Le cremazioni senza sosta mettono in dubbio il conteggio indiano dei morti di COVID | Notizie sulla pandemia di coronavirus


I forni a gas e legna da ardere in un crematorio nello stato indiano occidentale del Gujarat hanno funzionato così a lungo senza interruzioni durante la pandemia COVID-19 che le parti metalliche hanno iniziato a sciogliersi.

“Stiamo lavorando 24 ore su 24 al 100% della capacità di cremare i corpi in tempo”, ha detto all’agenzia di stampa Reuters Kamlesh Sailor, il presidente del trust che gestisce il crematorio nella città di Surat, lucidatrice di diamanti.

E con gli ospedali pieni e l’ossigeno e le medicine scarseggiano in un sistema sanitario già scricchiolante, diverse grandi città stanno segnalando un numero molto maggiore di cremazioni e sepolture secondo i protocolli del coronavirus rispetto ai pedaggi ufficiali delle vittime COVID-19, secondo i lavoratori del crematorio e del cimitero, i media e una revisione dei dati del governo.

Martedì i casi giornalieri di COVID-19 in India si sono ritirati dai livelli record, ma sono rimasti al di sopra del limite di 200.000 per il sesto giorno consecutivo, con un aumento di 259.170 casi nelle ultime 24 ore.

Le morti per COVID-19 sono aumentate di un record di 1.761 per raggiungere un totale di 180.530, hanno mostrato i dati del ministero della salute.

Dati affidabili sono al centro di qualsiasi risposta del governo alla pandemia, senza la quale la pianificazione di posti vacanti in ospedale, ossigeno e farmaci diventa difficile, dicono gli esperti.

Funzionari governativi affermano che la mancata corrispondenza nei conteggi delle morti può essere causata da diversi fattori, inclusa l’eccessiva cautela.

Un alto funzionario sanitario statale ha detto che l’aumento del numero di cremazioni era dovuto ai corpi cremati utilizzando i protocolli COVID-19 “anche se c’è lo 0,1% di probabilità che la persona sia positiva”.

“In molti casi, i pazienti arrivano in ospedale in condizioni estremamente critiche e muoiono prima di essere testati e ci sono casi in cui i pazienti vengono portati morti in ospedale, e non sappiamo se siano positivi o meno”, ha detto il funzionario.

Le persone offrono preghiere prima di seppellire le vittime morte a causa del coronavirus, in un cimitero a Nuova Delhi [Danish Siddiqui/Reuters]

Ma Bhramar Mukherjee, professore di biostatistica ed epidemiologia presso l’Università del Michigan, ha detto che molte parti dell’India erano in “negazione dei dati”.

“È tutto così fangoso”, ha detto. “Sembra che nessuno capisca la situazione in modo molto chiaro e questo è molto fastidioso.”

A Surat, la seconda città più grande del Gujarat, il crematorio Kurukshetra di Sailor e un secondo crematorio noto come Umra hanno cremato più di 100 corpi al giorno secondo i protocolli COVID-19 nell’ultima settimana, di gran lunga superiore al numero di morti giornaliere ufficiale del coronavirus della città di circa 25, secondo le interviste ai lavoratori.

Prashant Kabrawala, un amministratore del Narayan Trust, che gestisce un terzo crematorio cittadino chiamato Ashwinikumar, ha rifiutato di fornire il numero di corpi ricevuti secondo i protocolli del virus, ma ha detto che le cremazioni sono triplicate nelle ultime settimane.

“Vado regolarmente al crematorio dal 1987 e sono stato coinvolto nel suo funzionamento quotidiano dal 2005, ma non ho visto così tanti cadaveri venire per la cremazione in tutti questi anni”, anche durante un’epidemia di la peste bubbonica nel 1994 e le inondazioni nel 2006.

I portavoce del governo in Gujarat non hanno risposto alle richieste di commento.

La scorsa settimana, Sandesh, un quotidiano gujarati, ha contato 63 corpi che lasciavano un singolo ospedale solo COVID-19 per la sepoltura nella città più grande dello stato, Ahmedabad, in un giorno in cui i dati del governo mostravano 20 morti per coronavirus.

L’India non è l’unico paese ad avere messo in discussione le sue statistiche sul coronavirus. Ma le testimonianze dei lavoratori e un corpo crescente di letteratura accademica suggeriscono che i decessi in India sono sottostimati rispetto ad altri paesi.

La ricerca di Mukherjee sulla prima ondata indiana conclude che ci sono state 11 volte più infezioni di quelle riportate, in linea con le stime degli studi in altri paesi. Ci sono stati anche da due a cinque volte più decessi di quelli riportati, di gran lunga superiori alle medie globali.

Un parente si appoggia a una finestra di vetro del crematorio dove un membro della famiglia morto per il coronavirus viene preparato per la cremazione, a Nuova Delhi [Anushree Fadnavis/Reuters]

A Lucknow, la capitale del popoloso stato settentrionale dell’Uttar Pradesh, i dati del più grande crematorio solo per il coronavirus, Baikunth Dham, mostrano il doppio del numero di corpi che arrivano in sei giorni diversi ad aprile rispetto ai dati del governo sui decessi per COVID-19 per l’intero città.

Le cifre non tengono conto di un secondo crematorio solo COVID-19 in città o di sepolture nella comunità musulmana che costituisce un quarto della popolazione della città.

Il capo del crematorio Azad, che ha un solo nome, ha detto che il numero di cremazioni secondo i protocolli COVID-19 è aumentato di cinque volte nelle ultime settimane.

“Stiamo lavorando giorno e notte”, ha detto. “Gli inceneritori funzionano a tempo pieno, ma ancora molte persone devono aspettare con i corpi gli ultimi riti”.

Un portavoce del governo dell’Uttar Pradesh non ha risposto a una richiesta di commento.

Altrove, la rivista India Today ha riferito di due crematori a Bhopal, la capitale dello stato centrale del Madhya Pradesh, 187 corpi sono stati cremati seguendo i protocolli COVID-19 in quattro giorni questo mese, mentre il bilancio ufficiale delle vittime del coronavirus è stato di cinque.

La rivista medica Lancet ha notato l’anno scorso che quattro stati indiani che costituiscono il 65% delle vittime di COVID-19 a livello nazionale hanno registrato ciascuno il 100% delle loro morti per coronavirus.

Ma meno di un quarto dei decessi in India sono certificati dal punto di vista medico, in particolare nelle aree rurali, il che significa che il vero tasso di mortalità COVID-19 in molti degli altri 24 stati dell’India potrebbe non essere mai noto.

“La maggior parte delle morti non sono registrate, quindi è impossibile fare un calcolo di convalida”, ha detto Mukherjee.



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