L’aereo più largo del mondo inchioda il secondo volo di prova “estremamente riuscito”

Stratolaunch, la società aerospaziale fondata dal defunto co-fondatore di Microsoft Paul Allen, ha volato giovedì per la seconda volta con il suo colosso aereo da trasporto chiamato “Roc”. È stato il primo volo della compagnia sotto una nuova proprietà, in arrivo due anni dopo il test di volo iniziale del velivolo a doppia fusoliera.

“Il volo di oggi, a prima vista, è apparso estremamente riuscito”, ha detto giovedì ai giornalisti Zachary Krevor, direttore operativo di Stratolaunch. “Abbiamo completato tutti i punti di prova come desiderato, non abbiamo visto nulla di anomalo e siamo molto soddisfatti delle condizioni del velivolo al momento dell’atterraggio.”

Le ruote di Roc erano su alle 10:30 ET e l’aereo ha raggiunto un’altitudine massima di 2,6 miglia sopra il deserto del Mojave in California, ha scritto Stratolaunch in un comunicato stampa. Il volo, alimentato da sei motori, è durato tre ore e 14 minuti prima che Roc atterrasse su una gigantesca pista al Mojave Air and Space Port. Il volo è durato più a lungo della sua prima uscita nel 2019, ma il velivolo ha volato leggermente più in basso. Un lato dell’aereo è atterrato appena prima dell’altro.

“L’equipaggio ha fatto un ottimo lavoro abbattendo l’aereo secondo le nostre procedure di vento laterale previste”, ha detto Krevor. Il volo di prova di Roc è stato progettato per vedere come l’aereo gestisce la pressurizzazione della cabina e testare le caratteristiche di sicurezza e alcuni nuovi aggiornamenti hardware dall’ultimo volo di prova.

L’apertura alare dell’aereo da trasporto è di 385 piedi, quasi il doppio della larghezza di un Boeing 747, rendendolo l’aereo più grande del mondo per apertura alare. È progettato per alla fine Trasporta il veicolo ipersonico Talon-A completamente riutilizzabile e autonomo di Stratolaunch, un velivolo a forma di jet con propulsione a razzo che misura 28 piedi di lunghezza e 14 piedi di larghezza, progettato per fungere da banco di prova ipersonico per il Dipartimento della Difesa.

Una volta schierato, Talon A accenderà il suo motore a razzo a propellente liquido per aumentare la sua potenza nell’atmosfera terrestre per circa un minuto di condizioni di volo ipersonico. Scivola indietro per un atterraggio autonomo su una pista convenzionale.

Tuttavia, nessun Talon-A di questo tipo era a bordo di Roc per il volo di prova di giovedì. L’ufficiale capo della tecnologia della compagnia, Daniel Millman, ha detto ai giornalisti che Roc salirà più in alto e più velocemente nei voli di prova nel prossimo anno fino a quando non sarà in grado di raggiungere le giuste condizioni di volo richieste per far cadere Talon-A. “Questo accadrà più avanti nel corso dell’anno”, ha detto Millman.

Stratolaunch ha ridimensionato le operazioni, licenziato la maggior parte dei suoi dipendenti e ridotto i piani per una flotta di razzi lanciati dall’aria dopo la morte del suo fondatore miliardario Paul Allen nell’ottobre 2018. La società ha mantenuto a bordo abbastanza dipendenti per gestire il volo di debutto dell’aereo da trasporto, avvenuto nell’aprile 2019. Stratolaunch è rimasto al buio per più di un anno dopo. Alla fine trovato nuovi finanziamenti e ha riassunto alcuni dipendenti per rilanciare il suo programma di test sugli aerei da trasporto e rifocalizzare la propria attività sui test ipersonici.

Il volo di oggi di Roc, dal nome del grande e leggendario rapace nella mitologia mediorientale, fu il culmine di quel risveglio.

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