Il dibattito contro la guerra si è attenuato mentre l’Australia celebra l’ANZAC Day | Notizie militari


Melbourne, Australia – Bob Manz aveva 19 anni quando, nel 1967, ricevette il suo avviso di coscrizione per il servizio nell’esercito australiano durante la guerra del Vietnam.

“Stavo per compiere 20 anni”, ha detto ad Al Jazeera. “Non mi sembrava reale – non mi è mai sembrato reale di poter finire in Vietnam con proiettili che volavano in giro.”

Nel 1964, il governo australiano si era impegnato a inviare truppe in Vietnam a sostegno degli Stati Uniti.

Durante un viaggio alla Casa Bianca, l’allora Primo Ministro Harold Holt disse che la sua nazione sarebbe andata “fino in fondo con LBJ (Lyndon B. Johnson)” – anche se ciò significava arruolare giovani come Bob al “servizio nazionale”.

Eppure Bob – e molti giovani come lui – farebbero il passo drammatico di diventare un resister alla leva; qualcuno a cui era richiesto di arruolarsi nell’esercito per il servizio per legge, ma che si sarebbe rifiutato attivamente di farlo.

“Quando sono diventato un resister alla leva, lo facevo sulla base del fatto che volevo fare tutto il possibile per ostacolare la partecipazione del governo australiano alla guerra perché era una guerra ingiusta”, ha detto.

Manifestazioni anti-coscrizione contro la guerra del Vietnam per le strade di Melbourne nel 1966 [David Glenn/State Library of Victoria]

Bobbie Oliver, docente presso l’Università dell’Australia occidentale, sta attualmente ricercando e scrivendo un libro sugli obiettori di coscienza e sui resistenti alla leva.

La sua ricerca ha rivelato che tra il 1961 e il 1972, più di 60.000 australiani hanno prestato servizio nella guerra del Vietnam, un terzo dei quali coscritti.

Dei 521 australiani morti in azione, quasi la metà erano persone arruolate nell’esercito.

Ma anche la coscrizione incontrò una feroce resistenza.

Oliver ha detto che la coscrizione era impopolare perché non era stata assicurata con il consenso del pubblico o del Parlamento.

“Quando il servizio nazionale è stato ripristinato nel 1964, è diventato molto rapidamente che l’opzione era quella di inviare coscritti in Vietnam”, ha detto ad Al Jazeera, notando che l’opposizione alla leva è stata influenzata anche dal movimento di protesta negli Stati Uniti.

“Non c’è stato referendum. Non è stato concordato da entrambe le parti del Parlamento o altro. È stato appena annunciato che ciò sarebbe accaduto. Questo è uno dei motivi per cui c’era un’obiezione così forte a quel programma di servizio nazionale “.

Una “guerra non dichiarata”

Il 25 aprile segna la Giornata ANZAC in Australia e Nuova Zelanda, quando le persone in entrambi i paesi ricordano i vari conflitti in cui sono state coinvolte le loro truppe, spesso in partnership – anche la Nuova Zelanda ha inviato truppe in Vietnam, anche se non coscritti.

Ma mentre la giornata mette in luce il sacrificio e l’impegno personale di coloro che sono entrati in guerra, poco si riconosce a coloro che si sono opposti a tali conflitti, spesso a costi personali considerevoli.

Il personale militare australiano, passato e presente, commemora la Giornata ANZAC con una marcia attraverso Sydney domenica mattina presto [Jaimi Joy/Reuters]

Oliver ha detto che coloro che hanno rifiutato di prestare servizio avrebbero inizialmente richiesto lo status di obiettore di coscienza, il che significava andare in tribunale e dimostrare una stretta aderenza al pacifismo, di solito per motivi religiosi.

Tuttavia, ha detto che “intorno al 1967 e al 1968, c’erano molte più persone che si rifiutavano di conformarsi”.

“Molti non si sono opposti per motivi cristiani o per qualsiasi forma di motivo religioso – molti hanno obiettato specificamente alla guerra del Vietnam che era una guerra non dichiarata”, ha detto.

Per i giovani che diventerebbero resistenti alla leva o obiettori di coscienza, la pena per il mancato rispetto della leva militare o per non aver dimostrato il pacifismo definitivo potrebbe essere dura, comprese lunghe pene detentive in carceri militari o civili.

L’insegnante William “Bill” White è stato uno dei primi oppositori pubblicamente noti, quando nel 1966 la sua domanda per lo status di obiettore di coscienza fu respinta dai tribunali.

Dopo essersi rifiutato di dare ascolto agli avvisi di richiamo, è stato trascinato via dalla sua casa dalla polizia e imprigionato.

Nel 1969, anche i due anni di reclusione del coscritto John Zarb nella famigerata prigione di Pentridge di Melbourne hanno attirato grandi proteste, con il governo che alla fine lo ha rilasciato dopo 10 mesi.

Oliver ha detto che la sua ricerca rivela “storie piuttosto orribili nel modo in cui sono state trattate [in prison] – mantenuto a pane e acqua, svegliato ogni ora e di notte, ha detto di alzarsi e dare il proprio nome, grado e numero. “

Esclusi, molestati

Tali sanzioni – insieme all’esclusione sociale e familiare e alle molestie – hanno fatto sì che alcuni obiettori di coscienza e resistenti alla leva fossero lasciati con cicatrici psicologiche.

“Le persone hanno avuto esperienze di ex colleghi di lavoro o parenti che si sono rifiutati di parlare con loro in seguito”, ha detto Oliver. “Alcuni mi hanno detto di essere stati svantaggiati sul lavoro e hanno negato le promozioni”.

Bob Manz, ex residente alla leva dell’era della guerra del Vietnam [Ali MC/Al Jazeera]

Dopo aver rifiutato di partecipare a una visita medica, un magistrato ha condannato Bob Manz a una settimana di prigione, che ha detto era per dargli un assaggio di prigione se avesse ulteriormente mancato di ottemperare alla sua coscrizione.

Dopo essere stato rilasciato, Manz è andato sottoterra dopo aver ignorato l’avviso finale di “chiamata” e ha trascorso la maggior parte del 1972 “mantenendosi un passo avanti alla polizia”.

Fortunatamente, l’elezione del primo ministro contro la guerra Gough Whitlam nello stesso anno ha significato la fine sia della guerra che della coscrizione.

Significava anche che Manz poteva riemergere nella vita pubblica.

“Whitlam ha vinto le elezioni sabato e mercoledì, [the conscripts] erano usciti di prigione “, ha ricordato. “E questo è tutto. Vita normale. Ero libero, potevo andare in giro. “

L’Australian War Memorial, che sovrintende alla storia militare della nazione, ha incluso nella sua mostra sulla guerra del Vietnam informazioni sull’opposizione alla guerra e sul ruolo degli obiettori di coscienza.

Il Memoriale ospita anche fotografie, filmati, interviste e articoli sul movimento di protesta nella sua collezione d’archivio.

Ma Bob Manz ha detto che si dovrebbe fare di più per riconoscere l’opposizione alla guerra del Vietnam, insieme al sostegno dei veterani, arruolati o meno.

Il primo ministro australiano Scott Morrison ha recentemente annunciato una commissione reale sui suicidi di veterani, compresi quelli che hanno prestato servizio più recentemente in Iraq e in Afghanistan.

Un display all’interno dell’Australian War Memorial sull’opposizione alla guerra del Vietnam [AWM supplied]

Almeno 400 veterani delle forze di difesa australiane sono morti per suicidio dal 2001 rispetto ai 41 morti in combattimento in Afghanistan durante lo stesso periodo.

“I veterani hanno subito una terribile ingiustizia nel corso degli anni”, ha detto Manz. “Garantiscono la nostra comprensione e supporto. E già che ci siamo, dovremmo riaffermare i contributi del movimento contro la guerra “.

Prima dell’ANZAC Day, Bob – che ora ha 73 anni – ha riflettuto sul suo ruolo di resistente alla leva.

Non ha rimpianti.

“Sono ancora molto orgoglioso di quello che ho fatto. Penso che sia stata la cosa giusta da fare e sono contento di averlo fatto “.



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