Le modifiche dell’app store di Microsoft aumentano la pressione di Apple

Microsoft ha scosso l’industria dei giochi per PC questa settimana con l’annuncio che stava tagliando la commissione che prende dalle vendite di giochi sullo store di Windows. In superficie, è una mossa gradita, con Microsoft che corrisponde al taglio del 12 percento che Epic Games prende e mette più pressione su Valve, che subisce comunque un taglio del 30 percento sulla maggior parte degli acquisti Steam. Ma il taglio è anche una mossa tattica: Microsoft vuole aiutare a fare pressione su Apple, e i cambiamenti di questa settimana potrebbero svolgere un ruolo nelle più grandi battaglie degli app store che inizieranno la prossima settimana.

L’annuncio di Microsoft arriva pochi giorni prima di un enorme processo giudiziario tra Epic Games e Apple, e proprio come l’UE ha riscontrato problemi con le regole di Apple, sostenendo che la società ha una “posizione dominante nel mercato per la distribuzione di app di streaming musicale attraverso il suo App Store . ” Microsoft ha appoggiato silenziosamente l’azione di Epic Games contro Apple e non così silenziosamente ha chiesto alle autorità di regolamentazione di indagare sull’App Store. Se uno dei due sforzi ha successo, andrebbe a vantaggio direttamente del business del software di Microsoft, così come delle sue ambizioni per il cloud gaming.

Il fondatore di Epic Tim Sweeney ha una lunga storia con Microsoft ed è solo di recente che i loro interessi si sono allineati. Sweeney ha notoriamente scagliato gli sforzi di Microsoft per controllare l’ecosistema software di Windows con il suo negozio e l’iniziativa UWP (Universal Windows Platform). Da allora Microsoft ha affrontato gran parte di questo, e il modello più aperto dell’azienda per HoloLens ha visto Sweeney condividere il palco con il produttore di software e impegnarsi a sostenere il supporto di Epic Games per i visori di realtà mista di Microsoft.

Tim Sweeney all’evento HoloLens 2 di Microsoft nel 2019.
Foto di Vjeran Pavic / The Verge

L’App Store di Apple, che è al centro dell’attuale causa legale, è stato anche un punto dolente particolare per Microsoft. Dopo aver perso contro iOS e Android con i suoi sforzi per Windows Phone, Microsoft ha combattuto per anni le proprie battaglie contro l’App Store di Apple. Dopo aver colpito l’App Store con le sue modifiche alla politica del negozio di Windows lo scorso anno, Microsoft coglierà ogni possibilità per contribuire a imporre tariffe favorevoli, soprattutto se è tempestivo. Il produttore di software ha tentato di lanciare la sua app SkyDrive (ora OneDrive) per iPhone nel 2012, ma è rimasto bloccato in una battaglia con Apple su una riduzione del 30% delle entrate per gli acquisti di archiviazione cloud nell’app. È stato un test per la vera mucca da soldi di Microsoft: Office su iOS.

Microsoft ha anche lottato per lanciare il suo servizio di streaming di giochi xCloud su iOS, dove vorrebbe mantenere il taglio del 30% che fa sugli acquisti di giochi e sulle transazioni in-app sulle versioni cloud dei giochi Xbox. Apple sta ancora bloccando servizi come xCloud o Stadia e Microsoft ha dovuto creare una versione web per aggirare le restrizioni.

Sebbene Microsoft non abbia presentato alcun reclamo formale su Apple, il direttore legale della società, Brad Smith, avrebbe incontrato l’anno scorso il sottocomitato antitrust della magistratura della Camera per informare il pannello sulle preoccupazioni relative all’App Store e alle sue tariffe. Questo era più o meno nello stesso periodo in cui Apple aveva commissionato uno studio che sosteneva che il suo taglio del 30 percento fosse uno standard del settore. È difficile guardare al taglio delle commissioni di gioco per PC di Microsoft questa settimana e non vederlo come una spinta tempestiva che aiuterà a evidenziare la disparità tra PC e app store per dispositivi mobili.

L’app store di Microsoft su Windows non è un enorme motore di entrate per l’azienda e aveva già un file 15 percento di riduzione sulle app prima di queste modifiche al gioco per PC. Il gioco è la parte più redditizia di qualsiasi app store, ma un gran numero di sviluppatori di giochi attualmente non pubblica i propri giochi sullo store di Windows. Ciò rende il taglio di Microsoft ragionevole al 12% se essa, o anche Epic Games, vuole sfruttare le modifiche per sostenere le revisioni dell’App Store altrove. Aiuta anche a far avanzare la narrativa di Microsoft ed Epic Games secondo cui i PC e gli smartphone sono piattaforme di elaborazione generiche con modelli di app store più equi.

Gioco in streaming Xbox su un iPhone.
Foto di Tom Warren / The Verge

Microsoft ha anche annunciato questa modifica delle tariffe, che non inizierà fino ad agosto, senza alcuna solida promessa sul miglioramento del suo negozio Windows in difficoltà. Sembra affrettato, senza alcun vantaggio evidente per i consumatori in modi che contano, come giochi più economici o un negozio revisionato. Il taglio delle tariffe non si applica anche ai giochi per console Xbox e il tempismo sembra anche essere progettato per prepararsi a future domande sul taglio del 30% di Xbox posizionando il PC in modo diverso.

Microsoft ha già difeso il suo taglio del 30% per le vendite di giochi digitali Xbox. “Le console di gioco sono dispositivi specializzati ottimizzati per un uso particolare”, disse Rima Alaily, vice consigliere generale di Microsoft, lo scorso anno. Alaily sostiene che il “modello di business per le console di gioco è molto diverso dall’ecosistema dei PC o dei telefoni”, perché Microsoft sovvenziona l’hardware e le console “sono ampiamente superate sul mercato da PC e telefoni”.

Ma mentre Microsoft è stata più protettiva nei confronti del taglio del 30% raccolto su Xbox, Epic Games sembra felice di lasciarlo al suo posto. Un dirigente di Epic Games ha rivelato in una deposizione in tribunale questa settimana che la società non ha mai cercato di negoziare con Microsoft per evitare di utilizzare il suo motore di commercio su Xbox. “Siamo un generatore di entrate significativo per tutte e tre queste piattaforme [Xbox, PlayStation, Switch], probabilmente tra le prime cinque, sai, fonti di reddito per loro “, ammette Joe Kreiner, vice presidente dello sviluppo aziendale di Epic. “Quindi hanno un interesse acquisito nella promozione Fortnite. Riceviamo collocamenti in negozio significativi per i quali non dobbiamo pagare “.

Lo stesso documento del tribunale lo ha rivelato FortniteLa mucca da soldi è PlayStation, non iOS, quindi c’è poco incentivo per Epic Games a mettere in dubbio le piattaforme dove guadagna la maggior parte dei suoi soldi e riceve speciali offerte di marketing.

Fortnite genera la maggior parte dei soldi su PlayStation, non su iOS.

Per fortuna, il cambio di tariffa del negozio di PC di Microsoft è stato annunciato nella stessa settimana in cui l’UE accusa Apple di violazioni antitrust dell’App Store. Mentre l’annuncio di venerdì della Commissione europea si concentra sulle app di streaming musicale sull’App Store, la commissione sta anche indagando su casi aggiuntivi e separati sugli ebook e sull’App Store in generale.

Il commissario europeo Margrethe Vestager ha anche rivelato che la commissione sta esaminando le politiche di Apple sui giochi sull’App Store. “Ci interessiamo anche al mercato delle app di gioco”, ha detto Vestager, rispondendo a una domanda sui soldi coinvolti nelle app di gioco sull’App Store. “Siamo davvero agli inizi quando si tratta di questo.”

Il caso della prossima settimana tra Epic Games e Apple darà il via a una battaglia per il futuro dell’App Store che durerà molto più a lungo di una stagione in Fortnite. Le linee di battaglia sono state tracciate in più direzioni e Microsoft è seduta in disparte sperando pazientemente che la guerra degli app store vada come vuole.

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