Toyota sta acquistando la divisione di auto autonome di Lyft per $ 550 milioni

Lyft sta vendendo la sua divisione veicoli a guida autonoma a una consociata di Toyota, l’ultima di una serie di acquisizioni che stanno vedendo il mondo delle auto a guida autonoma diventare sempre più piccolo.

Woven Planet Holdings, una sussidiaria di Toyota, acquisirà la divisione di guida autonoma di Lyft, Level 5, per $ 550 milioni in contanti, di cui $ 200 milioni sono stati forniti a Lyft in anticipo. Il resto del denaro, 350 milioni di dollari, verrà pagato a Lyft in cinque anni. La società di ride-hailing afferma che vedrà un risparmio annuale di $ 100 milioni di spese non GAAP, che sostiene la posizionerà meglio per ottenere un profitto in ultima analisi. Toyota ha anche accettato di utilizzare i dati della flotta e la piattaforma di Lyft per qualsiasi servizio commerciale che alla fine lancerà sotto la sua controllata Woven Planet.

L’accordo, che dovrebbe concludersi nel terzo trimestre del 2021, conclude il viaggio di quattro anni di Lyft verso lo sviluppo e la distribuzione delle proprie auto a guida autonoma. L’azienda segue il suo rivale Uber nello scaricare la sua costosa divisione di veicoli autonomi nel tentativo di smettere di perdere così tanti soldi. L’anno scorso, Uber ha venduto il suo progetto AV ad Aurora, una startup fondata dall’ex capo del progetto di guida autonoma di Google.

Ovviamente, Lyft non ha vissuto la tragedia di sorvegliare un’auto a guida autonoma che uccide un pedone come ha fatto Uber nel 2018. Piuttosto, il progetto di Lyft era su piccola scala ma produttivo. Consisteva principalmente in un progetto pilota a Las Vegas con Aptiv che utilizzava auto a guida autonoma con autisti di sicurezza per condurre decine di migliaia di viaggi in taxi. Quel progetto è ora supervisionato da Motional, la joint venture di Aptiv con Hyundai, e Lyft è coinvolta.

Lyft ha lanciato la sua divisione di livello 5 nel 2017 con l’audace affermazione che entro il 2021, “la maggior parte” delle sue corse si svolgerà in veicoli autonomi. L’azienda ha assunto centinaia di ingegneri per gestire una struttura di 50.000 piedi quadrati a Palo Alto, in California. Un anno dopo, Lyft ha acquisito Blue Vision Labs, startup di realtà aumentata con sede nel Regno Unito, per 72 milioni di dollari, nella speranza di accelerare i suoi sforzi.

Ma la previsione che la maggior parte delle corse di Lyft si sarebbe svolta in AV non si è mai avverata. Infatti, nonostante alcuni successi tecnici, i veicoli autonomi rimangono molto lontani da qualsiasi tipo di adozione di massa. La maggior parte degli AV in circolazione oggi sono ancora veicoli di prova, con la maggior parte dei principali attori che si rifiutano di impegnarsi in una tempistica per la commercializzazione.

La Toyota, nel frattempo, ha in gran parte mantenuto il silenzio della sua auto a guida autonoma. La società giapponese, che è la più grande casa automobilistica al mondo, ha rilasciato alcune informazioni sui suoi veicoli di prova e sui tipi di sensori che utilizza, ma abbiamo visto pochissime auto in funzione. La Toyota aveva in programma di offrire un pilota limitato nel centro di Tokyo durante le Olimpiadi estive del 2020, ma ciò è stato ritardato a causa della pandemia COVID-19. La casa automobilistica ha recentemente investito 400 milioni di dollari in Pony.ai, una startup a guida autonoma con sede negli Stati Uniti e in Cina.

Toyota ha sviluppato un software di guida autonoma chiamato “Chauffeur”, che ironicamente era anche il nome in codice per il progetto di guida autonoma di Google sotto Chris Urmson, ora CEO di Aurora. Toyota ha un secondo prodotto chiamato “Guardian”, che è essenzialmente un avanzato sistema di assistenza alla guida simile al pilota automatico di Tesla. Nessuno dei due viene offerto in nessuna macchina di produzione oggi.

Il Toyota Research Institute, la divisione della casa automobilistica con sede nella Silicon Valley, ha condotto test presso la sua struttura a circuito chiuso di Ottawa Lake, Michigan, da diversi anni. Nel 2018, Toyota ha accettato di investire $ 500 milioni in un progetto di guida autonoma congiunta con Uber, ma tale investimento è ora discutibile poiché Aurora possiede ciò che resta della divisione AV di Uber.

L’anno scorso, la Toyota ha inaugurato la sua “Città tessuta”, il sito di 175 acri di un’ex fabbrica di automobili in Giappone. La casa automobilistica spera di trasformarla in una “città prototipo del futuro” dove possa testare veicoli autonomi, design stradale innovativo, tecnologia per la casa intelligente, robotica e nuovi prodotti per la mobilità su una popolazione di persone reali che vivrebbero lì a tempo pieno.

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