Michael Collins, astronauta “dimenticato” dell’Apollo 11, muore a 90 anni | Notizie dagli Stati Uniti e dal Canada


L’astronauta americano Michael Collins, che come pilota del modulo di comando dell’Apollo 11 rimase indietro il 20 luglio 1969, mentre Neil Armstrong e Buzz Aldrin si recarono sulla superficie lunare per diventare i primi esseri umani a camminare sulla luna, è morto mercoledì all’età di 90 anni , ha detto la sua famiglia.

Una dichiarazione rilasciata dalla sua famiglia ha detto che Collins è morto di cancro.

Spesso descritto come il terzo astronauta “dimenticato” della storica missione, Collins è rimasto solo nel modulo di comando per più di 21 ore fino a quando i suoi due compagni astronauti sono tornati nel modulo lunare. Ha perso il contatto con il controllo della missione a Houston, in Texas, ogni volta che la navicella ha fatto il giro del lato oscuro della luna.

“Non da quando Adamo un essere umano conosceva una solitudine come Mike Collins”, diceva il diario della missione, riferendosi alla figura biblica.

Collins ha scritto un resoconto delle sue esperienze nella sua autobiografia del 1974, Carrying the Fire, ma in gran parte ha evitato la pubblicità.

“So che sarei un bugiardo o uno sciocco se dicessi che ho il meglio dei tre sedili dell’Apollo 11, ma posso dire con verità ed equanimità che sono perfettamente soddisfatto di quello che ho”, ha detto Collins in commenti rilasciati dalla NASA nel 2009.

Il presidente Joe Biden ha detto che le sue preghiere erano con la famiglia Collins.

“Dal suo punto di vista, in alto sopra la Terra, ci ha ricordato la fragilità del nostro pianeta e ci ha invitato a prendercene cura come il tesoro che è”, ha detto Biden in una dichiarazione. “Godspeed, Mike.”

L’amministratore facente funzione della NASA Steve Jurczyk mercoledì ha salutato Collins come “un vero pioniere”.

“La NASA piange la perdita di questo pilota esperto e astronauta, un amico di tutti coloro che cercano di spingere il limite del potenziale umano … Il suo spirito verrà con noi mentre ci avventuriamo verso orizzonti più lontani”, ha detto Jurczyk in una dichiarazione.

Scrivendo su Twitter, Aldrin ha reso omaggio a Collins.

‘Tranquillo senso di scopo’

Collins è nato a Roma, in Italia, il 31 ottobre 1930, lo stesso anno sia di Armstrong, morto nel 2012, sia di Aldrin. Era figlio di un maggiore generale dell’esercito americano e, come suo padre, frequentò l’Accademia militare degli Stati Uniti a West Point, New York, diplomandosi nel 1952.

Come molti della prima generazione di astronauti americani, Collins ha iniziato come pilota collaudatore dell’Air Force.

Nel 1963, fu scelto dalla NASA per il suo programma di astronauti, ancora agli inizi ma in rapida ascesa al culmine della Guerra Fredda mentre gli Stati Uniti cercavano di anticipare l’Unione Sovietica e adempiere alla promessa di sbarco del presidente John F. Kennedy un uomo sulla luna entro la fine del decennio.

Il primo viaggio nello spazio di Collins avvenne nel luglio 1966 come pilota del Gemini X, parte delle missioni che preparavano il programma Apollo della NASA. La missione Gemini X ha effettuato un attracco riuscito con un veicolo bersaglio separato.

Il suo secondo e ultimo volo spaziale è stato lo storico Apollo 11.

La fase di ascesa del modulo lunare dell’Apollo 11, con a bordo gli astronauti Armstrong e Aldrin, viene fotografata dal modulo di comando pilotato da Collins in orbita lunare nel luglio 1969 [File: Michael Collins/NASA Handout via Reuters]

Collins ha evitato gran parte del clamore mediatico che ha accolto gli astronauti al loro ritorno sulla Terra, e in seguito è stato spesso critico nei confronti del culto della celebrità.

Dopo un breve periodo al governo, Collins divenne direttore del National Air and Space Museum, dimettendosi nel 1978. Fu anche autore di numerosi libri sullo spazio.

Il suo ricordo più forte dell’Apollo 11, ha detto, è stato guardare indietro alla Terra, che ha detto sembrava “fragile”.

“Credo davvero che se i leader politici del mondo potessero vedere il loro pianeta da una distanza di 100.000 miglia (161.000 km), la loro prospettiva potrebbe essere radicalmente cambiata. Quell’importantissimo confine sarebbe invisibile, quell’argomento rumoroso messo a tacere ”, ha detto.

La dichiarazione della sua famiglia diceva che sapeva “quanto Mike si sentisse fortunato a vivere la vita che ha fatto”.

“Per favore, unisciti a noi nel ricordare con affetto e gioia il suo acuto spirito, il suo tranquillo senso dello scopo e la sua saggia prospettiva, acquisiti sia guardando indietro alla Terra dal punto di vista dello spazio sia guardando attraverso le acque calme dal ponte della sua barca da pesca.”



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