Come è caduta la Super League europea


Questo era esattamente ciò che alcuni di coloro coinvolti nel progetto avevano temuto. C’erano stati dubbi che il piano fosse pronto per essere realizzato; addetti ai lavori temevano che potesse non sopravvivere a un feroce contraccolpo iniziale. “Non è il momento di farlo”, ha avvertito un dirigente coinvolto nel progetto. L’esecutivo ha suggerito di aspettare fino all’estate.

A quel punto, si sperava, i club avrebbero potuto trovare un frontman per la fuga. Florentino Pérez, il presidente del Real Madrid, era stato la forza trainante dietro gran parte di esso; era, in una certa misura, il suo frutto. Ma i suoi colleghi erano consapevoli che avrebbe lottato per convincere un pubblico inglese, in particolare.

Il co-proprietario del Manchester United Joel Glazer, la cui famiglia possiede anche il campione del Super Bowl Tampa Bay Buccaneers; Il miliardario russo del Chelsea Roman Abramovich; e Stan Kroenke dell’Arsenal, che controlla quasi una dozzina di squadre professionistiche, non parla quasi mai pubblicamente. Il proprietario del Manchester City, lo sceicco Mansour bin Zayed al-Nahyan, un membro della famiglia reale di Abu Dhabi, non parla affatto ai giornalisti. E altri considerati per il ruolo – come il proprietario di maggioranza del Liverpool, John W. Henry – non erano disposti ad accettarlo.

C’era anche la preoccupazione che la strategia di comunicazione dei ribelli – guidata da Katie Perrior, un agente politico vicino a Boris Johnson, il primo ministro britannico – fosse troppo concentrata sull’ottenere il sostegno del governo, piuttosto che popolare. Nessuno sforzo per consultare, coinvolgere o conquistare tifosi, giocatori o allenatori. Una protesta potrebbe distruggere tutto prima che lo sforzo di lobbismo possa iniziare sul serio.

Quelle preoccupazioni non sono state ascoltate. Agnelli, teoricamente una voce per tutti i club europei nei suoi ruoli di governo e amico intimo di Ceferin, sentiva la tensione di essere, in effetti, un doppiogiochista. Aveva protetto il segreto dei ribelli per settimane, oscurando la verità – o peggio – nei colloqui con amici e alleati. Lunedì mattina, tuttavia, avrebbe dovuto sedersi sul palco con il resto del consiglio UEFA mentre votava per approvare le modifiche a una Champions League che sarebbe stata minacciata dalla Super League.

Sapeva che il campionato stava accadendo. Con le firme di Chelsea, Manchester City e Atlético Madrid in mano, sono stati fissati i membri fondatori. Il finanziamento, erogato dalla società di consulenza spagnola Key Capital Partners e sostenuto dalla banca americana JPMorgan Chase, significherebbe miliardi di nuove ricchezze. Agnelli aveva semplicemente bisogno della notizia.

Glazer, uno dei co-presidenti del Manchester United, è d’accordo. Era irremovibile che fosse ora di premere il pulsante.

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