Le persone normali continuano a sfidare i giocatori NBA e WNBA


Dei milioni di persone in tutto il mondo che giocano a basket, meno di 500 sono nell’NBA in un dato momento. Meno di 150 sono nella WNBA Prima di ritirarsi nel 2012, Brian Scalabrine ha trascorso 11 stagioni nella NBA, molto più della maggior parte dei giocatori che sono arrivati ​​a quel livello. Ha vinto un campionato come riserva per il Boston Celtics nel 2008. È alto 6 piedi e 9 e circa 250 libbre.

Eppure gli sconosciuti sembrano non riuscire a smettere di sfidare Scalabrine in partite uno contro uno. Il mese scorso, a un video diventato virale mostrava Scalabrine sfidato in una palestra da un liceale troppo ansioso a Taunton, Mass. Scalabrine, interpretando l’adolescente per un paio di scarpe da ginnastica, lo ha battuto 11-0.

Scalabrine, che ha segnato 3,1 punti di media a partita per la sua carriera, ha detto che questo gli succede regolarmente e le conversazioni con altri ex giocatori non annunciati hanno rivelato che è lo stesso per loro. Per suo conto, Scalabrine, 43 anni, sembrava “tozzo in televisione rispetto ad alcuni dei migliori atleti del mondo” e non era conosciuto come un rimbalzista o un marcatore.

Anche così, Scalabrine è sopravvissuto in campionato sviluppandosi la reputazione di commettere errori raramente, essendo versatile in difesa e tirando il 3.

“Essendo un giocatore NBA bianco dei sobborghi, devo salire di livello”, ha detto Scalabrine, che è di Long Beach, in California, ed è stato spesso definito il White Mamba, un gioco sul soprannome di Black Mamba di Kobe Bryant.

“La gente non capisce quanto devi essere un po ‘pazzo per sostenere una carriera NBA”, ha detto Scalabrine. “Soprattutto quando non sei così talentuoso. Devi essere pronto. Devi essere pronto per la lotta. Devi essere così ogni giorno. E se non lo sei, perdi il tuo sostentamento “.

Scalabrine ha, in una certa misura, invitato alle sfide in corso. Poco dopo il ritiro, ha preso parte alla promozione “Scallenges” di una stazione radio di Boston in cui i migliori giocatori locali lo hanno giocato uno contro uno. Scalabrine ha vinto ogni partita con un ampio margine.

Ovviamente, anche i migliori giocatori nella NBA vengono sfidati, spesso nei campi giovanili che corrono. Anche quei clip diventano virali, con le star allegramente bloccare i colpi di bambini e adolescenti di parecchi piedi più bassi di loro. Raramente, lo sfidante vincerà, come nel 2003, quando John Rogers, allora amministratore delegato di 45 anni di una società di investimento, ha battuto il recentemente in pensione Michael Jordan in una partita uno contro uno al campo di Jordan dopo che Jordan aveva picchiato altre 20 persone di fila.

Ma per i giocatori che non sono, o non erano, il volto di un franchise, vengono sfidati in un modo diverso, come può attestare Michael Sweetney. L’ex Knick, che ha giocato nella NBA per quattro stagioni dal 2003 al 2007, ha dichiarato in un’intervista di essere stato sfidato “tutto il tempo”. Infatti, Sweetney, 38 anni, ha detto che è successo solo poche settimane fa da due ex giocatori di basket delle scuole superiori che si trovavano in una palestra in Florida dove stava lavorando con i bambini in un campo di basket.

“Immagino che stessero pensando che da quando ero lontano e mi sono ritirato che, ‘Ehi, posso probabilmente sfidarlo'”, ha detto Sweetney, che ha segnato una media di 6,5 punti a partita in 233 partite. “È stato divertente perché hanno cercato di prendermi alla sprovvista.”

Sweetney ha aggiunto: “Ero tipo: ‘Ti sto solo facendo sapere che non me la prenderò con calma. Mi sfidi, sarà competitivo. Finì per essere una situazione come Scalabrine. Ne ho battuto uno come 11-2 e l’altro come 11-1. “

I due sfidanti sono rimasti sorpresi, ha detto Sweetney, che ora è assistente allenatore alla Yeshiva University. Era un altro promemoria: quando un giocatore fa l’NBA, non importa per quanto tempo, è, in quel momento, uno dei 500 migliori giocatori di basket del mondo.

“Sì, sono stato rimosso”, ha detto Sweetney. “Probabilmente non sono in forma NBA. Ma hai ancora talento e le persone pensano solo che se non sei una superstar, potrebbero avere una possibilità contro di te.

“Non sanno che anche il quindicesimo ragazzo in panchina è migliore della persona media che cammina per strada”.

Scalabrine, analista televisivo dei Celtics, ha avuto il piacere di ricordarlo al pubblico. I giocatori NBA alla fine della panchina potrebbero anche dover lavorare più duramente delle stelle per rimanere in campionato perché un incarico mancato potrebbe fare la differenza tra avere un lavoro o meno.

“Posso andare in qualsiasi palestra in questo momento e posso trovare alcuni dei migliori giocatori che eseguono i movimenti a volte”, ha detto Scalabrine. “Riesci a immaginare 15 anni consecutivi? Forse anche più come 17, 18 anni consecutivi in ​​cui non ho mai affrontato i movimenti? “

Ha detto che gli atleti professionisti, anche quelli in pensione, hanno una marcia in più a cui una persona media non può attingere. Si riferiva ad esso come al “luogo oscuro”.

“Dicevo sempre cose, come in un gioco, ‘Se manco il prossimo colpo, i miei figli moriranno'”, ha detto Scalabrine. “Lo direi a me stesso, solo per passare, solo per fare pressione in modo da poter bloccare e fare il tiro.”

Molte squadre WNBA portare uomini non professionisti contro cui giocare in allenamento, che Cheyenne Parker, un attaccante di 28 anni per l’Atlanta Dream alla sua settima stagione, ha descritto diplomaticamente come “grande competizione” perché “sono forti e veloci”.

Ha aggiunto, con una risata: “Ma abilmente? Si.”

Parker ha detto di essere stata sfidata spesso – “soprattutto essere una donna alta”. Il mese scorso a Chicago, dove vive, stava suonando da pick-up, quando un uomo presuntuoso ha iniziato a parlare con lei.

“Iniziamo la partita e ho la mia prima possibilità di toccare la palla. Mi piace lavorare sulle mie mosse durante la ripresa, quindi faccio questa bella mossa Kyrie. L’ho fatto davvero male “, ha detto Parker, riferendosi a Kyrie Irving, la star dei Nets nota per le sue abilità nel maneggiare la palla. “Gliel’ho segnato in faccia. Tutti hanno detto “Ohhh!” Era divertente.”

Alla domanda sul perché i dilettanti fossero così disposti a sfidare i giocatori di basket operai, Parker ha detto: “Lo stesso motivo per cui un ragazzo che non vorrei mai, mai dare una possibilità, ha ancora quella fiducia per venire e avvicinarsi a me e chiedere il mio numero. Sai? È lo stesso tipo di fiducia che queste persone hanno nel pensare di poter battere un professionista “.

Adonal Foyle, che ha giocato nella NBA dal 1997 al 2009, principalmente come riserva per il Golden State, ha detto di aver affrontato sfide simili in pensione quando tornerà a casa nei Caraibi. I giocatori di basket hanno maggiori probabilità di essere sfidati rispetto ad altri atleti, ha detto Foyle, perché sono più visibili. Non indossano maschere mentre giocano e i fan possono sedersi a bordo campo. Ma c’è anche un’idea sbagliata tra i dilettanti che l’atletismo mantenga i giocatori in campionato, ha detto.

“I giocatori di basket alla fine della loro carriera sono come i film cinesi”, ha detto Foyle, 46 anni. “Hai questa Silver Fox. Entra e sembra che sia lui quello della tomba. E poi inizia a fare karate. E tu sei tipo: ‘Oh mio Dio. Non sapevo che potesse fare tutto questo. ‘”

Quello che Scalabrine chiamava “il luogo oscuro”, Foyle chiama “il gene stupido” – l’interruttore che hanno gli atleti professionisti quando viene messa alla prova la loro competitività.

“Tu vai in palestra. Cerchi di giocare con gente normale. Ti stai divertendo ”, ha detto Foyle. «Qualcuno cerca di inzupparti. Immediatamente, premi l’interruttore di “OK, stai andando giù”. Per me, quello di cui mi preoccupo sempre è non battere l’altra persona. È quanto il mio corpo può sopportare questo stupido gene. “

Foyle ha detto che non gioca a basket da sette anni. Preferisce invece il racquetball, dove “viene battuto da 75enni che si considerano dei geni”.

“Parte del motivo per farlo è perché mi sono fatto male quasi ogni volta che uscivo e giocavo a palla a causa di quello stupido gene”, ha detto Foyle. “Pensi di poter fare le cose che hai fatto 15, 20 anni fa e non puoi. Non puoi spegnere quella persona che ha definito la tua vita. Ho pensato che fosse meglio non entrare in campo “.

Per Scalabrine, il motivo per cui le sue capacità vengono continuamente messe in discussione va oltre la fiducia degli sfidanti.

“Joakim Noah lo ha detto meglio”, ha detto Scalabrine, riferendosi al suo ex compagno di squadra sui Chicago Bulls. “Ha detto, ‘Scal, sembri che fai schifo, ma non fai schifo.'”



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *