Uno studente universitario fa causa a Proctorio dopo aver rivendicato il copyright del codice sorgente

La Electronic Frontier Foundation (EFF) ha depositato un causa contro la società di test a distanza Proctorio per conto dello studente della Miami University Erik Johnson. La causa ha lo scopo di “annullare una campagna di molestie progettata per minare importanti preoccupazioni” sul software di controllo remoto dei test dell’azienda, secondo l’EFF. È l’ultima battaglia legale per la società di software, che ha combattuto pubblicamente con i critici online durante l’ultimo anno.

La causa intende affrontare il comportamento dell’azienda nei confronti di Johnson nel settembre dello scorso anno. Dopo che Johnson ha scoperto che avrebbe dovuto utilizzare il software per due delle sue classi, Johnson ha scavato nel codice sorgente dell’estensione Chrome di Proctorio e ha creato un lungo thread di Twitter criticandone le pratiche, inclusi i collegamenti a estratti del codice sorgente, che aveva pubblicato su Pastebin. Il CEO di Proctorio Mike Olsen ha inviato a Johnson un messaggio diretto su Twitter chiedendogli di rimuovere il codice da Pastebin, secondo gli screenshot visualizzati da The Verge. Dopo che Johnson ha rifiutato, Proctorio ha presentato una notifica di rimozione per violazione del copyright e tre dei tweet sono stati rimossi. (Sono stati ripristinati dopo TechCrunch riportato sulla controversia.)

Nella sua causa, l’EFF sta sostenendo che Johnson ha fatto un uso corretto del codice di Proctorio e che la rimozione dell’azienda “ha interferito con il diritto del Primo Emendamento di Johnson”.

“I titolari di copyright dovrebbero essere ritenuti responsabili quando accusano ingiustamente i loro critici di violazione del copyright, specialmente quando l’obiettivo è chiaramente quello di intimidirli e minarli”, ha affermato l’avvocato dello staff di EFF Cara Gagliano in una dichiarazione.

“Lo sto facendo per oppormi alla sorveglianza degli studenti e agli abusi della legge sul copyright”, ha detto Johnson The Verge. “Questa non è la prima e non sarà l’ultima volta che un’azienda abusa della legge sul copyright per cercare di rendere le critiche più difficili. Se nessuno denuncia questo abuso di potere adesso, continuerà ad accadere “.

Proctorio è una delle piattaforme software più importanti che le scuole utilizzano per cercare barare nei test remoti. Il suo utilizzo è esploso lo scorso anno con l’ascesa dell’apprendimento remoto; la piattaforma ha sostenuto oltre 16 milioni di esami. Il software registra gli studenti attraverso le loro webcam mentre lavorano e controlla la posizione delle loro teste mentre sostengono gli esami. Segnala “segnali sospetti” ai professori, che possono rivedere le sue registrazioni. Consente inoltre agli istruttori di tenere traccia dei siti Web visitati dagli studenti durante il periodo dell’esame e di impedire loro funzioni come copiare e incollare il testo.

Studenti e istruttori in tutto il paese hanno sollevato numerose critiche contro Proctorio, sostenendo che viola la privacy degli studenti e ha il potenziale per discriminare gli studenti emarginati. L’Electronic Privacy Information Center ha presentato una denuncia contro il servizio (e altri quattro) a dicembre, definendolo “intrinsecamente invasivo”. Una coalizione di senatori statunitensi, tra cui Sens. Richard Blumenthal (D-CT), Elizabeth Warren (D-MA) e Cory Booker (D-NJ), ha citato preoccupazioni simili su Proctorio in un lettera aperta l’anno scorso.

Proctorio ha già coinvolto i critici in tribunale, anche se più spesso come attore. Lo scorso ottobre, la società ha citato in giudizio uno specialista di tecnologia presso l’Università della British Columbia che ha pubblicato una serie di tweet in cui criticava la piattaforma. Il thread conteneva collegamenti a video di YouTube non in elenco, che Proctorio ha affermato contenevano informazioni riservate. La causa ha attirato l’ira della comunità educativa globale: centinaia di docenti universitari, personale, amministratori e studenti hanno firmato un lettera aperta in difesa dello specialista, e a GoFundMe per le sue spese legali ha raccolto $ 60.000 da oltre 700 donatori.

“Non siamo d’accordo sul fatto che condividere informazioni riservate sia la stessa cosa delle critiche”, ha detto Olsen The Verge al tempo. “Pubblicare questo tipo di cose … rischia che gli studenti imparino come aggirare il software e rischia la sicurezza e la protezione di milioni di studenti che utilizzano il software.”

Proctorio non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento sulla causa dell’EFF.

Aggiornamento 22 aprile, 15:46 ET: Aggiunta la dichiarazione di Erik Johnson.

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