‘Let children play’: il messaggio educativo da tutta Europa | Bambini


ELa mattina stessa, Arja Salonen accompagna suo figlio di cinque anni, Onni, in un asilo nido a Espoo, a ovest di Helsinki, dove trascorrerà le prossime otto ore facendo ciò che gli educatori finlandesi credono che tutti i bambini della sua età dovrebbero fare: giocare.

La scuola e l’apprendimento formale non iniziano in Finlandia fino all’età di sette anni. Prima di allora, le preoccupazioni dei bambini non erano leggere, scrivere o aritmetica, ma, ha detto Salonen, lei stessa un’insegnante di scuola secondaria nella capitale, “imparare cose più importanti”.

Questi includono, dice, come fare amicizia, comunicare, essere attivi, essere creativi, esplorare la vita all’aria aperta e gestire i rischi. “In Finlandia pensiamo che i bambini debbano essere bambini, e questo significa giocare, incluso, per quanto possibile, all’aperto”, ha detto.

L’obiettivo principale dell’asilo, che frequenta circa il 75% dei bambini dai tre ai cinque anni, secondo l’esperto educativo finlandese Pasi Sahlberg, è “non preparare i bambini a scuola accademicamente, ma assicurarsi che siano individui felici e responsabili “.

Due bambini giocano a Helsinki
Due bambini giocano a Helsinki. In Finlandia si dà grande valore al gioco gratuito e diretto dall’insegnante. Fotografia: Markus Mattila / Alamy

È una filosofia che si estende molto nel sistema scolastico finlandese, che si trova regolarmente in cima o vicino alle classifiche mondiali per l’educazione dell’infanzia. “I bambini dovrebbero giocare anche a scuola”, ha detto Salonen. “È importante non solo socialmente e fisicamente, ma anche mentalmente. Loro … si concentrano meglio. “

Il gioco libero e diretto dall’insegnante incorpora abilità di vita e di apprendimento, credono gli educatori finlandesi, migliorando la capacità di attenzione, le capacità di risoluzione dei problemi e la perseveranza. Il gioco all’aperto è particolarmente apprezzato, con una pausa all’aperto di 15 minuti ogni ora fino alla scuola secondaria.

Considerata un’attività così centrale da essere valutata dagli insegnanti, il gioco in Finlandia riguarda anche il rischio e la responsabilità dell’apprendimento: competenze che la società finlandese promuove nella misura in cui è comune anche per i bambini di sette anni andare a scuola a piedi da soli.

In breve, scrive Sahlberg, “L’intuizione della Finlandia può aumentare i voti e l’apprendimento di tutti gli studenti, nonché la loro crescita sociale, lo sviluppo emotivo, la salute, il benessere e la felicità. Può essere ridotto a una singola frase: lascia che i bambini giochino “.

La necessità è particolarmente urgente nelle scuole che riaprono dopo i blocchi pandemici, ha sostenuto, dal momento che il gioco mitigherà lo stress, promuoverà la resilienza e permetterà ai bambini di ricostruire relazioni attraverso l’attività fisica: “Hanno bisogno di molto di più di quanto necessitino della pressione accademica, dei compiti graduati e del tempo eccessivo davanti allo schermo”.

La pandemia ha anche concentrato le menti sull’importanza del gioco in Germania, dove – sebbene i parchi giochi siano rimasti aperti dalla fine del primo blocco – molti genitori e pediatri affermano che i bisogni dei bambini sono stati al centro dell’agenda del governo durante la crisi.

Due bambini attraversano una strada a Dusseldorf
Due bambini a Dusseldorf. In Germania, la pandemia ha concentrato le menti sull’importanza del gioco. Fotografia: Hympi / Alamy

Johannes Hübner, vicedirettore dell’ospedale pediatrico universitario di Monaco, ha dichiarato a RedaktionsNetzwerk Deutschland che la riduzione dell’interazione sociale e la mancanza di esercizio fisico significavano che il blocco era arrivato con “molti danni collaterali” per i bambini.

Il Deutscher Kinderschutzbund, un gruppo di pressione per i diritti dei bambini, ha condotto con successo una campagna alla fine dello scorso anno contro i piani del governo di limitare l’interazione sociale tra i bambini di età inferiore ai 14 anni. Una regola pianificata per limitare le riunioni a non più di due bambini è stata successivamente eliminata.

“Giocare con bambini della stessa età è essenziale per lo sviluppo dei bambini”, ha detto il direttore del gruppo di pressione, Daniel Grein. “I bambini hanno bisogno di altri bambini. È giusto e positivo che la salute e l’istruzione dei bambini siano state discusse così ampiamente durante questa pandemia “.

Non tutti i sistemi educativi in ​​Europa sono come quello della Finlandia, che pone l’uguaglianza al centro, vietando gli esami formali fino all’età di 18 anni ed evitando la scelta dei genitori, la selezione, lo streaming per abilità e classifiche. Ma anche nei paesi in cui la prova e la competizione sono la norma, l’importanza del gioco viene sempre più riconosciuta.

Sebbene la scuola non sia obbligatoria per i bambini in Spagna fino all’età di sei anni, la maggior parte dei bambini inizia all’asilo nido o all’asilo nido molto prima in modo che i loro genitori possano lavorare. Prima dei sei anni, l’istruzione è divisa in due fasi: fino a tre e da tre a sei.

“In generale, c’è una componente di gioco molto grande in entrambe queste fasi”, ha detto Katia Hueso, insegnante, autrice e sostenitrice dell’apprendimento all’aria aperta. “Ma quando i bambini entrano nella seconda fase, vedi l’introduzione del contenuto e iniziano a lavorare in modo più strutturato. Il gioco inizia a prendere un posto piuttosto indietro “.

Il gioco libero è piuttosto raro nell’ambiente scolastico, ha detto Hueso. “Esiste, ovviamente durante la pausa, ma non è qualcosa che si vede molto in classe.” Alcuni insegnanti, ha detto, usano i libri di testo per insegnare ai bambini fino ai sei anni di età.

I bambini giocano con le bolle a Barcellona, ​​Spagna.
I bambini giocano con le bolle a Barcellona, ​​in Spagna, che ha una forte cultura all’aria aperta. Fotografia: Jorge Burneo / Alamy

Tuttavia, il modo in cui vivono le persone in Spagna, con molte famiglie in appartamenti con spazi esterni comuni, incoraggia il gioco all’aperto. “Siamo una cultura all’aperto”, afferma Hueso. “Questo riguarda tutte le età e quella cultura all’aperto è qualcosa di cui i bambini traggono vantaggio.”

Elena Martín, professoressa di psicologia ed educazione all’Università Autonoma di Madrid, ha detto che il sistema educativo spagnolo era generalmente “attaccato al concetto che l’apprendimento deve essere un’attività ‘seria’. Quindi l’idea del gioco non si adatta molto facilmente a questo, tranne quando si tratta di educazione infantile “.

Il gioco era “qualcosa che mancava alla prima fase della scuola elementare”, ha detto Martín. “È molto difficile trovare insegnanti che lo inseriscano deliberatamente nei loro orari per i bambini di otto anni”. Le imminenti riforme avrebbero dovuto porre maggiore enfasi sull’indagine e sulla flessibilità, ha affermato, ma “molto dipenderà dalla formazione degli insegnanti”.

Alcuni paesi sono ancora lontani dal dibattito. I bambini italiani iniziano l’istruzione formale alle sei, con i genitori in grado di scegliere un orario sia primario che secondario dalle 8:30 alle 13:00 (con una pausa di 20 minuti) o dalle 8:30 alle 16:30.

Quelli con il programma più breve vanno a casa per pranzo e ricevono i compiti ogni giorno, mentre quelli con il programma più lungo, che hanno anche una pausa mattutina, pranzano alla mensa della scuola e fanno i compiti nei fine settimana.

Bambini che giocano a calcio a Roma
Bambini che giocano a calcio a Roma. In Italia i bambini hanno la possibilità di una giornata scolastica più breve – con i compiti ogni giorno. Fotografia: Alberto Lingria / Reuters

“Le ore a tempo pieno sono preferibili in quanto i bambini possono imparare a un ritmo più rilassato”, ha detto Liliana Bonfiglio, madre di due figli a Roma. “Quindi possono dedicare del tempo dopo la scuola ad altre attività.”

L’onere dei compiti, tuttavia, è stato spesso motivo di preoccupazione, in particolare durante le vacanze. Luca Barone, sindaco del comune sardo di Mamoiada, è arrivato al punto di vietare i compiti durante le lunghe vacanze estive.

Invece, ha detto Barone, ha incoraggiato i bambini a “fare lunghe passeggiate e guardare l’alba… Era più un gesto simbolico che una legge reale. I bambini dovrebbero avere il tempo di imparare da soli sul mondo che li circonda “.

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