Il Draft NFL è qui. Ecco alcuni suggerimenti e previsioni degli esperti


Presto sarà tutto finito: le supposizioni, le intuizioni, le cortine fumogene, la speculazione informata, la speculazione disinformata e, soprattutto, i miliardi di finte bozze, che hanno suscitato pagine viste incalcolabili e parossismi di rabbia su Internet ma che come di intorno Le 20:15, ora di New York, giovedì saranno rilevanti quanto le bozze finte rilasciate venerdì per il 2022.

Proiettare come si svolgerà il primo round del draft NFL è un esercizio inutile ogni anno, specialmente questo, dopo che la pandemia ha colpito la stagione calcistica del college 2020. Più di 100 giocatori di Divisione I hanno deciso di non giocare; la tradizionale mietitrebbia da scouting è stata annullata; e gli sforzi dei team per raccogliere profili completi sui potenziali clienti, con filmati di gioco limitati e accesso alle informazioni mediche, sono stati compromessi.

Quell’assenza di informazioni aumenta la posta in gioco per le organizzazioni ma non per i pronosticatori dilettanti, che hanno tenuto conto della casualità nelle loro finte bozze ma con ogni probabilità inchioderanno solo alcune delle 32 scelte del primo turno. Secondo Il rapporto Huddle, che valuta le bozze fittizie dopo la conclusione di quella effettiva, solo 13 delle 109 previsioni dello scorso anno hanno ottenuto almeno 10 scelte al primo turno corrette.

Ancora alcune tendenze e temi sono già emersi nelle proiezioni di quest’anno. Alcuni potrebbero persino rivelarsi veri. Ecco uno sguardo a ciò che i meteorologi si aspettano che accada e cosa li divide.

Non sono mai entrati cinque quarterback tra i primi 10 – il più vicino è stato nel 1999, quando cinque sono entrati nelle prime 12 scelte – ma molti esperti ritengono che questo sarà l’anno. Dove le opinioni divergono è dopo le prime due scelte, che dovrebbero essere utilizzate per Trevor Lawrence di Clemson (Jacksonville Jaguars) e Zach Wilson di Brigham Young (Jets).

Mac Jones of Alabama è la scelta più popolare per atterrare con i San Francisco 49ers, che hanno scambiato nove posti a marzo per ottenere la scelta numero 3. Justin Fields dello Stato dell’Ohio è stato spesso progettato per atterrare con i Carolina Panthers al numero 8 o con i New England Patriots, che probabilmente dovrebbero passare dal numero 15 per prenderlo. Peter King di NBC Sports ha scritto di non licenziare i Panthers, anche se hanno acquisito Sam Darnold in uno scambio con i Jets questo mese.

“Il proprietario David Tepper non ha nascosto che trovare un quarterback in franchising deve essere lavoro uno, due, tre e quattro per la squadra”, ha scritto King di Carolina. “I campi che ricadono su di loro ha senso, anche se schiaccerebbe il nuovo QB in carica.”

A completare il gruppo c’è Trey Lance del North Dakota State, che ha suonato solo una volta dal 2019, in un’esibizione contro il Central Arkansas a ottobre. Potenziali destinazioni per lui includono Atlanta e Denver, che hanno scambiato per Teddy Bridgewater per competere con Drew Lock ma potrebbe usare una stella per confrontarsi con Patrick Mahomes di Kansas City e Justin Herbert dei Los Angeles Chargers nell’AFC West.

“Se sono disposti a essere pazienti con Lance, le ricompense potrebbero essere molto maggiori”, Peter Schrager di NFL.com ha scritto dei Broncos. “Nessuna squadra vuole prendere il quinto quarterback in un draft. Ma non tutte le squadre hanno questi QB ordinati allo stesso modo. “

Oltre ai quarterback, i giocatori destinati ad andare in anticipo sono il tight end Kyle Pitts della Florida, il ricevitore Ja’Marr Chase della Louisiana State e il tackle offensivo Penei Sewell dell’Oregon. Nessun tight end è stato scelto tra i primi cinque da quando Denver scelse Riley Odoms (te lo ricordi, vero?) Nel 1972, ma Pitts potrebbe benissimo rompere quella serie.

Gli analisti sono divisi sul fatto che gli altri due ricevitori d’élite della classe, DeVonta Smith e Jaylen Waddle dell’Alabama, saranno inclusi tra i primi 10 e in quale ordine. Smith, il vincitore dell’Heisman Trophy 2020, dovrebbe raggiungere il nono posto (ai Miami Dolphins), di Eric Eager e George Chahrouri di Pro Football Focus, ea partire dal 16 ° (agli Arizona Cardinals), di Dane Brugler di The Athletic.

“Che affare se Smith cade così lontano”, ha scritto Brugler. “I Cardinals hanno solidi giocatori di ruolo dietro DeAndre Hopkins nella tabella di profondità del ricevitore, e ci sono probabilmente maggiori esigenze di squadra, ma Arizona non può trasmettere Smith e il suo impatto in quel reato.”

Waddle sembra avere un soffitto più alto, con King, Schrager e Danny Kelly di The Ringer che si aspettano che arrivi sesto o settimo. Ma Chad Reuter di NFL.com ha fatto atterrare Waddle con il New England, al numero 15, per migliorare l’attacco di passaggio dei Patriots.

“Il mese scorso, ho progettato questa coppia, anticipando la partenza di Julian Edelman”, Reuter ha scritto. “Ora che Edelman ha annunciato il suo ritiro, il posizionamento di Waddle nello slot – e come ritornato – fa anche Di più senso.”

Altre possibilità per entrare nella top 10 includono il placcaggio offensivo Rashawn Slater della Northwestern, il linebacker Micah Parsons della Penn State e i cornerback Patrick Surtain II dell’Alabama e Jaycee Horn della Carolina del Sud.

A parte il 2012, un giocatore difensivo è stato scelto tra i primi cinque ogni anno dal 2005. Quest’anno, con l’eccesso di potenziali quarterback di talento (e pretendenti per loro) e eccellenti opzioni di ricezione, un giocatore difensivo potrebbe non essere preso tra i primi 10.

Il consenso tra gli analisti è che il primo giocatore difensivo andrà dal settimo al 12esimo, con Surtain, il figlio e omonimo dell’ex cornerback del Pro Bowl, come candidato più probabile.

“Con i quattro grandi raccoglitori di passaggio (Pitts, Chase, Waddle, Smith) tutti fuori dal tabellone, ha senso che gli Eagles si rivolgano a rafforzare la loro difesa”, Kelly ha scritto, riferendosi alla scelta n. 12 di Philadelphia. “Surtain sarebbe una grande aggiunta, portando lunghezza, atletismo e istinti di copertura naturale al secondario di Philly”.

Molti anni, anche in sette degli ultimi otto, un pass rusher è il primo difensore arruolato. Ma quella posizione non sembra apprezzata dai meteorologi, che si aspettano che Kwity Paye del Michigan o Jaelan Phillips di Miami vengano presi nel bel mezzo del round.

Nell’era del Super Bowl (dal 1967), l’ultimo giocatore arruolato per primo difensivo era al numero 7 nel 1999, quando i Broncos presero il futuro campione Bailey della Hall of Fame. E solo una volta in quell’arco di tempo solo un difensore è stato preso tra i primi 10, Mean Joe Greene, che è arrivato quarto agli Steelers nel 1969.

Considerando il preponderanza di running back produttivi late-round o non draftati, le squadre tendono a non tirarle in alto. La maggior parte dei finti draft non hanno nessuno o uno scelto al primo turno – Najee Harris dell’Alabama o Travis Etienne di Clemson – e non fino alla seconda metà. Né Kelly, né Chahrouri e Eager pensano che giovedì si terrà un running back. Scegliendone due per le prime 30 scelte, King è un valore anomalo. Citando il miserabile gioco di corsa di Pittsburgh la scorsa stagione, King vede Harris unirsi agli Steelers al numero 24. Etienne, ha scritto, è d’accordo con Buffalo al numero 30.

“Non sono un grande fan dei rushers al primo turno, ma i Bills sono in modalità top-off: quale giocatore possono usare per rendere un ottimo roster un tick migliore?” King ha scritto. “Ed Etienne, combinato con le grandi armi già in attacco, sarebbe un ottimo complemento per un attacco che ha segnato una media di 31,3 punti a partita l’anno scorso. Sarebbe un mal di testa in più da risolvere per i coordinatori difensivi “.

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