Per i poveri dell’India, il blocco della polizia si aggiunge alle difficoltà della pandemia | Notizie sulla pandemia di coronavirus


I poveri indiani stanno sopportando il peso maggiore della polizia in caso di pandemia mentre il paese lotta per contenere una seconda ondata mortale di casi di COVID-19 imponendo regole di coprifuoco più severe e limiti al movimento, hanno affermato i sostenitori dei diritti.

Secondo sindacati e attivisti, venditori ambulanti, abitanti delle baraccopoli, corrieri di cibo e lavoratori migranti hanno maggiori probabilità di non rispettare le regole di blocco – dalle multe per non aver indossato una maschera o essere in strada alla chiusura delle bancarelle lungo la strada.

“La nostra esperienza sul campo mostra che la polizia prende di mira i poveri, gli emarginati e coloro che non possono parlare”, ha detto Dharmendra Kumar, il segretario di Janpahal, un ente di beneficenza che lavora con i venditori ambulanti.

“Con la creazione di zone di micro-contenimento e la chiusura dei mercati, la polizia è al comando per le strade. Con il pretesto della polizia in caso di pandemia vittimizzano venditori ambulanti, pedoni e poveri “, ha detto.

Il bilancio quotidiano delle vittime del COVID-19 in India ha raggiunto un nuovo record martedì mentre il sistema sanitario si sgretola sotto il peso dei pazienti e le infezioni confermate si avvicinano a quelle degli Stati Uniti, il paese più colpito al mondo.

La polizia che applica le regole di blocco ha dovuto affrontare accuse di trattamento arbitrario e pesante, soprattutto da quando le morti durante la custodia di un padre e di un figlio rinchiuse per aver violato un blocco nazionale del coronavirus lo scorso giugno.

La scorsa settimana un poliziotto è stato ripreso dalla telecamera mentre picchiava clienti e personale in un ristorante nello stato meridionale del Tamil Nadu dopo aver ordinato loro di chiudere anche se non violavano le regole di blocco.

Molti stati hanno fatto appello alle autorità di polizia per evitare tali eccessi durante la crisi sanitaria.

All’inizio di questo mese nella capitale, Nuova Delhi – dove lunedì è stato ordinato un blocco di sei giorni, le autorità civiche si sono schierate dalla parte dei venditori scontenti in un mercato settimanale che erano stati costretti dalla polizia a fare le valigie prima delle norme sanitarie richieste.

La polizia, tuttavia, ha evidenziato il lavoro degli agenti a sostegno delle comunità locali durante il blocco, affermando che spesso sono andati oltre la chiamata del dovere per aiutare le persone bisognose.

Un recente rapporto del Bureau of Police Research and Development evidenzia l ‘”approccio umano” degli agenti durante i blocchi, citando esempi di personale che aiuta i migranti e distribuisce cibo. I funzionari del ministero degli interni, che sovrintende alla polizia, non sono stati immediatamente disponibili per un commento.

Gli agenti di polizia pattugliano i negozi chiusi in un’area del mercato durante il coprifuoco per limitare la diffusione del coronavirus a Nuova Delhi [Adnan Abidi/Reuters]

Secondo uno studio del Criminal Justice and Police Accountability Project (CPAProject), è l’applicazione non uniforme delle regole di blocco che ha portato alla penalizzazione di comunità, tribù e altri gruppi vulnerabili emarginati.

L’ente di ricerca indipendente ha analizzato 500 denunce di polizia e 34.000 arresti nello stato del Madhya Pradesh e ha scoperto che gli agenti stavano usando “enorme” discrezione nel far rispettare le restrizioni.

“La polizia ha deciso chi aveva un motivo valido per essere fuori e chi no … anche nei casi in cui una persona era fuori per fare rifornimento o acquistare beni di prima necessità. Tutti i reclami della polizia hanno affermato che “la ragione non è soddisfacente” “, ha detto Nikita Sonavane, co-fondatrice del progetto CPAP.

La percentuale di casi contro i pedoni è aumentata dal 50% nel primo blocco all’89% durante il terzo blocco, con negozianti e venditori ambulanti tra la più ampia categoria di “autori di reato”, ha rilevato la ricerca.

Dayashankar Singh, presidente dell’Azad Hawkers Union, che rappresenta circa 31.000 venditori a Mumbai, ha detto che ai venditori di frutta e verdura lungo la strada è stato chiesto di chiudere il negozio.

“Ho inviato una lettera alla polizia in cui chiedeva loro di seguire le istruzioni del governo e multare quelle linee guida di scherno, non di agire contro l’intera comunità di venditori ambulanti”, ha detto.

“I venditori di cibo sono minacciati che il loro cibo venga gettato via. Abbiamo anche ricevuto lamentele per il sequestro di pentole e olio da cucina da parte della polizia “, ha detto Singh.

Queste storie hanno aperto gli occhi all’illustratore Anurag Ekka, che ha lavorato con il progetto CPAP per creare un fumetto chiamato “Policed ​​during the lockdown”.

Basato su un venditore di verdure immaginario che lotta per comprendere i suoi diritti e guadagnarsi da vivere in condizioni di isolamento, il fumetto è stato tradotto in 10 lingue indiane e viene utilizzato come strumento di difesa dalle organizzazioni per i diritti umani.

“I fatti e le cifre sono sempre molto astratti e l’idea era di dare un volto ai numeri”, ha detto Ekka alla Thomson Reuters Foundation.

Mentre la protagonista del fumetto Phullobai ha le sue verdure gettate a terra da un agente della polizia e un uomo fuori a comprare medicine per i suoi genitori viene multato, un autista scoperto che ha rotto il blocco viene rilasciato.

Per i commercianti di strada che lottano per cavarsela mentre le restrizioni tengono a casa molti clienti, tali incidenti hanno aggravato i loro problemi pandemici.

Joginder Verma, 23 anni, un venditore di frutta a Mumbai proveniente dallo stato settentrionale dell’Uttar Pradesh, ha detto che l’anno scorso la polizia si è rifiutata di permettergli di allestire la sua bancarella, costringendolo a unirsi a un esodo di lavoratori migranti dalle grandi città del paese.

“I miei frutti stavano marcendo e ho dovuto gettarli nella spazzatura prima di partire per il mio villaggio”, ha detto. “Ora ho un prestito di 20.000 rupie indiane ($ 266). Non ho mai avuto un prestito prima. “



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