Muore a 78 anni John Konrads, nuotatore olimpionico di Wonder Boy


John Konrads, un ex adolescente sensazione di nuoto per l’Australia che ha vinto una medaglia d’oro nei 1.500 metri stile libero alle Olimpiadi di Roma del 1960 e si è unito a sua sorella minore, Ilsa, nel stabilire numerosi record mondiali, è morto il 25 aprile nella zona di Noosa Australia orientale, sulla Sunshine Coast. Aveva 78 anni.

La sua morte, in un ospedale, è stato annunciato dalla Sport Australia Hall of Fame. La rivista Swimming World ha detto che era malato da tempo.

L’arrivo di John e Ilsa sotto i riflettori del nuoto australiano alla fine degli anni ’50 li ha resi famosi come “i Konrads Kids”. John, che ha tenuto 26 record individuali di freestyle nella sua carriera, è stato inserito insieme a Ilsa nella International Swimming Hall of Fame di Fort Lauderdale, in Florida, nel 1971.

John vinse la tripla medaglia d’oro ai Giochi dell’Impero Britannico e del Commonwealth del 1958 a Cardiff, nel Galles. Ilsa ha vinto il freestyle femminile di 440 yard durante l’incontro.

Oltre a catturare i 1.500 metri alle Olimpiadi del 1960, John, che all’epoca aveva 18 anni, vinse medaglie di bronzo nei 400 metri stile libero individuale e come parte della staffetta 4X200 stile libero. Ilsa, 16 anni, ha vinto l’argento come parte della staffetta 4X100 femminile di freestyle.

Entrambi facevano parte di un’ondata di nuotatori sempre più giovani che stavano iniziando a dominare lo sport.

“Ciò che significa è che più bambini nuotano di più e più velocemente”, disse l’ex allenatore olimpico di Yale e degli Stati Uniti Bob Kiphuth all’editorialista sportivo Arthur Daley del New York Times nel 1964. “Non sono inibiti dai record”. Ha aggiunto: “Il nuoto ora sta avanzando 10 volte più bambini che mai”.

Il signor Daley ha definito John Konrads “il ragazzo prodigio delle Olimpiadi del 1960”.

Janis Konrads Jr., che in seguito avrebbe anglicizzato il suo nome, è nato il 21 maggio 1942 a Riga, la capitale della Lettonia, quando il paese era sotto l’occupazione tedesca durante la seconda guerra mondiale. Quando l’Unione Sovietica, che aveva invaso la Lettonia in precedenza durante la guerra, la rioccupò nel 1944, i suoi genitori, Janis Sr. ed Elsa, fuggirono con John, Ilsa e una sorella maggiore, Eve, in un campo profughi vicino a Stoccarda, in Germania. Dopo la guerra, la famiglia visse nei campi per senzatetto della Germania occidentale, poi emigrò in Australia nel 1949 e dapprima visse nei campi per migranti.

Il terreno era paludoso, confinava con ruscelli e fiumi. Janis Konrads Sr., un odontotecnico, ha insegnato ai suoi figli a nuotare in vista delle acque pericolose e anche come terapia per John, che aveva contratto la poliomielite e aveva trascorso settimane in ospedale.

La famiglia si è poi trasferita a Sydney. Mentre John e Ilsa frequentavano una scuola elementare negli anni ’50, Don Talbot, che insegnava lì e sarebbe diventato un acclamato allenatore di nuoto internazionale, organizzò per loro un programma di allenamento rigoroso e innovativo.

Quando aveva 13 anni, John è stato nominato come sostituto per la squadra di nuoto australiana alle Olimpiadi di Melbourne del 1956, un sostituto se un atleta si è infortunato.

“L’entusiasmo è stato fantastico”, ha detto anni dopo. “La consegna della tuta olimpica è stato vicino al più grande evento della mia vita”.

Ma nessuno dei nuotatori australiani si è infortunato, quindi non ha partecipato ai Giochi del 1956.

“La storia di John è piuttosto sorprendente; è uno di resilienza e perseveranza “, ha detto Kieran Perkins, due volte campione olimpico di nuoto libero di 1.500 metri e ora presidente di Swimming Australia, dopo la morte di Konrads.

Konrads ha frequentato la University of Southern California dal 1961 al 1964. Si è laureato in economia ma non si è laureato, quindi è tornato in Australia per allenarsi per le Olimpiadi di Tokyo del 1964. Si è qualificato per il team 4X200 metri stile libero, che è arrivato quarto in finale.

In seguito ha allenato il nuoto e ha intrapreso una carriera nel marketing. Era il direttore dell’Australasia per la società di prodotti per la cura personale L’Oréal, e ha lavorato per conto del tentativo di successo dell’Australia di sbarcare le Olimpiadi del 2000 a Sydney.

Mentre nel mondo degli affari si è scoperto che soffriva di disturbo bipolare; ha poi promosso la consapevolezza dei programmi di trattamento.

I sopravvissuti di Konrads includevano sua moglie, Mikki e sua sorella Ilsa. Un elenco completo non era immediatamente disponibile.

John e Ilsa Konrads “il soggiorno al vertice è stato breve ma così brillante che non è mai stato eguagliato del tutto”, l’International Swimming Hall of Fame dichiarato sul suo sito web. “Sono stati i primi del Kiddy Corps che ha fatto credere al mondo nella capacità di nuotatori molto giovani di lavorare più duramente di quanto gli atleti adulti avessero ritenuto possibile.

“Hanno stabilito record multi-mondiali in un’età in cui la maggior parte di noi incoraggia la mediocrità dei nostri figli con ‘Cosa puoi aspettarti – lei ha solo 13 anni?’ I Konrad e il loro allenatore, Don Talbot, non sapevano che “i bambini non sanno nuotare così velocemente” “.

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