Con Zach Wilson, i Jets sperano di porre fine alla loro decennale ricerca di QB.


I Jets hanno utilizzato la seconda scelta nel draft per selezionare Zach Wilson da Brigham Young, sperando che la loro lunga ricerca di un quarterback in franchising sia finita.

In una classe di leva ricca per la posizione, Wilson si è distinto nel suo stellare anno da junior, quando ha lanciato per 3.692 yard e 33 touchdown e solo tre intercettazioni in 12 partite. Ha anche corso per 254 yard e 10 touchdown. Dopo la matricola e il secondo anno relativamente pedoni, Wilson è arrivato ottavo – quinto tra i quarterback – nella votazione per l’Heisman Trophy di quest’anno. Wilson, a 6 piedi 2 e 214 libbre, spera di sfruttare questo slancio con i Jets e dimostrare che il suo anno da junior non è stato un colpo di fortuna.

“Questi ragazzi hanno bisogno di un buon quarterback, un buon leader, e penso di aver ottenuto quelle qualità”, ha detto Wilson dopo essere stato scelto. “Non vedo l’ora di entrare.”

Era il secondo più alto che la squadra aveva scelto come quarterback, dietro la selezione di Joe Namath, che fu preso per primo nel draft AFL 1965. L’incapacità dei Jets di trovare un quarterback in franchising in grado di riportarli al Super Bowl li ha definiti da allora.

Il team ha spesso utilizzato le scelte del primo turno per cercare di ricoprire la posizione, come ha fatto con Richard Todd nel 1976, Ken O’Brien nel 1983, Chad Pennington nel 2000 e Mark Sanchez nel 2009. Più recentemente, Sam Darnold è stato selezionato con la terza scelta assoluta nel 2018, ma il suo mandato con la squadra si è concluso con il suo passaggio ai Panthers questa primavera dopo aver compilato un record di 13-25 in tre stagioni.

La disperazione di arruolare un quarterback stellare è aumentata negli ultimi anni. Wilson è il sesto quarterback che i Jets hanno selezionato nei primi due round del draft dal 2006, secondo Pro Football Reference. (Denver, Cleveland e Miami hanno preso cinque titoli ciascuno quest’anno.)

Come Darnold, Wilson arriva con grandi aspettative e molto lavoro da fare per rilanciare un franchise che è andato 2-14 la scorsa stagione e non ha fatto i playoff dalla stagione 2010, la più lunga siccità post-stagione del campionato.

Robert Saleh, il nuovo allenatore della squadra, ha detto la scorsa settimana che non ha avuto remore a far partire Wilson subito.

“Non credo ci sia rischio”, Saleh ha detto a NFL Media. “Sono molto a mio agio con ogni decisione presa ed è nostro compito metterlo nella posizione migliore per avere successo”.

Davanti alla brutta copia, Wilson avrebbe parlato con Pennington, Sanchez e Josh McCown, un quarterback veterano che ha giocato parti di due stagioni con i Jets, per avere un’idea di com’è giocare nel più grande mercato dei media del paese e di fronte a fan affamati di vittorie.

Wilson si unisce a un team Jets in piena transizione. Saleh, un allenatore per la prima volta, ha trascorso quattro anni come coordinatore difensivo dei San Francisco 49ers prima che i Jets lo assumessero in questa bassa stagione. I Jets dello scorso anno hanno avuto il peggior attacco nella NFL e il secondo peggior gioco di passaggi, che il direttore generale Joe Douglas ha cercato di migliorare firmando i ricevitori Corey Davis e Keelan Cole, oltre al running back Tevin Coleman.



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