I crediti “Blue Carbon” potrebbero aiutare a ripristinare gli ecosistemi

Questa storia originariamente apparso su Yale Environment 360 e fa parte di Desk clima collaborazione.

Al largo delle coste della Virginia, vasti prati di fanerogame ondeggiano nelle acque poco profonde. Negli ultimi due decenni, gli scienziati della conservazione hanno diffuso più di 70 milioni di semi nelle baie lì, ripristinando 3.600 ettari (9.000 acri) di un ecosistema devastato dalle malattie negli anni ’30. Il lavoro ha riportato eelgrass (Zostera marina) —Una specie chiave di volta che sostiene crostacei, pesci e capesante e che ora assorbe l’equivalente di quasi mezza tonnellata metrica di CO2 per ettaro all’anno.

Ora, la Virginia Nature Conservancy mira a trasformare quelle tonnellate in crediti di carbonio che può vendere in contanti.

Il collaborativo progetto—Con la semina effettuata dal Virginia Institute of Marine Science (VIMS) e dalla Nature Conservancy, e i dati sul carbonio a lungo termine forniti dall’Università della Virginia — è il primo progetto di fanerogame al mondo a richiedere la certificazione del credito di carbonio con il Washington Verra, organizzazione no-profit con sede a Verra, il più grande supervisore al mondo di progetti di credito di carbonio. “È la prova del concetto: questa è la parte importante qui”, afferma Christopher Patrick, direttore del programma di monitoraggio e ripristino delle alghe VIMS. “Non cambieremo il clima globale con questo progetto. Ma possiamo dimostrare che è un approccio praticabile “.

In caso di successo, si unirà a una manciata di altri progetti di credito “blue carbon” in tutto il mondo, la maggior parte dei quali lo è restauro mangrovie sforzi: un rivolo di blu che molti prevedono diventerà presto un diluvio. Finora, Verra ha emesso un totale complessivo di poco meno di 970.000 crediti (che rappresentano 970.000 tonnellate di CO2 equivalenti) ai progetti di carbonio blu. Ma i progetti di mangrovie stanno ora aumentando notevolmente di portata, con uno solo che mira ad assorbire milioni di tonnellate di CO2 equivalenti all’anno. E gli scienziati stanno lavorando duramente per tenere conto del carbonio in altri tipi di ecosistemi – praterie marine, saline, alghe e sedimenti del fondo marino – in modo che anche loro possano entrare nel mercato.

Le regole per consentire a questi altri ecosistemi di rivendicare crediti sono nuove. Nel 2015 Verra ha pubblicato il suo primo metodologia per dare crediti al ripristino delle zone umide di marea e delle alghe, ma solo lo scorso settembre Verra ha ampliato le sue regole per coprire la conservazione delle zone umide. È stato “un grosso problema”, afferma Jennifer Howard, direttrice del cambiamento climatico marino per Conservation International. “Conosco almeno 20 progetti diversi in questo momento che stanno tutti cercando di svilupparsi e sul mercato nei prossimi due anni. Penso che assisteremo a una grande esplosione “.

“Il mercato è piccolo ma cresce in modo esponenziale”, concorda l’ecologo marino Oscar Serrano della Edith Cowan University di Perth, che ha contribuito a catalogare la capacità per le riserve di carbonio blu dell’Australia nella mitigazione del cambiamento climatico.

Amy Schmid, ecologa e responsabile dello sviluppo di soluzioni per il clima naturale per Verra, afferma: “C’è molta richiesta di crediti di carbonio blu”. Le aziende del trasporto marittimo e del turismo sono desiderose di reinvestire i soldi per preservare i paesaggi su cui hanno un impatto, dice, compensando le proprie emissioni. E molti di questi progetti offrono storie win-win-win per le persone, la biodiversità e il carbonio, il che aumenta il prezzo che le organizzazioni possono ottenere per i loro crediti sul mercato aperto. Le aziende, tra cui MSC Crociere con sede a Ginevra e Apple, sono state molto esplicite sui loro acquisti e progetti di carbonio blu.

I crediti di carbonio hanno esiste dalla fine degli anni ’90; è stato a lungo possibile compensare, ad esempio, le emissioni del tuo matrimonio in California acquistando crediti di carbonio piantando alberi in Amazzonia. Insieme a Verra, altre organizzazioni non profit che sono nate per scrivere il libro delle regole e tenere registri dei progetti di credito di carbonio includono il Gold Standard con sede a Ginevra e Plan Vivo con sede a Edimburgo.

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