’episodio 464 di Geek’s Guide to the Galaxy (sopra). E dai un’occhiata ad alcuni punti salienti della discussione qui sotto.

Sara Lynn Michener sui libri:

“Quando ho iniziato a leggere fantascienza, stavo investigando nell’oscurità. I miei genitori non erano affatto lettori. Avevo frequentato una scuola privata cristiana per parte della scuola media e parte del liceo, e siamo stati attivamente scoraggiati dal leggere qualsiasi cosa “laica”. Durante quel periodo ho attraversato questo periodo orribile e oscuro in cui tutto quello che stavo leggendo era questo grosso libro di testo della Bob Jones University Press di racconti scritti dal personale lì – fondamentalmente scritti da pastori. … Ho chiesto a un insegnante di fermarmi nel corridoio perché stavo mettendo a Willa Cather un libro nel mio zaino, e lei mi ha detto: “Tua madre sa che ce l’hai?” Immagina di scoraggiare una studentessa della nona elementare dal leggere Willa Cather: in pratica è come lei Laura Ingalls Wilder per gli adulti “.

Lisa Yaszek sulle barriere di genere:

“Quando [Le Guin] pubblicato ‘Nove vite’—Che era la storia di un gruppo di cloni che sono una specie di fratelli ma in qualche modo no, e escono insieme e fanno sesso, lavorano insieme e tutto questo — ha pubblicato quella storia più o meno nello stesso periodo in Playboye ha dovuto usare le sue iniziali. Non le hanno permesso di pubblicare sotto “Ursula K. Le Guin”. Non è che nessuno avrebbe saputo chi fosse, perché era abbastanza conosciuta, ma loro erano tipo, ‘Oh no, una donna non potrebbe farlo.’ Quindi c’erano sicuramente questi strani tipi di barriere di genere lì, e penso che in qualche modo fossero più imposte alle donne che agli uomini “.

Lisa Yaszek sulla costruzione del mondo:

“Io amo [in The Left Hand of Darkness] quando otteniamo tutti i miti e le parti inserite, e penso che cosa c’era di divertente nell’editor che lo ha inviato [rejection letter] a Le Guin è che hanno completamente ragione e completamente sbagliato tutto in una volta. It è noioso, e quelli spezzano la narrazione, ed è proprio questo il punto. Se li ignori, sei cattivo quanto Genly Ai. Se li ignori, stai commettendo lo stesso errore che fa lui, perché è lì che ottieni gli indizi per capire come devi effettivamente interagire con queste persone su questo pianeta – gli indizi sono nella loro cultura. E lui è tipo, ‘Bene, qualunque cosa.’ “

David Barr Kirtley su Genly Ai:

“Genly è piuttosto sessista. … Quando gli chiede se le donne siano mentalmente inferiori, Estraven risponde: ‘Non lo so. Non sembra che spesso presentino matematici, compositori di musica, inventori o pensatori astratti. Ma non è che siano stupidi. E sembra proprio che questa civiltà super illuminata, che si estende su 83 mondi e 100 anni luce, possa scegliere chiunque da inviare come inviato in questo mondo in cui gli abitanti affrontano [multiple] sessi, e questo è il miglior candidato che riescono a trovare? Quindi mi sembra che ci sia una sorta di strana tensione tra la trama, che richiede a Genly di proseguire questo arco di crescita del personaggio verso una maggiore comprensione e illuminazione, e questa idea che il Ecumenico è già illuminato. “


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