Blue Origin di Jeff Bezos protesta contro il contratto Moon della NASA da 2,9 miliardi di dollari con SpaceX

La compagnia spaziale di Jeff Bezos Blue Origin sta combattendo la decisione della NASA di assegnare a SpaceX 2,9 miliardi di dollari per far atterrare gli astronauti sulla Luna entro il 2024. Si prevedeva che il programma Human Landing System della NASA, che ha finanziato lo sviluppo di tre prototipi di lander lunari rivali (incluso Blue Origin) scegli due di quei lander ad aprile. Ma la NASA ha optato per una sola, l’astronave di SpaceX, a causa del breve finanziamento del Congresso.

La protesta di 175 pagine di Blue Origin, presentata al Government Accountability Office meno di due settimane dopo che SpaceX ha vinto il contratto, accusa la NASA di giudicare male diverse parti della sua proposta per Blue Moon, il lander lunare che sta sviluppando con una “squadra nazionale” di spazio stabilito e appaltatori della difesa: Northrop Grumman, Lockheed Martin e Draper.

La NASA ha annunciato la sua decisione di scegliere il sistema missilistico Starship di SpaceX il 16 aprile, citando il costo e la capacità di carico proposti dal veicolo spaziale come ragioni chiave per battere sia Blue Origin che Dynetics, la terza società che ha presentato un’offerta per il contratto. In base al contratto, ha detto la NASA, Starship effettuerà due missioni dimostrative: una missione di prova senza equipaggio sulla superficie lunare e un’altra missione che trasporterà esseri umani intorno al 2024.

“La NASA ha eseguito un’acquisizione difettosa per il programma Human Landing System e ha spostato i pali della porta all’ultimo minuto”, ha detto Blue Origin in una dichiarazione rilasciata lunedì, definendo la decisione della NASA “ad alto rischio”.

“La loro decisione elimina le opportunità di concorrenza, restringe in modo significativo la base di approvvigionamento e non solo ritarda, ma mette anche in pericolo il ritorno dell’America sulla Luna. Per questo motivo, abbiamo presentato una protesta al GAO “, si legge nella dichiarazione. La NASA non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento sulla protesta.

Il CEO di SpaceX Elon Musk ha risposto alla protesta con un tweet grezzo: “Non riesco a farlo salire (in orbita) lol”, ha detto, riferendosi apparentemente al fatto che Blue Origin non ha lanciato nulla in orbita.

Il contratto del lander lunare è il fulcro del programma Artemis della NASA, lo sforzo dell’agenzia di riportare i primi astronauti dopo Apollo sulla Luna e utilizzare la superficie lunare come trampolino di lancio per future missioni su Marte. L’anno scorso, il Congresso ha donato alla NASA 850 milioni di dollari dei 3,3 miliardi di dollari richiesti per procurarsi i lander lunari. La NASA ha citato quella carenza di finanziamenti come motivo per cui ha scelto solo l’astronave di SpaceX, invece di scegliere due società, come previsto.

Nel suo deposito, Blue Origin afferma che la NASA non ha fornito alla società l’opportunità di rivedere la loro proposta dopo aver appreso del breve finanziamento dal Congresso. La compagnia ha anche affermato che la NASA ha ingiustamente favorito SpaceX e ha ignorato le sfide tecniche relative a Starship, inclusa la tecnica non provata del sistema missilistico per rifornirsi di carburante in orbita.

“L’Agenzia ha irragionevolmente favorito la valutazione di SpaceX riducendo al minimo i rischi significativi nella progettazione e nel programma di SpaceX, massimizzando al contempo i rischi uguali o simili nella proposta di Blue Origin. Tale valutazione è irragionevole e pregiudizievole Blue Origin “, si legge nel documento.

Il GAO può fungere da tribunale per le controversie sugli appalti tra aziende e agenzie federali. Analizzando le proteste come quelle di Blue Origin, l’agenzia di sorveglianza sceglierà di rifiutarle o sostenerle. Se la protesta di Blue Origin fosse sostenuta – il che è raro – il GAO emetterebbe una serie di raccomandazioni per la NASA. È estremamente raro che le agenzie sfidino le raccomandazioni GAO.

Nella sua protesta, Blue Origin ha chiesto al GAO di raccomandare alla NASA di revocare il suo premio a SpaceX, ristampare il concorso con una nuova dichiarazione che rifletta la carenza di fondi e convocare discussioni con tutti gli offerenti sul nuovo processo.

Questa non è la prima protesta di Blue Origin. Nel 2019, la società ha sfidato la strategia dell’Air Force di scegliere due delle quattro società partecipanti all’offerta per lanciare i satelliti del Pentagono nello spazio per i prossimi anni. Il GAO ha sostenuto parte di quella protesta, ma non ha dato a Blue Origin la vittoria che cercava.

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