Un fotografo sta dimostrando che la crisi climatica è già qui


Kadir van Lohuizen / NOOR

Norberto Hernandez e sua moglie, Olga, sono stati esiliati nell’isola di Sucunguadup, che hanno intensificato loro stessi usando il corallo. La Kuna Yala (San Blas) di Panama è costituita da una striscia di terra lunga e stretta e da un arcipelago di 365 isole, di cui 36 abitate. A causa dell’innalzamento del livello del mare, i Kunas devono evacuare verso la terraferma.

Per gran parte dell’ultimo decennio, Kadir van Lohuizen ha utilizzato la fotografia per cercare di documentare la crisi climatica ed esplorare cosa significa per il futuro. Da un incontro casuale a Panama durante un viaggio di reportage, il fotoreporter olandese ha documentato gli effetti dell’innalzamento del livello del mare in tutto il mondo. Lavorando a stretto contatto con gli scienziati, e mentre imparava molto sia sulla migrazione umana che sulle maree, van Lohuizen è riuscito a dimostrare visivamente ciò che tanti esperti avvertono da anni: le nostre coste sono in pericolo.

Il suo lavoro, che copre 11 paesi, è stato utilizzato in presentazioni per le Nazioni Unite e al vertice di Parigi sul clima, ed è stato trasformato in una serie televisiva, un libro e diverse mostre. Uno attualmente in mostra a New York, Marea crescente, evidenzia come la città insulare sarà influenzata dai cambiamenti a venire.

Il suo libro, Dopo il diluvio, offre uno sguardo completo al cambiamento climatico al rallentatore che sta avvenendo in tutti i continenti e al modo in cui influisce sulle persone che vi abitano. Mentre alcuni paesi si sono dimostrati abili nell’adozione di politiche lungimiranti, comprese le strategie di ricollocazione, molti si rifiutano di riconoscere l’innalzamento del livello del mare come qualcosa di più di una questione regionale. Il lavoro di Van Lohuizen sottolinea chiaramente l’intima connessione tra la civiltà e il mare, sfidando lo spettatore a pensare in modo più critico al futuro.

Kadir van Lohuizen / NOOR

New York vista dalle paludi intorno al fiume Hackensack nel New Jersey, 2018.

Sapevi che questo progetto avrebbe assunto così tante vite?

L’ho iniziato nel 2011-2012, come una piccola storia. Stavo esaminando la migrazione contemporanea nelle Americhe, viaggiando via terra per un anno dalla punta del Cile alla punta dell’Alaska settentrionale, cercando di capire perché le persone stavano migrando.

Mentre stavo intervistando persone sulle isole San Blas a Panama, mi hanno detto: Siamo stati evacuati perché il livello del mare si sta alzando “. Ero un po ‘perplesso perché, sai, sto parlando con loro dal fondo del mare, come sei piedi sotto il livello del mare. Questo accadeva 10 anni fa, e sapevo che l’innalzamento del livello del mare era un problema che si sarebbe verificato, ma non mi rendevo conto che fosse già un problema. Ho iniziato a fare ricerche in diverse regioni del mondo, se c’era un’urgenza anche altrove. La grande sfida era: come visualizzare qualcosa che non è ancora visibile?

Quindi come si ottiene un’immagine forte che le persone capiranno?

Ha richiesto un bel po ‘di ricerca, perché volevo trovare regioni oltre le quali le persone potessero rendersi conto che questo è già un problema, come nelle nazioni del Pacifico o del Bangladesh. Volevo davvero toccare questo aspetto a livello globale.

In realtà pensavo di chiudere il progetto nel 2015, perché mi sembrava di iniziare a ripetermi. Quante isole o quante coste erose riesci a mostrare? Inizialmente era una collaborazione con il New York Times, poi è diventata una mostra, che ha viaggiato ed è andata al summit sul clima di Parigi, e alla fine sono stato contattato dalla televisione pubblica olandese. Questo mi ha permesso di tornare in alcuni dei posti in cui sono stato, ea volte ho trovato le stesse persone.

Ho lavorato molto con gli scienziati. Ho sicuramente dovuto adattare i miei metodi di lavoro molto presto nella storia, perché sai, normalmente, come fotografo, lavori con la luce. Ho scoperto molto rapidamente che, se volevo visualizzarlo, dovevo lavorare con le maree. Se vedi che la terra si allaga già quando c’è l’alta marea, è un po ‘meno difficile immaginare cosa significherebbe se il mare salisse permanentemente di tre piedi o sei piedi. Non è molto. E non è una questione se il livello del mare si sta alzando. È la questione di quando.

Kadir van Lohuizen / NOOR

Una marea reale a Miami Beach, in cui l’acqua della strada supera la diga in cattive condizioni a Indian Creek e sale attraverso il sistema di drenaggio.

Quando le persone decidono di trasferirsi?

Si presume che il problema diventi davvero urgente quando l’acqua è permanentemente in casa, ma inizia molto prima. Se l’acqua del mare allaga la terra e poi spesso non si ritira, le persone non possono più coltivare i raccolti, perché il terreno viene salato e l’acqua potabile diventa salmastra. Questo è un motivo sufficiente per trasferirsi. Spesso questo non è coordinato dal governo, ma sono le persone stesse che prenderanno questa decisione.

E dove si trasferiscono le persone? Stanno andando in città? Andranno in altri paesi?

Dipende da dove ti trovi, vero? Se ti trovi negli stati insulari del Pacifico, come le Isole Marshall o Kiribati, non c’è nessun posto dove andare, perché non è più di tre o cinque piedi sul livello del mare. Non solo le persone non sanno dove trasferirsi, ma non sanno dove avranno il paese in cui trasferirsi.

Se devi trasferirti, stai diventando, infatti, un rifugiato climatico, soprattutto se devi attraversare il confine. E questo non è affrontato a livello internazionale, il che è un po ‘folle. Se stai cercando di ottenere asilo da qualche parte per motivi climatici, non ci sono possibilità che ti venga concesso. Questo di solito è considerato un problema nazionale o locale. Quindi il Bangladesh ha un problema e i Paesi Bassi hanno un problema, ma non è affrontato a livello internazionale.

Kadir van Lohuizen / NOOR

Il bordo della calotta glaciale vicino a Kangerlussuaq, in Groenlandia, e ai fiumi di acqua di disgelo, luglio 2018.

L’innalzamento del livello del mare è un aspetto della crisi climatica, ma ovviamente è molto più ampio. Non so fino a che punto se ne discuta negli Stati Uniti, ma molte persone stanno fuggendo dal Centro America perché non c’è più acqua, o non possono più coltivare, stanno perdendo le loro terre.

A proposito, queste persone su queste isole a Panama sono ancora lì. Il programma del governo era quello di essere trasferito e quei soldi sono spariti all’improvviso. Sono indigeni e non hanno la massima priorità nel governo panamense. Quindi è stato interessante vedere.

Ho notato che inizialmente, quando ero lì, le persone mi dicevano che si stavano trasferendo e che erano riluttanti a farlo, il che è ovvio, giusto? È un messaggio molto difficile per chiunque, se ti viene detto che devi lasciare la terra dei tuoi antenati: lascia la tua vita, vai su un terreno più alto dove devi imparare a diventare un contadino, dove sei sempre un pescatore. Quando tornai [later], sembrava molto complicato. Le persone erano piuttosto ansiose di andarsene allora, perché sentivano che stava diventando troppo pericoloso.

Kadir van Lohuizen / NOOR

Una madre e sua figlia a Bainpara, il loro ex villaggio in Bangladesh. Alcune case rimangono, ma la maggior parte è stata inghiottita dal ciclone Ali nel 2009.

Negli anni hai lavorato molto con conflitti e migrazioni e queste questioni sociali davvero complesse. È molto diverso dal coprire la crisi climatica?

Penso che stiano diventando la stessa cosa. Sappiamo che una delle ragioni principali del conflitto siriano era inizialmente, la mancanza d’acqua. Se vedi cosa sta succedendo nel Sahel e altrove, è spesso correlato alla crisi climatica. E poi se al-Qaeda o l’ISIS o chiunque intervenga, in qualche modo cambia la storia, ma sono così spesso legati l’uno all’altro.

Nel corso di questo progetto, hai visto soluzioni o strategie messe in atto, dove hai pensato, OK, forse abbiamo superato questo punto critico, ma forse non è tutto perduto?

Spero di essere stato in grado di fornire una sorta di visione equilibrata. Molte persone mi chiedono, deve essere stato molto deprimente in Bangladesh, e sai, in realtà non lo è, perché le persone stanno prendendo le soluzioni nelle proprie mani. Hanno convissuto con l’acqua per tutta la vita. Sanno cosa succede e si adattano. Ho incontrato molte persone che si sono trasferite già cinque o nove volte. E poi, se non è più sostenibile dove sono, si trasferiranno nelle grandi città. C’è resilienza.

Non c’è niente di nuovo nell’innalzamento del livello del mare. La grande differenza è che ci volevano centinaia di anni, o se non migliaia di anni, e ora sta accadendo in due generazioni. Questo lo rende molto diverso.

Prima che gli olandesi fossero così ben protetti dalle dighe, le persone costruivano semplicemente colline nella terra per assicurarsi che la loro casa fosse asciutta, oppure si trasferivano in un’altra area. Soprattutto nei paesi occidentali, abbiamo perso la nostra capacità di adattarci. Consideriamo una città come New York o Miami o Amsterdam, che deve rimanere dov’è. E ovviamente, ora abbiamo a che fare con una popolazione molto più ampia.

Il commissario Delta nei Paesi Bassi ha chiesto a una delle grandi società di ingegneria nel 2018 di esaminare lo scenario peggiore. E quello scenario peggiore, fondamentalmente, è se non si fa nulla, e se non raggiungiamo la riduzione delle temperature globali nell’accordo di Parigi, il livello del mare potrebbe aumentare nei Paesi Bassi ovunque tra tre e nove piedi entro la fine. del secolo.

Sono 80 anni. Se sei nato oggi, è qualcosa a cui probabilmente sarai testimone. Noi nei Paesi Bassi possiamo forse affrontare tre piedi, ma non possiamo affrontare sei piedi o nove piedi. Quindi ci sono piani molto selvaggi su ciò che i Paesi Bassi dovrebbero fare per proteggersi, ma spesso sembra che il piano realistico più recente sia il trasferimento.

Immaginare che città come Amsterdam, o Rotterdam, che è il più grande porto d’Europa, possano essere abbandonate è un concetto molto difficile.

Kadir van Lohuizen / NOOR

Seagate, New York, vicino a Coney Island, è molto vulnerabile all’innalzamento del livello del mare.

Penso che sia molto problematico anche a New York. È stato solo dopo l’uragano Sandy che le persone hanno iniziato a considerare il livello del mare e prenderlo sul serio, e l’investimento è stato ancora molto lento. Siamo otto anni, nove anni dopo Sandy, e in termini di qualcosa di reale che sta accadendo fisicamente, non c’è quasi nulla.

Si può fare molto, ovviamente. Gli olandesi hanno dimostrato che si può vivere in un paese sotto il livello del mare, ma è stato un investimento molto alto e ci sono voluti secoli per crearlo, in quello che è ancora un paese molto piccolo.

La maggior parte della costa orientale degli Stati Uniti non è protetta. Peggio ancora, le persone che vivono sulle isole barriera. Esistono immobili molto, molto preziosi su un’isola barriera, ma non dovresti vivere sulla barriera, perché si suppone che una barriera si muova, venga toccata dalle tempeste e formi un cuscinetto per proteggere il terreno.

Il fattore tempo è un grosso problema. Il Bangladesh è uno dei pochi paesi che ha intrapreso un enorme piano generale per proteggere le sue regioni costiere, che si chiama Delta Plan 2100. È un piano interessante perché non si tratta solo di costruire dighe e proteggere il territorio, ma anche di guardare dove le persone potrebbero dover trasferirsi, e se devono trasferirsi, devi fornire loro nuovi mezzi di sussistenza. È molto interessante.

Inizialmente non includevo nel progetto i Paesi Bassi, perché cercavo regioni o paesi nel mondo in cui c’era un’urgenza e le strade di Amsterdam non si allagano. Con la crisi climatica, pensiamo sempre che non sarà così grave come è stato previsto, ma non c’è una sola ragione per cui sia corretto, perché ogni rapporto scientifico che esce sta effettivamente dipingendo un quadro più oscuro.

Mi chiedo spesso, come è possibile? E una risposta a questa domanda è forse che siamo nella nostra zona di comfort, giusto? Siamo cresciuti con il fatto che l’economia sta crescendo e che i tuoi figli probabilmente avranno una vita migliore della nostra. Dobbiamo fare dei sacrifici, che a nessuno di noi piace. Quindi, sai, fai uno o due passi indietro e raggiungi un compromesso per assicurarti che le prossime generazioni stiano ancora bene, che è un concetto difficile molto diverso per noi.

Kadir van Lohuizen / NOOR

Il Wierschuur a est di Terschelling, nei Paesi Bassi, è inaccessibile a causa delle inondazioni, 2019.

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