Una chiamata del primo maggio, una corsa attraverso l’oceano… e 130 anime perse in mare | Diritti umani


Il tempo stava già cambiando quando è partita la richiesta di soccorso. Un gommone con 130 persone a bordo era alla deriva nelle acque agitate del Mediterraneo.

Sul ponte dell’Ocean Viking, una delle uniche navi di salvataggio delle ONG rimaste operative nel Mediterraneo, 121 miglia nautiche a ovest, c’era Luisa Albera, che fissava ansiosamente lo schermo del suo computer e poi la tempesta in aumento e la luce che cadeva in mare.

Quando la chiamata di soccorso da Alarm Phone, la hotline di soccorso del Mediterraneo gestita da volontari, è stata ricevuta in ritardo mercoledì, la Ocean Viking era già impegnata in una missione di soccorso. Per tutto il giorno l’equipaggio aveva setacciato l’orizzonte alla ricerca di un’altra nave, una barca di legno con 42 persone a bordo, ma finora la loro ricerca era stata vana. Nessun segno di vita o di posizione era stato ricevuto dalla mattina presto.

Marinaio esperto che aveva già condotto dozzine di missioni di salvataggio, Albera sapeva che il tempo era breve. Stava arrivando una violenta tempesta e i vichinghi avrebbero impiegato ore per raggiungere il gommone.

Sapeva anche che se non si fossero voltati, le 130 persone a bordo sarebbero probabilmente morte. Alle 17.30 la Ocean Viking ha abbandonato la ricerca dell’altra nave e ha cambiato rotta: Albera aveva deciso di inseguire il gommone.

“Queste decisioni che siamo costretti a prendere sono decisioni di vita o di morte”, ha detto Albera, il coordinatore di ricerca e soccorso per SOS Méditerranée, l’ONG che possiede e gestisce la Ocean Viking. “Non è mai facile abbandonare una ricerca ma avevamo una posizione aggiornata sul gommone e c’era la possibilità di farcela. Devo convivere con queste decisioni ogni giorno. È un fardello che non dovrei dover sostenere. “

Al calare della notte, il mare divenne ostile. Due ore dopo, la Ocean Viking si stava tuffando attraverso onde di 6 piedi verso l’ultima posizione nota del gommone. Poi è arrivata la chiamata che temevano. È stato ricevuto un anonimo segnale di mayday, una chiamata urgente a tutte le navi della zona per dirottare e tentare un salvataggio di quelle a bordo del gommone. Si trovava l’ultima volta nella zona di ricerca e soccorso (SAR) libica, quindi Albera ha chiamato le autorità libiche per chiedere aiuto. Si sono rifiutati di confermare se avrebbero assistito o di fornire al vichingo eventuali aggiornamenti sulla posizione del gommone.

Successivamente ha chiamato il Centro italiano di coordinamento del salvataggio marittimo (MRCC) e l’agenzia europea di frontiera Frontex. Nessuno dei due ha risposto.

“È molto raro che le autorità in Libia o in Italia acconsentano ad aiutare. A volte puoi essere fortunato e puoi catturare qualcuno che potrebbe essere persuaso a livello umano a fornire assistenza, ma è ancora raro “, ha detto.

I resti del gommone galleggiano sulla superficie dell'oceano.
La tempesta aveva fatto a pezzi il fragile gommone su cui viaggiavano i migranti. Photograph: Flavio Gasperini/AP

Mentre la tempesta infuriava e sferzava intorno a loro e la barca veniva sballottata violentemente da un lato all’altro, sottocoperta il team medico ha eseguito controlli di inventario delle scorte e esercitazioni di pronto soccorso per curare più vittime. “Sapevamo che non saremmo arrivati ​​fino al mattino. Se ci fossero stati dei sopravvissuti, sarebbero stati in acqua per ore. Avrebbero congelato, mal di mare e ipotermia “, dice Tanguy Louppe, un ex soldato e vigile del fuoco diventato soccorritore in mare e che ora è a capo della squadra di ricerca e soccorso sull’Ocean Viking.

Eppure l’umore era cambiato a bordo del Viking. Senza assistenza immediata, sia il deterioramento delle condizioni meteorologiche che l’oscurità significherebbero che la barca si capovolgerebbe o verrebbe fatta a pezzi. Il vichingo ha continuato a guidare attraverso le onde, ma la tempesta stava facendo progressi dolorosamente lenti. Ogni ora che passava, la possibilità di trovare qualcuno vivo stava scivolando via.

Louppe radunò l’equipaggio e disse loro di prepararsi per un piano di vittime di massa. “Sappiamo che non saremo lì fino al mattino. Dobbiamo aspettarci il peggio “, ha detto loro.

Sul ponte, Albera era aggrappata alla speranza. Alla chiamata del Mayday avevano risposto anche tre navi mercantili. Nessuno di loro sarebbe in grado di effettuare un salvataggio, ma se localizzassero il gommone potrebbero essere in grado di ripararlo fino all’arrivo del vichingo.

Alle 5 del mattino di giovedì mattina, il Viking ha finalmente raggiunto l’ultima posizione nota del gommone. Senza alcun segno di aiuto da parte delle autorità italiane o libiche, le tre navi mercantili avevano coordinato i loro sforzi per avviare una ricerca, e ancora una volta Albera ha chiamato Frontex per richiedere supporto aereo per assistere.

Per oltre sei ore, le quattro navi hanno setacciato le onde alla ricerca di qualsiasi segno di vita. Poi, alle 12.24, una delle navi mercantili ha comunicato via radio che tre persone erano state avvistate in acqua. Dieci minuti dopo, Frontex ha annunciato di aver individuato i resti di una barca.

Una sala di controllo nella SOS Méditerranée, gestita da una ONG
Una sala di controllo nella SOS Méditerranée, gestita da una ONG. Un portavoce ha detto: “Siamo costretti a prendere decisioni di vita o di morte”. Photograph: Flavio Gasperini/SOS Mediterranee

Quando Albera e il suo equipaggio arrivarono, trovarono una scena di desolazione: un cimitero aperto in un mare blu profondo, altrimenti incredibilmente bello.

Il gommone non aveva avuto scampo contro la furia della tempesta. Il ponte della barca era scomparso. Rimasero solo poche boe galleggianti grigie. Intorno a loro, dozzine di corpi senza vita galleggiavano tra le onde. La Ocean Viking, con a bordo una squadra di soccorritori addestrati e medici, era arrivata troppo tardi. Tra gli uomini, le donne ei bambini che hanno trovato in acqua, non c’erano sopravvissuti.

Questo tratto di mare è diventato un obitorio per migliaia di persone che cercano di raggiungere l’Europa su barche di legno a buon mercato o fragili pezzi di gomma che non hanno alcuna possibilità contro gli elementi o l’indifferenza politica che suggella il loro destino.

Dal 2014, 17.664 persone hanno perso la vita attraversando il Mediterraneo centrale. Questa settimana altri 130 sono stati aggiunti al bilancio delle vittime.

L’equipaggio del Viking l’ha già affrontato, ma le dimensioni li hanno lasciati sbalorditi. “Abbiamo il cuore spezzato”, ha detto Albera. “Pensiamo alle vite perse e alle famiglie che potrebbero non avere mai la certezza di quello che è successo ai loro cari”.

Venerdì, mentre la notizia della tragedia ha fatto notizia in tutto il mondo, Frontex ha rilasciato una rara dichiarazione all’agenzia di stampa italiana Ansa, confermando di aver emesso il segnale del primo maggio e difendendo la loro risposta alla tragedia.

“Frontex ha immediatamente allertato i centri di soccorso nazionali in Italia, Malta e Libia, come richiesto dal diritto internazionale”, ha detto.

L’agenzia ha dichiarato nella sua dichiarazione di aver “emesso diverse chiamate di soccorso sul canale radio di emergenza marittima per allertare tutte le navi nelle vicinanze a causa della situazione critica e del maltempo” e ha confermato di aver inviato supporto aereo.

Per Albera, la dichiarazione di Frontex è un riconoscimento della gravità di quanto accaduto quella notte. “Questa è la prima volta che Frontex ha confermato di aver inviato un mayday perché la situazione era così grave”, dice Albera. “Sapevano che la barca non aveva alcuna possibilità di farcela.”

Alarm Phone, che inizialmente ha inviato il primo segnale di allarme, afferma di essere stato in contatto con il gommone per oltre 10 ore e ha ripetutamente comunicato la sua posizione GPS e la situazione disastrosa alle autorità europee e libiche e al pubblico in generale. “Le persone avrebbero potuto essere salvate, ma tutte le autorità le hanno consapevolmente lasciate morire in mare”, ha detto. Anche l’agenzia delle Nazioni Unite per l’immigrazione ha condannato l’inazione. “La mancanza di un efficiente sistema di pattugliamento è innegabile e inaccettabile” Flavio Di Giacomo, Ha detto su Twitter il portavoce italiano dell’agenzia Onu per le migrazioni. “Le cose devono cambiare.”

Nel 2017, l’Europa ha ceduto alla Libia la responsabilità della supervisione delle operazioni di salvataggio nel Mediterraneo nell’ambito di un accordo concluso tra Italia e Libia volto a ridurre i flussi di migranti attraverso il mare.

Da allora, le autorità libiche sono state accusate di aver ignorato le chiamate di soccorso o di aver intercettato i gommoni e di aver rimandato le persone ai centri di detenzione in Libia, dove le agenzie umanitarie affermano di subire torture e abusi.

Dall’inizio del 2018, ci sono stati circa 50 casi legali intentati contro membri dell’equipaggio di ONG o navi di soccorso dai governi italiano e di altri paesi europei, e le barche sono state bloccate nei porti o costrette a rimanere in mare con i migranti a bordo.

Per oltre 10 ore dopo il loro arrivo al relitto, Ocean Viking è rimasta con i corpi, in attesa delle istruzioni delle autorità libiche. Poiché il gommone è affondato nell’area di ricerca e soccorso della Libia, la responsabilità del recupero dei morti è ricaduta sul Libyan MRCC (Maritime Rescue Coordination Center). Se l’equipaggio vichingo avesse tentato di tirare fuori le persone dall’acqua, la loro intera missione potrebbe essere stata messa a repentaglio. Eppure non è arrivata nessuna motovedetta.

La decisione di partire è stata, dice Albera, traumatizzante per tutti a bordo del Viking. “È un peso terribile dover fare questa scelta. Abbiamo aspettato istruzioni tutto il giorno [or for a patrol boat to arrive]. Non c’era più niente che potessimo fare per quei poveri ”, dice.

Dal 2016, la Ocean Viking e l’Aquarius, l’altra nave SOS Méditerranée, hanno salvato 32.711 vite in mare. “Dobbiamo continuare la nostra missione perché in questo modo abbiamo la possibilità di impedire ad altri di incontrare lo stesso destino”, afferma Albera. “Ma la decisione di partire è qualcosa con cui tutti noi a bordo dovremo convivere per sempre”.



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