Recensione di Microsoft Surface Laptop 4 da 15 pollici: grande schermo, grande durata della batteria

Sulla carta, il Surface Laptop 4 è un Surface Laptop 3 con chip migliori.

Nell’aspetto e nel tatto, è cambiato molto poco rispetto all’ultima generazione. Certo, ci sono differenze qua e là: il Laptop 4 è leggermente più sottile e c’è una nuova opzione di colore “Ice Blue”. Ma ottieni lo stesso touchscreen 3: 2, la stessa selezione di porte e lo stesso design.

I grandi cambiamenti sono all’interno. Puoi configurare entrambi i modelli Surface Laptop da 13,5 pollici e 15 pollici con processori Intel di 11a generazione o processori Ryzen 4000 di AMD. Microsoft ha promesso che questi miglioramenti avrebbero fornito prestazioni e durata della batteria significativamente migliori rispetto alla precedente generazione di Surface.

Quindi questa recensione si concentrerà principalmente sulle prestazioni del nuovo sistema. Ma la mia priorità non era confrontare il Surface Laptop 4 da 15 pollici che abbiamo ricevuto con il suo predecessore. Per prima cosa, il Laptop 3 ha impostato un livello di prestazioni ridotte: aveva una durata della batteria mediocre e non poteva nemmeno riprodurre un video 4K a 60 FPS senza balbettare, quindi anche un laptop economico competente lo farebbe saltare fuori dall’acqua. Ma ancora più importante, c’è un’altra azienda là fuori che ha recentemente effettuato un enorme aggiornamento del chip ai suoi modelli di punta, che ha lasciato la maggior parte degli altri aggiornamenti del chip 2020 nella polvere: Apple, con il suo M1 basato su Arm. Quindi la mia grande domanda quando guardo il nuovo Ryzen 7 Surface Edition di AMD (noto anche come AMD Ryzen 7 4980U Microsoft Surface Edition perché ovviamente lo è) è: batte l’M1 di Apple?

La risposta è no. Per la maggior parte, non è ancora così buono. Ma questo potrebbe non essere importante per gli acquirenti di Surface Laptop 4, almeno non ancora.

Innanzitutto, un rapido tour della Ryzen 7 Surface Edition. Questo chip non è il miglior fucile di AMD; fa parte della generazione Ryzen 4000 e la serie mobile Ryzen 5000 è uscita da alcuni mesi. È un po ‘deludente vedere che Surface utilizza ancora i vecchi chip Ryzen, poiché gran parte della nuova generazione si basa su una nuova architettura (Zen 3, Zen 2 della serie 4000) che ha fornito miglioramenti delle prestazioni.

Ovviamente, questo non rende il Ryzen 7 4980U un cattivo chip. I chip Ryzen 4000 superano i processori Comet Lake di decima generazione di Intel su tutta la linea. Il 4980U in particolare ha otto core e l’eccellente grafica integrata Radeon di AMD. Nota che l’M1 ha anche otto core, ma quei core non sono creati uguali. Un modo semplice per pensarci è che il chip di AMD ha otto core abbastanza buoni, mentre il chip di Apple ha quattro core ad alte prestazioni e quattro core più deboli. Vedrai questa differenza riflessa nei nostri risultati di benchmark in seguito.

Oltre a quel processore, il Surface Laptop 4 da 15 pollici che ho recensito è dotato di 16 GB di RAM e 512 GB di spazio di archiviazione. Costa $ 1,699. Anche il MacBook Pro M1 più comparabile costa $ 1,699. Se non stai cercando di spendere così tanto, puoi ottenere il Laptop 4 da 15 pollici a partire da $ 1.299 per 8 GB di RAM e 256 GB di spazio di archiviazione, il che lo mette a confronto con il MacBook Pro entry-level, ma con uno schermo più grande. Il Laptop 4 da 13,5 pollici ha un prezzo più vicino al MacBook Air senza ventole, a partire da $ 999 per un Ryzen 5 4680U, 8 GB di RAM e 256 GB di spazio di archiviazione. Poi ci sono i modelli Intel. Puoi ottenere un sistema da 13,5 pollici con un Core i5 a partire da $ 1.299 (anche con 8 GB di RAM e 512 GB di spazio di archiviazione) e un sistema da 15 pollici con un Core i7 a partire da $ 1.799 (16 GB di RAM, 512 GB di spazio di archiviazione). È tutto abbastanza confuso, quindi ti consiglio di visitare il sito di Microsoft per combinare e abbinare.

Il Surface Laptop 4 da 15 pollici visto dall'alto.

Il modello da 13,5 pollici è disponibile in platino, alcantara blu ghiaccio, nero opaco e arenaria. Il 15 pollici è disponibile in platino e nero opaco.

Per vedere come funziona il nostro sistema di test, ho eseguito vari benchmark sintetici e un’esportazione video 4K di 5 minuti e 33 secondi in Premiere Pro. Guarda i risultati di seguito:

Benchmark di Surface Laptop 4 da 15 pollici

Prova delle prestazioni Punto
Prova delle prestazioni Punto
Cinebench R23 Multi 8144
Cinebench R23 singolo 1242
Cinebench R23 Multi è stato eseguito in loop per 30 minuti 8077
Geekbench 5 CPU Multi 7028
Geekbench 5 CPU singola 1163
Geekbench 5 OpenCL / Compute 14393
PugetBench per Premiere Pro 176

Fin dall’inizio, questo sistema è un enorme miglioramento rispetto al Surface Laptop 3. Sono stati necessari 16 minuti e 33 secondi per l’esportazione del video, mentre il suo predecessore ha impiegato più di tre ore. (16:33 è un tempo più lento di quello che abbiamo visto da molti modelli Intel, ma questo è previsto dal momento che i chip AMD non supportano la sincronizzazione rapida di Intel.) Il laptop 4 batte anche i risultati sintetici multi-core che abbiamo visto dai migliori di Intel Chip Tiger Lake nell’MSI Prestige 14 Evo e nel Vaio Z, oltre che nel 16 pollici MacBook Pro basato su Intel,

Il Surface Laptop 4 da 15 pollici è semiaperto su un tavolo da picnic, visto dall'alto.

I modelli Intel raggiungono il massimo con un Core i7-1185G7 quad-core.

Ma il confronto più interessante è con le macchine M1. Il Surface Laptop 4 batte saldamente sia il MacBook Pro che il MacBook Air su Cinebench R23 Multi, e questo compito da solo – ha perso con entrambe le macchine in ogni altro test che abbiamo eseguito, inclusi tutti e tre i test di Geekbench, il Puget per Premiere Pro benchmark e l’esportazione di Premiere Pro. Può sembrare confuso ma (di nuovo) ha senso quando si pensa all’architettura di entrambi i chip: il chip Ryzen fa meglio nel compito in cui può mostrare tutti gli otto dei suoi potenti core. Ciò indica che farai bene con Surface Book se esegui pesanti carichi di lavoro multicore, dove sei più adatto alla M1 se stai principalmente facendo praticamente qualsiasi altra cosa.

Ovviamente questo è lontano dall’intera storia. La realtà è che alla maggior parte delle persone che desiderano uno schermo da 15 pollici probabilmente non importa se c’è una macchina da 13 pollici con prestazioni migliori che fluttua in giro. E il MacBook di dimensioni paragonabili, il MacBook Pro 16, è significativamente più costoso del Surface Laptop 4 e viene fornito con chip Intel meno recenti. Allora perché sto confrontando questo dispositivo con i sistemi M1, potresti chiedere? Davvero, sto confrontando questo laptop con un immaginario MacBook Pro M1 da 16 pollici, che (si vocifera) verrà lanciato nel terzo trimestre di quest’anno. Dati i risultati che vedo qui, il rilascio di una macchina del genere renderebbe il Surface Laptop 4 un acquisto più difficile da giustificare.

Detto questo, ci sono due grandi vantaggi che il Surface Laptop 4 alimentato da Ryzen potrebbe avere molto bene rispetto a un MacBook M1 da 16 pollici. Il primo è la durata della batteria. Ho ottenuto una media di 10 ore e 52 minuti utilizzando questo dispositivo come driver principale, che è una delle migliori durate della batteria che abbia mai visto da un laptop da 15 pollici e uno dei migliori risultati che ho visto da un laptop quest’anno. Questo batte entrambi i MacBook M1 e distrugge anche il MacBook Intel da 16 pollici. Se c’è un’area in cui Microsoft fa davvero la sua causa, è qui.

Il Laptop 4 elimina anche il raffreddamento dal parco. Le ventole del Laptop 4 hanno fatto un ottimo lavoro raffreddando il sistema. Durante il mio carico abbastanza standard di multitasking da ufficio (comprese circa una dozzina di schede Chrome, streaming di Spotify e simili), lo chassis è rimasto decisamente freddo. Durante i test più intensi che ho eseguito, la CPU è rimasta stabilmente a metà degli anni ’70 (Celsius) con picchi occasionali fino alla metà degli anni ’80 – i salti fino a 90 erano rari. Sono stato in grado di eseguire la nostra esportazione di video 4K più volte di seguito senza alcun impatto negativo sui risultati e non ho visto un enorme calo nei risultati di Cinebench su un ciclo di 30 minuti.

Il Surface Laptop 4 da 15 pollici si apre su un tavolo da picnic con un condominio rosa sullo sfondo.  Lo schermo mostra le dune di sabbia con un cielo blu.

Lo schermo ha raggiunto il massimo a 370 nit, un po ‘scuro per l’uso all’aperto, come puoi vedere qui.

Se sei un fan del design del Surface Laptop da 15 pollici, sarai felice di sapere che non è cambiato molto. Uno dei grandi vantaggi di questo dispositivo è quanto sia sottile e leggero, con uno spessore di soli 0,58 pollici e 3,4 libbre. Per il contesto, è quasi mezzo chilo più leggero del MacBook Pro da 16 pollici e oltre mezzo chilo più leggero del più leggero Dell XPS 15. In realtà è solo un po ‘più pesante del MacBook Pro da 13 pollici.

Detto questo, coloro che non sono fan irriducibili di Surface potrebbero trovare il design del Laptop 4 un po ‘datato. In particolare, le cornici attorno allo schermo 3: 2 sono piuttosto grosse. Ciò ha senso su un dispositivo convertibile come Surface Book 3 o Surface Pro 7, che devi essere in grado di tenere come tablet, ma non si adatta bene a una conchiglia. Se metti il ​​Laptop 4 accanto a qualsiasi membro della linea XPS, vedrai quanto quest’ultimo sembra più elegante e moderno. Ciò non significa che il Laptop 4 sia brutto; sta solo cadendo sempre più indietro rispetto agli altri laptop Windows ogni anno.

Anche la selezione delle porte è la stessa, il che è una buona notizia e una cattiva notizia. Il Laptop 4 mantiene una porta USB-A, che credo ostinatamente sia ancora una necessità per i laptop moderni (guardando te, Apple e Dell). Ma ce n’è solo uno, e né il modello Intel né AMD supporta Thunderbolt sulle loro porte USB-C solitarie, il che è deludente su un laptop a questo prezzo. Il Surface Laptop potrebbe certamente fare con più opzioni di porta, anche se è competitivo con ciò che Apple e Dell offrono in termini di numeri. (Oltre a USB-A e USB-C, hai un jack per cuffie e la porta di ricarica proprietaria di Microsoft.)

La webcam Windows Hello va bene, fornisce un’immagine funzionale ei doppi microfoni a campo lontano non hanno avuto problemi a captare la mia voce. Gli altoparlanti, che ora supportano Dolby Atmos 9, suonano abbastanza chiaramente, con un buon volume e bassi e percussioni che sono udibili (anche se non in forte espansione). Nonostante abbia altoparlanti Atmos, la nostra unità Laptop 4 non è stata precaricata con il software Dolby Atmos o qualcosa di simile per sintonizzare l’audio.

Il coperchio da 15 pollici di Surface Laptop 4 dall'alto.

Tutti i modelli da 15 pollici hanno un corpo in alluminio.

La parte che preferisco di meno di questo laptop è la tastiera. È solo un po ‘piatto e pastoso per i miei gusti. Rispetto che alcune persone preferiscano tasti più larghi e piatti, ovviamente. Ma preferirei una tastiera XPS 15, MacBook o Surface Book su questa: non è così scattante o soddisfacente.

Nel complesso, è difficile identificare un vero concorrente del Surface Laptop da 15 pollici 4. Mettilo accanto a una workstation Windows come il $ 1.200 Dell XPS 15 di livello base e Surface vince in termini di potenza, durata della batteria e peso. È un buon acquisto per chi desidera un’eccellente combinazione di efficienza e prestazioni multicore in uno chassis da 15 pollici, ma non ha bisogno del grugnito di una GPU discreta.

La tastiera Surface Laptop 4 da 15 pollici dall'alto.

La tastiera è retroilluminata e ha 1,3 mm di escursione.

Ma quella finestra di opportunità potrebbe chiudersi, perché molto probabilmente è in arrivo un MacBook Pro M1 più grande. Penso che ci sia una buona argomentazione secondo cui le persone nel gruppo sopra descritto (che non hanno bisogno di un dispositivo in questo momento) dovrebbero sedersi e aspettare di vedere cosa farà Apple nei prossimi mesi prima di impegnarsi con la macchina di Microsoft, a condizione che non lo facciano. Ho una netta preferenza per i sistemi operativi.

D’altra parte, anche se il MacBook Pro più grande è spettacolare, ci sono alcuni vantaggi che il Laptop 4 manterrà sicuramente (funziona con Windows ed è costruito come un Surface Laptop) e alcuni probabilmente manterranno (probabilmente sarà più leggero rispetto al MacBook Pro 16). E, naturalmente, molte persone hanno bisogno di un laptop in questo momento. Nel mercato di oggi, tra i laptop da 15 pollici di oggi, il Surface Laptop 4 è un acquisto dannatamente buono. Microsoft non ha cambiato molto all’esterno, ma all’interno è riuscita davvero.

Fotografia di Monica Chin per The Verge

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