Il Congresso si sta tuffando nella lotta dell’App Store

Per anni, aziende tecnologiche come Facebook e Amazon hanno affrontato il peso delle critiche antitrust da parte del Congresso e Apple ha ricevuto molte meno domande. Ma le cose sono cambiate mercoledì, quando il Congresso ha finalmente affondato i denti in Apple come parte di un’audizione dal titolo “Applicazione dell’antitrust: esame della concorrenza negli App Store. ”

L’udienza ha coinvolto rappresentanti di aziende come Spotify, Tile e Match Group, una società di app per appuntamenti, per spiegare come le tariffe dell’App Store di Apple e la strategia aziendale del giardino recintato danneggino le loro aziende. Tutte e tre le società hanno dato una dura testimonianza, accusando il produttore di iPhone di comportamento anticoncorrenziale per le onerose commissioni che addebita ad alcuni sviluppatori di app sul suo App Store.

La tempistica non potrebbe essere peggiore per Apple, arrivando solo un giorno dopo che la società ha annunciato un tracker di articoli collegato a iPhone chiamato AirTag in diretta concorrenza con Tile. Parlando al Congresso, il consigliere generale di Tile, Kirsten Daru, ha affermato che una volta che Apple ha deciso di sviluppare i propri dispositivi e servizi di tracciamento degli articoli nel 2019, il rapporto amichevole tra le due società si è sciolto.

“Se Apple si è rivolta a noi, può accendere chiunque”, ha detto Daru ai legislatori. “E Apple ha dimostrato che non cambierà a meno che qualcuno non li faccia, rendendo la legislazione così critica.”

Le mutevoli relazioni tra le piattaforme di Apple sono state un tema dell’udienza, con ogni azienda che ha testimoniato quanto velocemente il raggio di azione collaborativo di Cupertino potrebbe diventare competitivo. Il Chief Legal Officer di Match, Jared Sine, ha dichiarato ai legislatori che le commissioni degli app store ammontano alla singola spesa più grande dell’azienda, pari a circa un quinto delle vendite totali dell’azienda. Horacio Gutierrez, Head of Global Affairs e Chief Legal Officer di Spotify, ha affermato che il modello di business di Apple equivale a “un’esca classica e cambia”, attirando gli sviluppatori nel suo app store e cambiando improvvisamente i termini a vantaggio del produttore di iPhone.

“Apprezziamo tutti gli app store e il ruolo che Apple e Google hanno svolto nell’aiutare a creare molte delle tecnologie che hanno definito la nostra epoca”, ha detto mercoledì la senatrice Amy Klobuchar, presidente del sottocomitato. “Non siamo arrabbiati per il successo … Si tratta di nuovi prodotti in arrivo. Si tratta di nuovi concorrenti emergenti. Questa situazione, a me, non sembra che stia accadendo. “

COSA SIGNIFICA

La senatrice Klobuchar, che presiede la commissione, sta utilizzando queste audizioni per costruire il sostegno per la sua legge sull’applicazione della legge sulla concorrenza e l’antitrust, che ha presentato a febbraio. Le disposizioni del disegno di legge non si allineano perfettamente con il problema dell’App Store, ma ci sono alcune disposizioni chiave che renderebbero più facile per aziende come Tile respingere Apple. In particolare, il disegno di legge renderebbe meno difficile per le forze dell’ordine intentare cause contro le società tecnologiche per aver intrapreso una condotta “di esclusione”, qualcosa che il senatore Klobuchar è stato ansioso di evidenziare nelle interviste.

“Non credo che le persone si rendano conto che c’è questa tassa dal 15 al 30% sulle grandi società da cui piace ascoltare musica, come Spotify, che Apple o Google valutano, che c’è tutta questa condotta di esclusione in corso”, Klobuchar detto Axios di mercoledì.

Per la maggior parte, le società che hanno testimoniato sembravano felici di essere d’accordo. Durante l’audizione, tutti e tre i rappresentanti hanno sostenuto che la legislazione è necessaria affinché aziende come Apple modifichino il loro comportamento. Ma Spotify e Tile hanno sostenuto che il comitato dovrebbe anche esaminare la possibilità di proporre una legislazione federale specificamente mirata agli app store.

“Chiediamo rispettosamente che venga data una certa considerazione agli app store in questo momento”, ha detto Daru di Tile alla luce della discussione sul conto più grande di Klobuchar.

Al di fuori della legislazione federale, stati come l’Arizona hanno introdotto le proprie misure per apportare modifiche di facile utilizzo agli app store di Google e Apple. Molti di questi progetti di legge, come quello dell’Arizona, sono falliti a seguito di intensi sforzi di lobbying da parte della tecnologia.

“Stanno combattendo così duramente perché è fondamentale per il mantenimento del loro monopolio”, ha detto Sine.

GLI HIGHLIGHT

Anche il candidato di Biden come prossimo democratico nella Federal Trade Commission è pronto ad alzare la voce sull’App Store. Da Lina Khan audizione di conferma Mercoledì, Klobuchar ha chiesto a Khan delle società elettriche come Apple e Google riguardo ai loro app store:

Khan: È davvero la fonte del potere. Fondamentalmente, ci sono due opzioni principali che danno a queste aziende il potere di impostare davvero il termine in questo mercato in alcuni casi. Penso che tu abbia assolutamente ragione sul fatto che alcuni termini e condizioni mancano davvero di qualsiasi tipo di giustificazione benefica. Quindi, penso che in questi casi dobbiamo essere particolarmente scettici e guardare davvero da vicino.

QUAL È IL PROSSIMO?

All’inizio di quest’anno, Klobuchar ha dichiarato che la commissione terrà una serie di audizioni mirate alla concorrenza nel settore tecnologico, tra cui Facebook e il dominio di Google nel mercato degli annunci. Le udienze devono ancora essere programmate.

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