NCAA estende l’accordo di Emmert, sorprendenti leader atletici


Poco più di un mese fa, quando la NCAA è stata coinvolta in un’altra crisi di sua iniziativa, 21 membri del consiglio si sono uniti a una videoconferenza chiamata frettolosamente con Mark Emmert, il presidente costantemente combattuto dell’organo di governo degli sport universitari.

Durante la sessione di 69 minuti, hanno sentito parlare delle disparità tra i loro tornei di basket maschile e femminile e hanno avuto, dai verbali delle riunioni, “una discussione sulla tempestività e la sostanza della risposta del presidente Emmert e del suo staff” a una debacle che aveva messo in imbarazzo il NCAA nel mezzo della sua vetrina annuale caratteristica.

Quindi, martedì sera e con una revisione delle questioni radicate sull’uguaglianza di genere ancora nelle sue settimane di apertura, il Consiglio dei governatori dell’associazione ha sbalordito il resto del mondo dello sport universitario con l’annuncio di aver prorogato il contratto di Emmert fino alla fine del 2025. È stato un impegno multimilionario, se il compenso passato di Emmert rimane una guida, per l’uomo che è tra i più grandi simboli del divario tra la realtà quotidiana dell’atletica universitaria e la sua gestione.

La scelta è stata istruttiva, suggerendo che nonostante tutto il tumulto che ha avvolto la NCAA sotto la supervisione di Emmert, iniziato nel 2010, il consiglio ha poco o nessun interesse per le rampe di uscita della politica o del personale, o la sensazione che potrebbe presto averne bisogno. Era anche un’affermazione di potere: un promemoria che, nonostante l’influenza dei commissari della conferenza, degli allenatori e dei direttori atletici che hanno ringhiato e lamentato per anni su Emmert, l’autorità più sostanziale della NCAA spetta ai membri del consiglio part-time in gran parte disegnati. dalle fila dei presidenti di università.

In una sintesi della riunione del consiglio di martedì, la NCAA, che ha rifiutato di rendere disponibile un membro del consiglio per un’intervista, ha rivelato l’estensione di Emmert con solo 16 parole sotto il titolo “altri affari”. L’associazione ha impiegato più del doppio dello spazio per parlare di un piano per un minor numero di riunioni del consiglio di persona – sessioni in cui, presumibilmente, i membri manterranno il ritmo faticoso che l’NCAA difende come una caratteristica distintiva e necessaria di un gruppo con circa 1.100 scuole membri .

Il voto unanime di martedì ha allungato di due anni l’accordo di Emmert. Ha anche approfondito l’abbraccio del consiglio di un presidente la cui epoca ha incluso una tempesta di controversie, non tutte autoinflitte, che vanno dalla gestione da parte della NCAA dello scandalo degli abusi sessuali alla Penn State a un vistoso accordo sui diritti televisivi che potrebbe ancora avere. sottovalutato i tornei che attirano milioni di telespettatori.

“Non mi assumo”, ha detto questo mese Emmert, il cui ultimo pacchetto retributivo divulgato pubblicamente valeva circa 2,7 milioni di dollari all’anno. “Il consiglio lo fa. So che ci sono state molte cose che sono state fatte male o mancate che abbiamo avuto nel corso degli anni. Sono certamente felice di assumermi la mia parte di responsabilità per questo. Non fingo di essere infallibile, di aver fatto tutto perfettamente o di aver fatto tutto perfettamente. Ho fatto molti errori e ho imparato da loro “.

Nessun leader NCAA sarà mai completamente immune dalle critiche; essere oggetto di reclami, giustificati o meno, è essenzialmente un diritto di nascita del concerto. Ma la mossa a sorpresa del consiglio di amministrazione – i dirigenti alle conferenze e alle scuole hanno affermato di non avere idea che un’estensione fosse stata presa in considerazione, tanto meno resa definitiva – riflette un particolare tipo di testardaggine mentre la NCAA affronta i conti che definiscono l’eredità e che definiscono il settore su tutto. dal caos finanziario della pandemia di coronavirus all’ambito del potere dell’associazione.

Le ricadute dell’indagine federale sulla corruzione nel basket universitario continuano. I governi statali stanno sollevando sfide palesi alle regole dell’associazione sul fatto che gli studenti possano trarre profitto dalla loro fama, e il Congresso, nonostante le sollecitazioni di Emmert, non sembra avere la stessa fretta di intervenire come preferirebbe la NCAA. I risultati dell’indagine di un avvocato per i diritti civili sulle questioni che hanno colpito la coscienza pubblica a causa del torneo di basket femminile sono attesi già questa estate.

Emmert ora pensa di vedere la NCAA attraverso gran parte di esso – e forse tutto. Ha un consiglio di supporto che è stato pubblicamente indifferente alla sua prestazione, anche se deve vedersela con un quadro scontento di amministratori di atletica nei campus e negli uffici delle conferenze.

“Incredibile”, ha detto un commissario di una conferenza di Divisione I che ha detto che “i presidenti sembrano irrimediabilmente fuori dal mondo” e ha parlato a condizione di anonimato per evitare di rompere il rapporto della conferenza con la NCAA

“Sicuramente un po ‘scioccato sui tempi a causa di alcuni dei recenti problemi, ma niente mi sorprende più fuori da Indianapolis”, ha scritto in un testo un direttore atletico di un’università in una conferenza di Power 5, parlando anche a condizione di anonimato messaggio, riferito alla città in cui ha sede la NCAA. Il direttore atletico ha aggiunto l’emoji di un uomo che scrolla le spalle.

Il consiglio, che include eminenze della politica, dello sport e degli affari americani oltre ai dirigenti universitari, probabilmente ha molte spiegazioni per concludere un nuovo accordo con Emmert.

I membri potrebbero aver cercato di dare una dose di stabilità alla NCAA, che ha visto una serie di alti funzionari pianificare le loro partenze per un motivo o per l’altro. (Solo la scorsa settimana, la Casa Bianca ha annunciato che il presidente Biden aveva scelto Donald M. Remy, chief operating officer della NCAA, come suo candidato per il vice segretario degli affari dei veterani. Il segretario degli affari dei veterani, Denis R. McDonough, era un membro del il consiglio di amministrazione della NCAA fino all’anno scorso.)

Potrebbero credere che uno scossone presidenziale significherebbe una resa alla miriade di scontri dell’industria. Forse pensano che Emmert meriti di essere ricompensato per aver tenuto a galla la NCAA durante la pandemia, anche se ha perso quasi $ 56 milioni nell’anno fiscale che si è concluso nell’agosto 2020.

Potrebbe essere semplice come se il consiglio fosse amico di Emmert, che in precedenza ha guidato lo Stato della Louisiana e l’Università di Washington e ha detto in un’intervista a gennaio che non aveva “alcun interesse ad allontanarsi da questo in qualunque momento presto”.

Un consiglio, ovviamente, dovrebbe offrire una misura di controllo indipendente e cercare di rimanere al di sopra delle turbolenze e delle tensioni quotidiane di un’industria in espansione. C’è il pericolo, tuttavia, che un consiglio o il suo dirigente scelto siano troppo distanti, o addirittura sembrino tali.

Eppure questo è ciò che la NCAA ha affrontato questa settimana, scatenando un round di shock e furia e offrendo ancora una volta la prova di una disconnessione che ha a lungo lasciato gli sport universitari inclini a sorprese e lotte intestine.

L’indignazione era prevedibile, molto probabilmente anche in qualche modo prevenibile. Ma con la NCAA lo è quasi sempre.

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