Il piano della Super League europea sull’orlo del collasso


I piani per una superlega di calcio europea sono crollati in modo spettacolare martedì mentre i sei club della Premier League del progetto – metà dei membri fondatori della Super League – si sono allontanati dal piano solo due giorni dopo che era stato annunciato.

Il Manchester City, una delle sei squadre inglesi che si erano iscritte come membri fondatori della nuova Super League, è stata la prima a confermare che era fuori, annunciando in una dichiarazione di una frase di aver avviato il processo di ritiro dal progetto.

In poche ore Chelsea, Manchester United, Arsenal, Tottenham Hotspur e Liverpool tutti segnalarono che anche loro avrebbero rifiutato di partecipare.

Subito dopo tutto era finito. Anche l’Inter era fuori, e poco dopo la mezzanotte in Europa un alto funzionario della Super League ha confermato che l’intero progetto era stato sospeso.

L’epilogo è stata una straordinaria implosione per una proposta multimiliardaria che aveva suscitato urla di indignazione da quasi ogni angolo dello sport da quando era stato annunciato domenica, e il culmine di 48 ore frenetiche di discussioni, minacce e intrighi ai massimi livelli. del calcio mondiale.

Il voltafaccia del City è arrivato subito dopo che il suo celebre allenatore spagnolo, Pep Guardiola, aveva avuto ha sbattuto i piani per una competizione chiusa, dicendo: “Non è uno sport se non importa se perdi”. Il Chelsea ha trascorso la giornata a preparare i documenti per fare un’inversione simile, secondo una persona che ha familiarità con le discussioni del club. Lo ha fatto mentre i suoi fan hanno tenuto una marcia di protesta per le strade fuori dallo stadio del club.

Tottenham Hotspur espresso rammarico per partecipare. Manchester United riconosciuto che i suoi tifosi avevano contribuito a far cambiare idea al club. “Abbiamo ascoltato attentamente la reazione dei nostri fan, del governo britannico e di altri stakeholder chiave”, ha detto il team. Annuncio dell’Arsenal è venuto con delle scuse.

In precedenza, il Manchester United aveva annunciato che il suo vice presidente esecutivo, Ed Woodward, uno dei principali motori del piano della Super League, avrebbe lasciare il club alla fine dell’anno. Né lui né il co-presidente del club, Joel Glazer, hanno fatto alcun riferimento alla Super League in una dichiarazione che salutava il suo mandato.

La perdita dei giganteschi club della Premier League è stata quasi certamente un colpo mortale per la Super League, privandola della legittimità competitiva e della rilevanza che sperava rendesse attraente per sponsor ed emittenti. Si prevede anche che costringano i restanti club – Real Madrid, Barcellona e Atlético Madrid dalla Spagna, e Juventus, Milan e Inter – ad abbandonare la proposta.

Nessuna di quelle squadre ha rilasciato una dichiarazione pubblica sulle partenze della Premier League e la società organizzata per gestire la Super League non ha risposto alle richieste di commento.

Meno di 24 ore prima, Florentino Pérez, il presidente del Real Madrid che era stato nominato primo presidente della Super League, aveva detto a un intervistatore televisivo spagnolo che tutti i club avevano firmato contratti vincolanti e non potevano andarsene.

Il presidente dell’organo di governo del calcio europeo, Aleksander Ceferin, ha salutato l’annuncio del Manchester City, la prima delle squadre a ritirarsi. Ceferin aveva combattuto furiosamente questa settimana in pubblico e in privato per impedire la partenza dei migliori club, e aveva parlato in termini vivaci del senso di tradimento personale che aveva provato da alcuni dei loro massimi dirigenti.

“Sono lieto di dare il bentornato al City nella famiglia del calcio europeo”, ha detto Ceferin pochi minuti dopo l’annuncio del City, aggiungendo: “Ci vuole coraggio per ammettere un errore, ma non ho mai dubitato che avessero la capacità e il buon senso di prendere quella decisione. “

Altri top club in Europa avevano già rifiutato il progetto. I campioni di Francia del Paris St.-Germain, una squadra dalle tasche profonde che era stata corteggiata dalla Super League, ha annunciato martedì che non avrebbe preso parte. La sua decisione è arrivata il giorno dopo che le squadre tedesche Bayern Monaco e Borussia Dortmund avevano reso pubbliche le loro avversarie. Anche il perenne campione olandese dell’Ajax, quattro volte vincitore della Champions League, si è presto espresso contro il piano.

La Super League, un’alleanza di una dozzina delle squadre migliori, più ricche e più popolari del mondo, avrebbe ridisegnato le strutture e l’economia del calcio e avrebbe portato a una delle più grandi ridistribuzioni di ricchezza nella storia dello sport incanalando miliardi di dollari in una manciata di club che sarebbero membri permanenti della nuova competizione d’élite. Alcuni dei più grandi marchi del calcio – tra cui Real Madrid, Manchester United, Liverpool e Juventus – dovevano far parte del campionato.

Invece, sembrava destinato a cadere a pezzi in mezzo a una crescente ondata di rivolta interna, pressione politica, indignazione dei fan, scherno pubblico e, infine, le umilianti inversioni a U di molti dei suoi team fondatori.

I funzionari del calcio europeo erano esplosi in furia per i piani per il campionato durante il fine settimana, vedendoli come una sfida diretta ai campionati nazionali e alle competizioni continentali come la Champions League che sono state la spina dorsale del calcio europeo per un secolo.

Quell’indignazione si diffuse presto. I giocatori dei futuri club della Super League si sono dichiarati pubblicamente contrari al piano. Gli allenatori hanno fatto poco per mascherare il loro disgusto per questo. E i politici in Inghilterra e Francia si sono impegnati a opporsi al piano con un’azione ufficiale.

In Gran Bretagna, il primo ministro Boris Johnson ha incontrato martedì i rappresentanti dei tifosi e i leader della Premier League. In seguito, il suo ufficio si è impegnato a fare tutto il necessario per fermare la concorrenza multimiliardaria, giurando che nulla era fuori discussione.

“Stiamo esplorando una serie di opzioni, comprese quelle legislative”, ha detto Max Blain, portavoce di Johnson.

Nel corso della giornata, centinaia di fan che protestavano contro la Super League hanno marciato sullo stadio del Chelsea prima della partita con il Brighton, un giorno dopo che i tifosi del Liverpool avevano circondato l’autobus della squadra mentre era arrivato per una partita al Leeds United.

Dopo quella partita, l’allenatore del Liverpool ei suoi giocatori hanno rivelato di non essere stati consultati sui piani, e almeno uno ha detto che non voleva farne parte. “Non mi piace, e si spera che non accada “, ha detto il veterano del club James Milner.

Martedì, molti dei suoi compagni di squadra twittato quel sentimento simultaneamente, chiarendo che i giocatori erano collettivamente contrari alla decisione del Liverpool di firmare.

Il Chelsea, come alcuni degli altri club fondatori, era stato colto alla sprovvista dalla forza dell’opposizione alle proposte dei suoi tifosi e del più ampio pubblico britannico. La forza del sentimento ha portato a cambiare idea della squadra, secondo la persona che conosce i piani del club.

Il quotidiano The Guardian ha riferito che la squadra è stata costretta a ritirarsi dopo una rivolta di giocatori preoccupati di non essere in grado di partecipare per le loro squadre nazionali a eventi globali come la Coppa del Mondo o tornei regionali come l’Europeo di questa estate e la Copa América in Sud America. .

Quelle minacce provenivano dalla UEFA, che supervisiona il calcio in Europa, e dalla FIFA, l’organo di governo globale dello sport.

La FIFA aveva avvertito i club a gennaio che avrebbe escluso loro ei loro giocatori dalle competizioni internazionali se avessero proseguito con i piani per un nuovo campionato, e il presidente dell’organizzazione, Gianni Infantino, sembrava rinnovare quella minaccia – senza ripeterla – in un discorso a Martedì gli ufficiali di calcio europei.

“Se alcuni scelgono di andare per la propria strada, devono vivere con le conseguenze della loro scelta, sono responsabili della loro scelta”, ha detto Infantino in un discorso a Montreux, in Svizzera. “In concreto questo significa che o sei dentro o sei fuori. Non puoi essere metà dentro e metà fuori. Questo deve essere assolutamente chiaro. “

La minaccia, se la FIFA doveva proseguire, ha avuto un peso. I 12 club della Super League impiegano molti dei migliori giocatori del mondo, compresi i core delle squadre nazionali di Brasile, Argentina, Inghilterra, Italia, Spagna, Francia e persino Stati Uniti.

In privato, alcuni dei club coinvolti nel progetto esprimevano frustrazione per come era stato lanciato da domenica. Una dichiarazione per annunciare un campionato che, secondo i suoi sostenitori, avrebbe “aperto un nuovo capitolo per il calcio europeo” è arrivata domenica in ritardo, poiché gran parte dell’Europa dormiva.

Ma dopo che le squadre coinvolte non hanno fatto quasi commenti pubblici, Pérez, il presidente del Real Madrid, è diventato l’unico dirigente coinvolto nel piano per difenderlo pubblicamente quando è apparso da solo in un programma televisivo che è stato trasmesso lunedì a mezzanotte in Spagna.

Pérez, uno dei principali fautori di una superlega da anni, ha insistito sul fatto che il progetto andrebbe a beneficio di tutto il calcio, che secondo lui era a rischio di collasso economico a causa della pandemia di coronavirus. Non ha affrontato il motivo per cui così tanti club che si sono iscritti alla nuova lega erano stati gestiti così male prima che la pandemia colpisse, né ha presentato un caso convincente per come incanalare ancora più miliardi di dollari in televisione e entrate da sponsorizzazioni a una manciata di i migliori club salverebbero i campionati e le squadre che dovevano essere lasciati fuori.

“Ogni volta che c’è un cambiamento, ci sono sempre persone che si oppongono”, ha detto Pérez. “Lo stiamo facendo per salvare il calcio in questo momento critico”.



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