I resuscitati del Congresso spingono per consentire la circolazione di migliaia di veicoli autonomi in più

Le auto robot sono tornate sotto i riflettori a Capitol Hill dopo che gli sforzi precedenti non erano riusciti a far passare una legislazione completa che consentisse a veicoli più autonomi sulla strada.

Il sens. Gary Peters (D-MI) e John Thune (R-SD) degli Stati Uniti intendono introdurre un emendamento a un disegno di legge di finanziamento che concederebbe ai regolatori federali il potere di esentare decine di migliaia di veicoli dai requisiti per avere controlli tradizionali per i conducenti umani , secondo Reuters.

L’emendamento darebbe alla National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) il potere di esentare 15.000 veicoli per produttore da determinati standard di sicurezza, con un numero che aumenta a 80.000 in tre anni. L’effetto sarebbe quello di concedere più margine di manovra a case automobilistiche come Ford e General Motors, così come ad aziende tecnologiche come Google e Amazon, per produrre e distribuire veicoli privi di controlli tradizionali come volanti, pedali e specchietti laterali.

Oggi, l’NHTSA è legalmente autorizzato a concedere solo 2.500 esenzioni per produttore. L’agenzia ha concesso la sua prima esenzione per veicoli a guida autonoma a una società con sede in California chiamata Nuro all’inizio del 2020.

L’industria dei veicoli a guida autonoma ha elogiato l’introduzione dell’emendamento. Un gruppo chiamato Self-Driving Coalition for Safer Streets, che include Uber, Lyft, Volvo, Ford e Waymo come membri, ha detto che “accoglie con favore l’emendamento dei senatori Peters e Thune per supportare la sperimentazione e la distribuzione di veicoli autonomi negli Stati Uniti”. “Spianare la strada alla tecnologia AV per salvare vite umane, sbloccare nuove opportunità economiche e di mobilità e promuovere la leadership e l’innovazione americane in questa arena competitiva a livello globale”, ha affermato in un comunicato Ariel Wolf, consigliere generale della coalizione.

Ma alcuni gruppi di sicurezza affermano che l’emendamento non è all’altezza della legislazione precedente, come il disegno di legge AV START, che è morto dopo non essere riuscito a raccogliere abbastanza sostegno in Senato. Insieme agli avvocati del processo e ad alcuni funzionari locali, sostengono che la tecnologia non è pronta per la prima serata e vogliono che il Congresso consenta all’NHTSA di richiedere più dati agli operatori di veicoli autonomi, come la segnalazione di incidenti e il disimpegno del software di guida autonoma. Gli avvocati del processo, che hanno un gruppo di lobbying enormemente potente, sono stati incolpati per affondando lo sforzo precedente per approvare la legislazione.

“L’emendamento non riesce a fornire la protezione dei consumatori e invece crea essenzialmente un processo rapido per i produttori per attestare che il loro veicolo senza conducente non è più sicuro del veicolo meno sicuro sulla strada oggi, prima di essere autorizzato a venderne decine di migliaia e facendoli perdere nei nostri quartieri “, ha detto in una e-mail Jason Levine, direttore esecutivo del Center for Auto Safety. “Aprire la porta a test più non regolamentati e vendite sottoregolate senza un forte mandato di supervisione non è un modo per rafforzare la fiducia del pubblico nella tecnologia senza conducente”.

Cathy Chase, direttrice esecutiva di Advocates for Highway and Auto Safety, ha detto che l’emendamento era “allarmante” e si è opposta allo sforzo di approvare la legislazione come un emendamento piuttosto che come un disegno di legge autonomo.

L’emendamento Peters-Thune sarebbe allegato all’Endless Frontier Act, un disegno di legge di spesa da 100 milioni di dollari che mira ad aumentare gli investimenti in scienza e tecnologia per competere con la Cina e altri paesi. Peters e Thune sperano di ottenere l’approvazione dalla Commissione Commercio del Senato mercoledì quando accetteranno il disegno di legge. L’amministrazione Biden ha segnalato il suo sostegno all’Endless Frontier Act, ma non specificamente alla legislazione sui veicoli autonomi.

La notizia del nuovo emendamento arriva durante una settimana in cui altri due membri del Senato, Ed Markey (D-MI) e Richard Blumenthal (D-CT), hanno richiesto una solida indagine su un incidente mortale che coinvolge una Tesla Model S in che nessuno era dietro il volante.

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