L’intelligenza artificiale aiuta a dimostrare che due scribi hanno scritto il testo di un rotolo del Mar Morto

La maggior parte della gli scribi che hanno copiato il testo contenuto nei Rotoli del Mar Morto erano anonimi, poiché hanno trascurato di firmare il loro lavoro. Ciò ha reso difficile per gli studiosi determinare se un determinato manoscritto debba essere attribuito a un singolo scriba o più di uno, sulla base di elementi unici nei loro stili di scrittura (uno studio chiamato paleografia). Ora, una nuova analisi della grafia del Grande Rotolo di Isaia, applicando gli strumenti dell’intelligenza artificiale, ha rivelato che il testo è stato probabilmente scritto da due scribi, rispecchiando lo stile di scrittura l’uno dell’altro, secondo una nuova carta pubblicato sulla rivista PLOS One.

Come abbiamo segnalato in precedenza, questi antichi testi ebraici, approssimativamente 900 pergamene complete e parziali in tutto, conservati in vasi di argilla – furono scoperti per la prima volta sparsi in varie grotte vicino a quello che un tempo era l’insediamento di Qumran, appena a nord del Mar Morto, dai pastori beduini nel 1946-1947. (Apparentemente, un pastore lanciò una roccia mentre cercava un membro perduto del suo gregge e distrusse accidentalmente uno dei vasi di argilla, portando alla scoperta.) Qumran fu distrutta dai romani, intorno al 73 d.C., e gli storici ritengono che i rotoli fossero nascosti nelle grotte da una setta chiamata Esseni per proteggerli dalla distruzione. Il calcare naturale e le condizioni all’interno delle grotte hanno contribuito a preservare i rotoli per millenni; risalgono a un periodo compreso tra il III secolo a.C. e il I secolo d.C.

Molte delle pergamene sono state datate al carbonio e la radiazione di sincrotrone, tra le altre tecniche, è stata usata per far luce sulle proprietà dell’inchiostro usato per il testo. Più recentemente, nel 2018, uno scienziato israeliano di nome Oren Ableman ha utilizzato un microscopio a infrarossi collegato a un computer per identificare e decifrare Frammenti di Rotolo del Mar Morto conservati in una scatola di sigari dagli anni ’50.

UN Studio del 2019 del cosiddetto rotolo del tempio concluso che la pergamena ha un rivestimento insolito di sali di solfato (inclusi zolfo, sodio, gesso e calcio), che potrebbe essere una delle ragioni per cui i rotoli erano così ben conservati. E l’anno scorso i ricercatori hanno scoperto che quattro frammenti conservati presso l’Università di Manchester, a lungo ritenuti vuoti, contenevano in realtà un testo nascosto, molto probabilmente un passaggio del Libro di Ezechiele.

Il documento attuale si concentra sul Grande Rotolo di Isaia, uno dei rotoli originali scoperti nella grotta di Qumran 1 (designato 1QIsa). È l’unico rotolo delle grotte ad essere interamente conservato, a parte alcune piccole aree danneggiate dove la pelle si è screpolata. Il testo ebraico è scritto su 17 fogli di pergamena, che misurano 24 piedi di lunghezza e circa 10 pollici di altezza, contenenti l’intero testo del Libro di Isaia. Questo fa del Rotolo di Isaia la più antica copia completa del libro di circa 1.000 anni. (The Israel Museum, in collaborazione con Google, has digitalizzato il rotolo di Isaia insieme ad una traduzione in inglese come parte del suo progetto Rotoli del Mar Morto digitale.)

La maggior parte degli studiosi riteneva che il Rotolo di Isaia fosse stato copiato da un unico scriba a causa dello stile di scrittura apparentemente uniforme. Ma altri hanno suggerito che potrebbe essere il lavoro di due scribi che scrivono in uno stile simile, ciascuno copiando una delle due metà distinte del rotolo. “Proverebbero a trovare una” pistola fumante “nella grafia, ad esempio, un tratto molto specifico in una lettera che identificherebbe uno scriba”, ha detto il coautore Mladen Popovic dell’Università di Groningen. Popović è anche direttore dell’Istituto Qumran dell’università, dedicato allo studio dei Rotoli del Mar Morto.

In altre parole, il metodo paleografico tradizionale è intrinsecamente soggettivo e basato sull’esperienza di un dato studioso. È impegnativo in parte perché uno scriba potrebbe avere una discreta variabilità nel proprio stile di scrittura, quindi come si fa a determinare cos’è una variazione naturale o una sottile differenza che indica una mano diversa? A complicare ulteriormente le cose, una grafia simile potrebbe essere il risultato di due scribi che condividono un addestramento comune, un segno che lo scriba era affaticato o ferito, o un segno che lo scriba ha cambiato strumenti di scrittura.

“L’occhio umano è sorprendente e presumibilmente tiene conto anche di questi livelli. Ciò consente agli esperti di ‘vedere’ le mani di autori diversi, ma spesso tale decisione non viene raggiunta da un processo trasparente”, ha detto Popovic. “Inoltre, è praticamente impossibile per questi esperti elaborare la grande quantità di dati forniti dai rotoli”. Il Rotolo di Isaia, ad esempio, contiene almeno 5.000 occorrenze della lettera aleph (“a”), rendendo quasi impossibile confrontare ogni singola aleph a occhio. Popović pensava che il riconoscimento di schemi e le tecniche di intelligenza artificiale sarebbero stati adatti al compito.

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