Gli astronauti dell’equipaggio 1 di SpaceX fanno un tuffo notturno “impeccabile” nel Golfo del Messico

Quattro astronauti sono tornati dalla Stazione Spaziale Internazionale domenica mattina presto a bordo della capsula Crew Dragon di SpaceX, schizzando nel Golfo del Messico quasi sei mesi dopo essere arrivati ​​al laboratorio orbitale nel novembre dello scorso anno come primo equipaggio operativo di lunga durata sotto la squadra commerciale della NASA Programma.

Gli astronauti della NASA Mike Hopkins, Victor Glover e Shannon Walker, e Soichi Noguchi, l’agenzia di esplorazione aerospaziale giapponese (JAXA), sono saliti a bordo di Crew Dragon e si sono sganciati dalla stazione spaziale in tempo alle 20:35 ET di sabato per iniziare il loro viaggio di circa sei ore verso casa.

L’equipaggio è schizzato al largo della costa di Panama City, in Florida, alle 2:56 ET di domenica, segnando il primo schianto notturno di un veicolo spaziale statunitense con equipaggio dal dicembre 1968, quando l’Apollo 8 si schiantò nell’Oceano Pacifico, ha detto la NASA.

“Dragon, a nome della NASA e dei team SpaceX, vi diamo il benvenuto sul pianeta Terra, e grazie per aver volato SpaceX”, ha detto il controllo della missione SpaceX all’equipaggio al momento dello schianto, lanciando una commedia: ” il nostro programma frequent flyer, hai guadagnato 68 milioni di miglia in questo viaggio. “

“La resilienza è tornata sul pianeta Terra. E prenderemo quelle miglia: sono trasferibili? ” Il comandante della resilienza Hopkins rispose dalla capsula, mentre galleggiava nell’acqua.

I motoscafi che rispondono per primi ispezionano la resilienza del drago dell’equipaggio pochi minuti dopo essere precipitati nel Golfo del Messico
(NASA / Bill Ingalls)

Il tuffo notturno di Crew Dragon nel Golfo del Messico è stato visto in un feed live di telecamere a infrarossi. Un paio di “barche veloci” che hanno risposto per prime hanno corso verso la capsula spaziale pochi istanti dopo che è schizzata verso il basso per assicurarsi che i paracadute dell’equipaggio Dragon si staccassero dopo aver colpito l’acqua, come previsto, in modo da non tirare la capsula sottosopra nell’acqua. Una nave di recupero SpaceX è arrivata poco dopo per issare Crew Dragon su una piattaforma usando una gru.

“Non avrebbe potuto essere davvero un viaggio più impeccabile per tornare a casa per Crew Dragon Resilience”, ha detto Leah Cheshier, responsabile delle relazioni pubbliche della NASA in un feed live.

I quattro astronauti sono emersi dalla capsula con l’aiuto di medici, prima di tornare a terra per prendere un aereo della NASA per tornare al quartier generale degli astronauti dell’agenzia a Houston, in Texas.

Un euforico Mike Hopkins, astronauta della NASA e comandante di Resilience, festeggia subito dopo essere uscito dalla sua capsula SpaceX.
(NASA / Bill Ingalls)

Lanciati nello spazio dalla Florida lo scorso novembre, gli astronauti dell’equipaggio-1 hanno contato 167 giorni a bordo della stazione spaziale, un laboratorio scientifico in orbita attorno alla Terra a 250 miglia dal suolo che ha ospitato ininterrottamente equipaggi internazionali di astronauti per oltre due decenni. Il loro ritorno era inizialmente fissato per mercoledì 28 aprile, ma è stato ritardato a causa dei forti venti nella zona di splashdown.

Questa particolare navicella spaziale Crew Dragon, soprannominata Resilienza dal suo equipaggio, è stata la seconda capsula SpaceX a far volare esseri umani, dopo la prima missione con equipaggio di SpaceX, Demo-2, nel maggio 2020. Resilienza ha battuto il record per il veicolo spaziale statunitense più longevo ad essere attraccato sulla ISS, superando gli 84 giorni conteggiati dall’equipaggio dello Skylab 4 del 1974.

Il primo lancio di una capsula SpaceX Crew Dragon è avvenuto nell’agosto 2020 per la missione Demo-2, che ha riportato gli astronauti della NASA Bob Behnken e Doug Hurley dallo spazio dopo una missione di prova di due mesi.

Quel tuffo di mezzogiorno, anche nel Golfo del Messico, ha attirato uno sciame di diportisti della Florida che si avvicinavano pericolosamente a Crew Dragon. La NASA e la Guardia Costiera degli Stati Uniti hanno rafforzato le protezioni per gli schizzi dell’equipaggio-1 per assicurarsi che nessun diportista curioso si avvicinasse questa volta, per evitare che il carburante infiammabile della capsula potesse fuoriuscire e mettere in pericolo chiunque al di fuori della navicella spaziale. Dato che lo splashdown era così presto domenica mattina, nessun diportista era in giro, ha detto Steve Stich, il Commercial Crew Program della NASA, in una conferenza stampa.

“Rientrare è difficile e la navicella era in ottime condizioni”, ha detto il capo dell’esplorazione umana della NASA Kathy Lueders in una conferenza stampa alle 5:00 ET dopo che l’equipaggio di Resilience è caduto a terra. “Ma ti preoccupi solo mentre attraversi il blackout delle comunicazioni – ed è stato fantastico sentire la voce di Mike”, ha aggiunto, riferendosi ai momenti di silenzio radio mentre Crew Dragon si immerge nell’atmosfera terrestre.

“Tutti e quattro i membri dell’equipaggio stanno andando davvero bene”, ha detto il direttore di volo della NASA Holly Ridings durante la conferenza stampa. “Non capita molto spesso di svegliarsi sulla stazione spaziale e andare a dormire a Houston … La meccanica orbitale e il tempo non sempre funzionano, ma oggi lo hanno fatto.”

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