COVID-19 sta devastando l’India. Il suo governo sta cercando di censurare i social media.


Anadolu Agency / Anadolu Agency tramite Getty Images

Un operaio aggiusta una pira funeraria di coloro che sono morti a causa di COVID-19 durante una cremazione di massa in un crematorio a Nuova Delhi il 29 aprile 2021.

L’India, un paese con 1,4 miliardi di persone, è stata colpita da una seconda ondata mortale della pandemia di coronavirus. Ma anche se il suo sistema sanitario rimane senza fiato ei suoi crematori bruciano con migliaia di pire funebri, i suoi leader si stanno affrettando a censurare Internet.

La scorsa settimana, il ministero dell’IT indiano ha ordinato a Twitter di bloccare la visualizzazione di oltre 50 tweet nel paese. Giorni dopo, il New York Times, il giornale di Wall Street, e il Tempi dell’India ha riferito che anche Facebook, Instagram e YouTube avevano rimosso i post critici nei confronti del governo. Nell’ultima settimana, le persone comuni che gestiscono gruppi WhatsApp e Telegram per aiutare le persone a trovare ossigeno medico e letti d’ospedale hanno lamentato di minacce che ne chiedevano la chiusura e di polizia nello stato dell’Uttar Pradesh ha presentato un reclamo contro un uomo che ha chiesto ossigeno medico per suo nonno morente su Twitter, sostenendo che stava “diffondendo informazioni fuorvianti”. Mercoledì i post con l’hashtag #ResignModi sono scomparsi da Facebook per alcune ore. E anche se la società lo ha ripristinato e ha affermato che il governo indiano non ha chiesto che fosse censurato, non ha fornito dettagli sul motivo per cui l’hashtag era stato bloccato.

Questi incidenti – avvenuti a pochi giorni l’uno dall’altro quando le critiche al governo indiano hanno raggiunto il culmine – evidenziano lo spazio sempre più ristretto per il dissenso nella più grande democrazia del mondo. Come disordini sociali contro un governo sempre più autoritario cresce, ha represso i social, uno degli ultimi spazi liberi rimasti ai cittadini per esprimere le proprie opinioni. Nuovo regolamenti hanno dato al governo ampi poteri per limitare i contenuti, costringendo le piattaforme tecnologiche statunitensi, che considerano l’India un mercato chiave, a trovare un equilibrio tra crescita e libertà di espressione.

Non è la prima volta che un governo indiano tenta di censurare il discorso online. Nel 2012, prima che Modi salisse al potere, il governo indiano della United Progressive Alliance (UPA) ordinato fornitori di servizi Internet per bloccare più di una dozzina di account Twitter, compresi quelli appartenenti a persone di destra.

A febbraio, il governo indiano ha ordinato a Twitter di rimuovere più di 250 tweet che criticavano il modo in cui il governo ha gestito le proteste per le nuove leggi sull’agricoltura. Sebbene Twitter abbia bloccato la maggior parte degli account, ha sbloccato quelli appartenenti a giornalisti, attivisti e politici, nonostante le minacce di prigione da parte del governo indiano.

“L’attuale censura di Internet in India si collega direttamente alla critica sociale delle politiche del governo”.

“Ma ora, c’è un aumento nella frequenza e nella portata della censura richiesta”, ha detto a BuzzFeed News Apar Gupta, direttore dell’organizzazione per i diritti digitali Internet Freedom Foundation. “L’attuale censura indiana di Internet si collega direttamente alla critica sociale delle politiche del governo”.

Durante il fine settimana, il ministero dell’IT indiano ha tentato di spiegare il suo ragionamento in un documento Word non firmato che ha condiviso con la stampa e al quale ha avuto accesso BuzzFeed News.

Il “[g]overnment accoglie critiche, autentiche richieste di aiuto e suggerimenti nella lotta collettiva contro COVID19 “, si legge nella nota. “Ma è necessario agire contro quegli utenti che stanno abusando dei social media durante questa grave crisi umanitaria per scopi non etici”.

Il ministero ha citato una manciata dei 53 tweet che ha ordinato di bloccare come esempi di contenuti problematici. Ci sono quattro tweet che definiscono la pandemia di coronavirus una teoria del complotto e altri quattro contenenti “immagini vecchie e non correlate di pazienti e cadaveri”. Almeno due di questi quattro casi sono autentici esempi di disinformazione, verificatori di fatti dei punti vendita indiani Alt News e Newschecker che hanno esaminato le immagini hanno detto a BuzzFeed News.

In un esempio di quanto possa essere sottile il confine tra la rimozione di voci pericolose e la censura dell’espressione politica, il ministero non ha offerto spiegazioni per qualsiasi altro contenuto ordinato. Un esame di BuzzFeed News del resto dei tweet limitati ha mostrato che almeno alcuni di essi sembravano fare legittime critiche al primo ministro indiano. Uno dei tweet soggetti a restrizioni, ad esempio, appartiene a Moloy Ghatak, un ministro dello stato del Bengala occidentale. Accusa Modi di gestire male la pandemia e di esportare vaccini quando c’è carenza in India.

Né Ghatak né il ministero IT hanno risposto alle richieste di commento

Uno dei tweet limitati in India apparteneva a Pawan Khera, un portavoce nazionale dell’Indian National Congress, il principale partito di opposizione dell’India. Il tweet, pubblicato il 12 aprile, mostra le immagini del Kumbh Mela, un raduno religioso indù tenutosi all’inizio di questo mese durante il quale milioni di persone si sono bagnate in un fiume anche se i casi di coronavirus stavano aumentando rapidamente. Sia gli indiani comuni che la stampa globale hanno criticato il governo indiano per aver permesso che il raduno si svolgesse. Nel suo tweet, Khera contrappone la mancanza di reazione dell’India al Kumbh Mela con un incidente dell’anno scorso, quando i membri di un raduno musulmano sono stati accusati di aver diffuso il coronavirus quando il paese aveva meno di 1.000 casi confermati.

“Perché il mio tweet è stato rifiutato?” Khera ha detto a BuzzFeed News. “Questa è la risposta di cui ho bisogno dal governo indiano.”

“Quali leggi sto violando? Quali voci sto diffondendo? Dove ho causato il panico? Queste sono le domande a cui devo rispondere “, ha detto Khera, che ha inviato a richiesta legale al ministero IT e Twitter questa settimana.

“Se non ricevo loro risposta, li porterò in tribunale.”

“Se non ricevo loro risposta, li porterò in tribunale”, ha detto. “Ho bisogno di assistenza legale per proteggere la mia libertà di espressione.”

Twitter non ha risposto a una richiesta di commento.

Gli esperti hanno affermato che la nota del ministero non fornisce una giustificazione sufficiente per ordinare alle piattaforme di social media di censurare i post. “Da quando il governo ha iniziato a inviare avvisi di rimozione per disinformazione?” ha chiesto Pratik Sinha, direttore di Alt News. “E perché sono stati citati proprio questi tweet [out of 53]? “

Le piattaforme di social media non sono stati gli unici luoghi in cui si è verificata una repressione. Nelle ultime settimane, in tutto il paese sono sorte reti gestite da volontari di gruppi WhatsApp e Telegram che amplificano le richieste di aiuto e consentono alle persone di accedere a ossigeno medico, farmaci salvavita e letti d’ospedale. Ma negli ultimi giorni alcuni di loro si sono sciolti. Secondo a rapporto Sul sito di notizie indiano Quint, i volontari che gestiscono questi gruppi hanno ricevuto chiamate da persone che affermavano di essere della polizia di Delhi che chiedevano loro di chiuderli.

La polizia di Delhi negato questo, ma a quel punto la gente era spaventata. Una rete di gruppi WhatsApp gestita da oltre 300 volontari si è sciolta giorni fa anche se non hanno ricevuto una chiamata. “Abbiamo deciso di non rischiare”, ha detto a BuzzFeed News il fondatore di questo gruppo, che desiderava rimanere anonimo. “[I felt] frustrazione e rabbia. “

Gli esperti hanno affermato che uno dei maggiori problemi in questa situazione è la mancanza di trasparenza, sia da parte del governo che delle piattaforme. La scorsa settimana, Twitter ha rivelato i dettagli dell’ordine del ministero IT su Lumen, un database dell’Università di Harvard che consente alle aziende di divulgare gli avvisi di rimozione dei governi di tutto il mondo. Ma Facebook, Instagram e Google non hanno commentato la presunta censura in uno dei loro più grandi mercati, né al pubblico né a BuzzFeed News quando richiesto.

“Non hanno nemmeno rilasciato una dichiarazione pubblica su questo”, ha detto Gupta della Internet Freedom Foundation. “Il dovere principale della trasparenza spetta al governo, ma non c’è stata assolutamente trasparenza da parte delle piattaforme”.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *