In questo party house del Kentucky Derby, tutti sono “come una famiglia”


Se i muri potessero parlare, questa casa senza pretese su Central Avenue, la cui vista dal portico incornicia perfettamente le iconiche Twin Spires di Churchill Downs, avrebbe molte storie da raccontare.

La casa, un tempo di proprietà di un membro della band indie rock Pavement, Bob Nastanovich, è nota per le sue feste diurne (e notturne). I rocker e gli atleti professionisti si sfregano regolarmente i gomiti con allenatori, fantini e racegoers che passano per caso sulla strada per il cancello (e talvolta non se ne vanno mai).

La casa è ora di proprietà dell’addestratore di cavalli con sede a Louisville Grant Forster, che vive lì a tempo pieno e porta avanti la tradizione del partito del Derby. Ci sono più pool di scommesse, lavagne con probabilità, tre televisori sintonizzati sulle gare e cimeli delle corse e barzellette interne a bizzeffe. Ci sono anche aragoste importate dalla Louisiana, dove si allena anche Forster, e una band Zydeco nella notte del Derby.

Grazie a questa casa sono state costruite amicizie per tutta la vita. “Questi ragazzi sono come una famiglia per me”, ha detto Forster, che è cresciuto in un’importante famiglia canadese di corse di cavalli.

Un normale, Tchalla Greene, ha parcheggiato in una casa a poche porte di distanza per il suo primo Derby, nel 2013. È incappato nella festa e da allora non si è perso un Derby, o una festa in casa (tranne l’anno scorso a causa della pandemia) .

Un altro, Jamie Zoeller, era un superfan dei Pavement. Ha incontrato Nastanovich in un bar di Chicago negli anni ’90 e Nastanovich gli ha parlato della sua casa nel Derby. Nastanovich (ora un visitatore delle classifiche all’ippodromo di Prairie Meadows ad Altoona, Iowa) ha scritto l’indirizzo su un tovagliolo da bar e Zoeller lo ha portato in giro nel suo portafoglio fino a quando un giorno non ce l’ha fatta, nel 1999. Anche lui torna anno dopo anno.

Tim e Beth Clauss di St. Louis hanno un totale di 50 Derby alle spalle. Si sono rifiutati di saltare la gara del 2020, anche se i fan non erano ammessi all’interno di Churchill Downs. Si sedettero sotto il portico mentre le proteste pacifiche contro l’uccisione di Breonna Taylor da parte della polizia passavano davanti alla casa.

“Adoriamo il Kentucky Derby, questo è ciò per cui viviamo”, ha detto Beth Clauss. “È un posto così speciale per molte persone, persone vengono da tutto il mondo per venire a questa festa.”

È stato tutto per un Derby memorabile, ma forse non il più memorabile per Tim Clauss. Nel 2005, il giorno di Oaks, ha venduto i biglietti per il fine settimana e ha messo i soldi nel vano portaoggetti della sua auto parcheggiata nel cortile sul retro. È uscito di casa per assistere a una gara dal retro della pista e poco dopo ha ricevuto una chiamata: “Tim, è meglio che torni indietro, la tua macchina è in fiamme”.

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