‘Dannazione! Questo è un Caravaggio! ‘: La storia di un vecchio maestro ritrovato in Spagna | Michelangelo Merisi da Caravaggio


ioA Massimo Pulini ci sono voluti sei minuti per rendersi conto che il piccolo dipinto a olio che sarebbe andato sotto il martello a Madrid all’inizio di questo mese con un prezzo guida di 1.500 euro (1.300 sterline) poteva valere milioni.

Alle 21.48 del 24 marzo Pulini, professore di 63 anni all’Accademia di Belle Arti di Bologna, ha ricevuto una mail di richiesta di valutazione. Inviato da un antiquario e amico di Pulini, includeva una foto di un luminoso dipinto ad olio del Cristo flagellato.

L'intero dipinto non ritagliato

Alle 21.54 Pulini ha inviato una risposta che avrebbe echeggiato nel mondo dell’arte: “Dannazione! Questo è un Caravaggio! Dove diavolo l’hai trovato? “

Presto si sparse la voce che quello che si pensava fosse un quadro attribuito a un artista spagnolo del XVII secolo avrebbe potuto invece essere dipinto dal grande maestro italiano Michelangelo Merisi da Caravaggio.

Entro due settimane, il ministero della Cultura spagnolo, su consiglio del Museo del Prado di Madrid, ha tenuto una riunione di emergenza per imporre un divieto di esportazione. Il dipinto è stato ritirato dall’asta.

Pulini, lui stesso pittore e autorevole storico dell’arte, ha raccontato al Guardian la sua identificazione del dipinto e la corsa definitiva per riportarlo in Italia.

Dettaglio che mostra le pennellate che hanno aiutato a identificare l'opera
Particolare che mostra le pennellate che hanno identificato l'opera.

L’e-mail era arrivata da Giancarlo Ciaroni, proprietario della prestigiosa Galleria Altomani di Milano e uno dei più noti mercanti d’arte italiani, a cui era stata passata la foto da un mercante d’arte della regione meridionale italiana della Basilicata, che aveva l’ho individuato nel catalogo online della casa d’aste di Madrid. “Per anni ho avuto rapporti amichevoli con centinaia di collezionisti e mercanti d’arte”, ha detto Pulini. “Mandano e-mail con foto di dipinti, spesso senza testo, poiché la richiesta è implicita: stabilire un valore monetario per il dipinto, o semplicemente esprimere ciò che penso al riguardo.”

Il dipinto è stato attribuito nel catalogo online all’artista seicentesco José de Ribera, figlio di un calzolaio e notevole seguace di Caravaggio, ma Pulini era convinto che fosse dello stesso Caravaggio.

Massimo Pulini

“Quando ho visto il dipinto, non potevo credere ai miei occhi”, ha detto. “L’impatto è stato così immediato che ho capito subito che si trattava di un Caravaggio. Era come incontrare qualcuno per strada che non vedevi da molto tempo. È difficile spiegare cosa succede in certi momenti in cui, in un millisecondo, si ha una tale impressione. Spesso è una questione di istinto. “

Ciaroni lesse la risposta di Pulini e poi telefonò al mercante d’arte lucano, informandolo della sua intenzione di partecipare all’asta di Madrid ma non facendo menzione di Caravaggio e chiedendo che la questione fosse trattata con la massima discrezione. La sua richiesta si sarebbe rivelata estremamente controproducente: ha sollevato i sospetti del dealer e lo ha portato a inviare la foto a Vittorio Sgarbi, un noto critico d’arte italiano, deputato di Forza Italia e amico intimo del leader del partito, Silvio Berlusconi. Come Pulini, Sgarbi sospettava che il dipinto fosse un Caravaggio.

Ecco un Caravaggio
Davide con la testa di Golia

“Lo vedo e mi rendo subito conto che l’opera è di Caravaggio”, ha detto Sgarbi alla stampa. “Ho anche pensato che con un po ‘di finanziamento avrei potuto riportarlo in Italia”.

Imperterrito, Ciaroni ha continuato la sua ricerca del dipinto e il 26 marzo ha inviato suo figlio a Madrid per vederlo personalmente. “Sapevamo che se avessimo voluto portarlo a casa, avremmo dovuto negoziare un accordo privato con i proprietari prima che il dipinto andasse all’asta”, ha detto. “Eravamo certi che una volta esposto al pubblico, altri esperti si sarebbero accorti che era un Caravaggio”.

Pochi giorni dopo, Ciaroni riuscì a incontrare i proprietari del dipinto, tre fratelli che dissero di averlo ereditato dal padre, nell’ufficio del direttore della casa d’aste Ansorena di Madrid. Ciaroni ha lasciato intendere di essere disposto a spendere fino a 500.000 euro, pur senza condividere la sua convinzione che si trattasse di un Caravaggio.

Particolare del presunto Caravaggio a Madrid

Fu solo quando i tre fratelli gli dissero di aver già ricevuto due offerte separate da 3 milioni di euro che si rese conto che il segreto era svelato. L’identità degli altri offerenti non è stata rivelata.

I proprietari erano ora determinati ad andare in fondo al mistero. Avendo inizialmente inteso mettere all’asta il dipinto a un prezzo base di 1.500 euro, ora si sono ritrovati con tre enormi offerte.

“Erano confusi. Quasi spaventato ”, ha detto Ciaroni. “Ho chiesto 15 minuti del loro tempo per chiarire la situazione e ho chiesto l’accesso a una fotocopiatrice in modo da poter fare dispense di un breve saggio che Pulini aveva iniziato a scrivere subito dopo aver ricevuto l’immagine del dipinto.”

In 16 pagine, Pulini identifica l’opera come L’incoronazione di spine, dipinta da Caravaggio per partecipare a un concorso indetto dall’aristocratico Massimo Massimi nel 1605.

“Ho fornito dettagli specifici che confermassero che il dipinto era opera di Caravaggio, come l’inclinazione del volto di Cristo, la luce, il volto del soldato, che ricorda quello del Giovane Malato Bacco (Bacchino malato), una delle sue opere più celebri “, ha detto Pulini. “Ho scritto il saggio in pochi giorni e l’ho inviato a Ciaroni.”

Quando Ciaroni tornò con in mano le copie del saggio di 16 pagine di Pulini, il direttore della casa d’aste lo prese e iniziò a leggere ad alta voce. La frase iniziale, scritta in italiano, affermava che il dipinto era un Caravaggio.

“I volti dei proprietari sono impalliditi”, ha detto Ciaroni. “Erano senza parole. Più che sopraffatti dall’emozione, erano confusi. Il loro padre aveva acquistato il dipinto negli anni ’70 e per 50 anni non avevano idea che appeso a casa loro fosse un Caravaggio che poteva facilmente valere milioni “.

Nel suo saggio, Pulini ha anche cercato di spiegare la serie di eventi dietro il viaggio del dipinto dall’Italia alla Spagna. Caravaggio lo dipinse nell’estate del 1605. Meno di un anno dopo, la sera del 28 maggio 1606, uccise in un duello illegale un uomo, Ranuccio Tomassoni, e fuggì da Roma per salvarsi dall’esecuzione. Pulini ritiene che L’incoronazione di spine sia caduto vittima di una pratica comune all’epoca nota come “condanna della memoria”, in cui artisti che avevano commesso crimini vedevano distrutti i loro dipinti o affreschi o il loro nome dalle opere che avevano creato.

Massimi potrebbe aver deciso di sbarazzarsi del dipinto e di venderlo in Spagna, suggerisce Pulini.

L’altra teoria coinvolge un parente stretto di Massimi, il cardinale Innocenzo Massimi, che nel 1623 divenne ambasciatore pontificio a Madrid e potrebbe essere stato l’intermediario per il trasferimento del dipinto in Spagna.

Dal momento che il dipinto è stato ritirato dall’asta e bandito dall’esportazione questo mese, ha ricevuto una protezione aggiuntiva dal governo regionale di Madrid, che lo ha dichiarato un oggetto di interesse culturale. Ha citato una relazione preliminare del Prado, rilevando che c’erano “fondate ragioni formali e documentarie per ritenere che si tratti probabilmente di un’opera originale di Michelangelo Merisi di Caravaggio”. I suoi esperti stanno aspettando di esaminare la tela per un verdetto finale.

Qualunque cosa accada, è, come sottolinea Pulini, un miracolo che il dipinto sia sopravvissuto e sia rimasto intatto. “Non è mai stato restaurato in più di 400 anni”, ha detto. “Il restauro, che spero venga eseguito presto, riporterà in vita i colori tipici di Caravaggio e tutto il suo splendore.”

Quanto a Ciaroni, dice quando ha rivelato la sua mano ai proprietari, si era reso conto che non poteva più comprarlo.

“È stata un’avventura emozionante”, ha detto. “Per alcune ore, mentre andavo in Spagna, ho fantasticato che fosse già mio.”

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