Facebook nasconde i post con #ResignModi


Facebook ha temporaneamente nascosto i post che chiedevano le dimissioni del primo ministro indiano Narendra Modi, segnando l’ultima incursione della piattaforma in una serie di decisioni controverse che riguardano la libertà di parola in un paese che sta vivendo una crisi COVID-19 in piena regola.

Mercoledì, il più grande social network del mondo ha affermato che i post con l’hashtag o il testo #ResignModi “sono temporaneamente nascosti qui” perché “alcuni contenuti in quei post vanno contro i nostri standard della community”. Poiché i post erano nascosti, non è chiaro quale contenuto violasse le regole di un’azienda i cui dirigenti hanno spesso espresso l’impegno a esprimersi liberamente.

Dopo aver nascosto i post con l’hashtag per circa tre ore, Facebook ha invertito la sua decisione e ha permesso agli utenti di trovare e accedere ai post con le critiche di Modi, subito dopo la pubblicazione di questa storia.

La scorsa settimana, il governo indiano ha ordinato a Twitter di bloccare l’accesso a più di 50 tweet che criticavano la gestione della pandemia da parte di Modi. Il giornale di Wall Street ha anche riferito che Facebook e Instagram avevano bloccato i post su Modi per ordine del governo.

Non è stato subito chiaro se l’occultamento dell’hashtag #ResignModi da parte di Facebook sia avvenuto per volere del governo indiano, o se fosse stato fatto a discrezione dell’azienda. L’hashtag era nascosto in India, secondo le persone che hanno condiviso screenshot su Twitter e negli Stati Uniti, Canada e Inghilterra in base alle ricerche eseguite da BuzzFeed News.

A febbraio, l’India emanato nuovi regolamenti sui social media e sui video online, che danno al governo la possibilità di richiedere a piattaforme come Facebook e Twitter di rimuovere i contenuti che il governo ritiene discutibili.

Il portavoce di Facebook Andy Stone ha rifiutato di commentare il motivo per cui l’hashtag era stato nascosto, ma ha detto che era stato ripristinato ovunque dopo la pubblicazione di questa storia. Ha rifiutato di fornire ulteriori dettagli su quanto accaduto e ha detto solo che la società “stava esaminando la questione”.

Un portavoce del ministero indiano dell’elettronica e della tecnologia dell’informazione non ha ancora risposto a una richiesta di commento.

Questa sembra essere la prima volta che Facebook ha bloccato o nascosto le richieste di dimissioni di un leader mondiale democraticamente eletto e va contro la preferenza dichiarata del CEO Mark Zuckerberg di lasciare i contenuti ogni volta che è possibile. Il divieto sembra antitetico ai principi di una piattaforma un tempo celebrata per il suo ruolo nel perpetuare la Primavera araba, che ha portato a un’ondata di rivolte democratiche che hanno rovesciato il dittatore egiziano Hosni Mubarak ei governanti autocratici di diversi altri paesi della regione.

Nonostante i segnali che la vita normale sarebbe tornata all’inizio di quest’anno, l’India è attualmente alle prese con la peggiore epidemia di coronavirus al mondo, una che è arrivata con crescenti critiche al suo leader.

“Il governo nazionalista indù del primo ministro Narendra Modi si è assunto il difficile compito di organizzare una risposta alla pandemia in un paese povero come l’India e lo ha reso impossibile”. ha scritto martedì la rivista con sede in India Caravan.

All’inizio di quest’anno, i casi dell’India sono precipitati e la maggior parte del paese ha ripreso la vita normale. Ma a partire da marzo, i casi sono aumentati. Secondo quanto riferito, più di 360.000 persone sono state infettate e 3.293 sono morte ieri, secondo il Johns Hopkins Coronavirus Resource Center. La crisi ha spinto il sistema sanitario del paese sull’orlo del baratro, con persone che muoiono nelle loro auto cercando di accedere agli ospedali di Delhi. Raduni preelettorali e raduni religiosi hanno diffuso il virus, mentre il governo Modi si affretta a rispondere.

Domenica, il presidente Joe Biden ha annunciato gli Stati Uniti avrebbero affrettato i rifornimenti al paese, oltre a revocare le restrizioni all’esportazione delle materie prime necessarie per produrre vaccini.

I legami di Facebook con il governo di Modi e il suo Bharatiya Janata Party sono stati esaminati sin dal giornale di Wall Street ha rivelato ad agosto che il principale impiegato politico della compagnia in India ha protetto un importante membro del BJP e almeno altri tre altri nazionalisti indù dalla punizione per aver violato le regole di Facebook sull’incitamento all’odio. Il dipendente, Ankhi Das, direttore delle politiche di Facebook per l’India e l’Asia meridionale e centrale, in seguito si è scusato e si è dimesso dopo aver condiviso un post su Facebook che definiva i musulmani dell’India una “comunità degenerata” per la quale “nient’altro che la purezza della religione e l’attuazione della questione della Shariah”.

“Nel contesto di un ambiente altamente politicizzato e di un’emergenza in corso, è molto preoccupante che Facebook non sia più trasparente su questo e non stia commentando”, ha detto evelyn douek, docente presso la Harvard Law School. “Questo sembra essere il discorso politico centrale in un momento molto critico”.

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