La Super League Europea ha spiegato


A poco più di un anno da quando il calcio europeo ha ritrovato un rinnovato senso di unità di fronte alla pandemia di coronavirus, lo sport affronta ora la sua più grande crisi in una generazione.

Nella tarda notte di domenica, 12 delle più grandi squadre di calcio del mondo hanno svelato un piano per lanciare quella che hanno chiamato la Super League, una competizione chiusa in cui loro (ei loro ospiti invitati) si sarebbero sfidati l’uno contro l’altro mentre rivendicavano ancora più miliardi di dollari del calcio. in entrate per se stessi.

L’annuncio ha messo in dubbio non solo la vitalità in corso della Champions League – la competizione per club di punta dello sport – ma ha anche messo in discussione il futuro stesso dei campionati nazionali che sono stati la pietra angolare del calcio per oltre un secolo.

All’improvviso, non è chiaro dove stia andando il calcio, o come sarà quando ci arriverà. Ecco, quindi, ciò che sappiamo finora.

Il concetto esiste da decenni: una competizione continentale che incorpora tutti i nomi più famosi dei campionati nazionali europei ogni anno in un evento tutto loro. Per molto tempo è stato effettivamente qualcosa tra un’aspirazione e una minaccia. La domenica sera, però, era la prima volta che qualcuno gli aveva dato una forma fisica.

Finora i membri fondatori sono 12. Le squadre che sono state la forza trainante del progetto – Real Madrid, Manchester United, Liverpool e Juventus – hanno gentilmente invitato altri otto club a unirsi a loro: Barcellona e Atlético Madrid dalla Spagna, Inter e Milan dall’Italia, e il resto delle auto-nominate Big Six della Premier League: Manchester City, Chelsea, Tottenham e Arsenal.

Si aspettano di essere raggiunti presto da altri tre membri permanenti, anche se non è ancora chiaro il motivo per cui quelle squadre devono ancora rivelare il loro coinvolgimento. Il Paris St.-Germain in Francia e il gigante portoghese FC Porto sono stati visti come probabili candidati, ma entrambi hanno preso le distanze dal progetto. Gli organizzatori sono ansiosi di avere una squadra come il Bayern Monaco, il campione europeo in carica e uno dei più grandi club del mondo, ma lunedì il presidente del Borussia Dortmund ha detto che non solo la sua squadra era fuori, ma anche che Il Bayern concorda con la sua posizione.

Qualunque sia il roster finale, quelle 15 squadre fondatrici formeranno la base del campionato. La piena assegnazione di 20 club ogni stagione sarà arricchita da un cast a rotazione di altre cinque squadre, scelte attraverso una sorta di formula che gli organizzatori non sono ancora riusciti a decidere.

Lo fa, per essere onesti. Ma il roster per la Champions League viene stabilito ogni anno in base alle prestazioni dei club nei loro campionati nazionali. La Super League avrà membri permanenti che non corrono il rischio di perdere né le partite né i profitti.

Le 20 squadre saranno divise in due divisioni – 10 squadre ciascuna – e poi si affronteranno in casa e fuori. Alla fine della stagione regolare, i primi quattro club di ogni divisione passeranno a un turno a eliminazione diretta che sarà familiare agli spettatori della Champions League. La differenza è che quei playoff si terranno nel corso di quattro settimane alla fine della stagione.

Questo è assolutamente il loro piano. Potrebbe non essere il piano delle leghe.

Sì. Secondo le proprie stime, ogni membro fondatore guadagnerà circa 400 milioni di dollari semplicemente per stabilire “una base finanziaria sicura”, quattro volte di più di quanto il Bayern Monaco abbia guadagnato per aver vinto la Champions League la scorsa stagione.

Ma questo è solo l’inizio, in realtà: i club credono che vendere i diritti di trasmissione per la Super League, così come i proventi commerciali, varrà miliardi. E andrà tutto a loro, invece di essere ridistribuito a club più piccoli e campionati minori attraverso l’organo di governo del calcio europeo, la UEFA. Allo stesso tempo, il valore dei campionati nazionali e dei loro club diminuirà drasticamente poiché vengono effettivamente resi anche-rans ogni anno.

I membri fondatori hanno decretato che la spesa per le spese di trasferimento e gli stipendi sarà limitata a una certa percentuale delle entrate, il che – almeno in teoria – offre ai proprietari molte più possibilità di limitare la loro spesa nello stesso momento in cui massimizzano il loro reddito.

Non così tanto, no. La reazione è stata di rabbia schifosa al tradimento della tradizione. Non aiuta il fatto che, sebbene molti club abbiano rilasciato dichiarazioni in cui insistono che si consulteranno con i gruppi di fan durante lo sviluppo del progetto, nessuno ha pensato di farlo prima del tempo.

È difficile, tuttavia, essere sicuri di quanto sia universale il senso di indignazione e tradimento. C’è una piccola prova – anche se non è affatto schiacciante – di a divisione demografica nella reazione all’idea, e può darsi che questo sia ciò su cui i club puntano: che i fan più anziani potrebbero essere di più sposato alla tradizionee quelli più giovani possono essere conquistati più facilmente.

Non proprio. Potrebbe, forse, esibirsi abbastanza bene nel suo campionato nazionale da vincere uno dei cinque posti ospiti nella Super League ogni stagione, anche se i dettagli su come le 53 squadre che vincono uno dei campionati nazionali europei ogni anno saranno ridotte a cinque sono magro.

Ma anche allora, le probabilità saranno contro di loro: i membri permanenti avranno accesso alle entrate commerciali della concorrenza, dando loro un vantaggio finanziario sostanziale contro tutti gli altri.

La risposta facile è che la pandemia è costata a tutti i club europei – inclusi, e in una certa misura in particolare, l’elite ricca – centinaia di milioni di dollari di mancati guadagni. La Super League è progettata, in una certa misura, per compensare questo.

Ma questa idea esiste da un po ‘e ha preso forza negli ultimi cinque anni circa. Ci sono una serie di fattori alla base di ciò, che vanno dal primato finanziario della Premier League e l’arrivo di una fascia di proprietari americani in quello sport a quello che sembra essere un plateau nella vendita dei diritti televisivi per i campionati nazionali. C’è anche una crescente convinzione che, poiché i grandi club guidano la maggior parte delle entrate, dovrebbero riceverne una quota ancora maggiore.

Questo resta da vedere. La UEFA, in collaborazione con le varie leghe e federazioni nazionali interessate, ha promesso di utilizzare qualsiasi misura disponibile per fermare la “cinica” fuga. Ciò potrebbe significare cacciare i club dai campionati nazionali, vietare ai loro giocatori di rappresentare i loro paesi.

Lunedì, il presidente della UEFA, Aleksander Ceferin, sembrava pronto per una battaglia a terra bruciata quando ha definito i club rinnegati “serpenti e bugiardi”. Ma sembrava anche lasciare la porta aperta per farli tornare se avessero abbandonato i piani che, secondo lui, erano basati su “avidità, egoismo e narcisismo”.

Tutte le scelte a sua disposizione – e le leghe – comportano però un rischio. Espellere le più grandi squadre di calcio dai campionati nazionali ha senso: dopo tutto, consentire loro di giocare non solo distorcerebbe la concorrenza finanziariamente, ma hanno già tasche più profonde; questo darebbe loro effettivamente un paio di pantaloni di ricambio, ma anche in senso sportivo. Perché schiererebbero squadre al completo? Un campionato significherebbe qualcosa?

Ma così facendo si renderebbe più probabile una fuga all’ingrosso, il che, a sua volta, renderebbe ancora meno attraenti quei campionati nazionali rimasti indietro. I diritti televisivi per una Premier League spogliata del Manchester United e del Liverpool, ad esempio, non valgono più così tanto. I diritti della Liga senza Real Madrid, Atlético e Barcellona sono tutta un’altra cosa.

È possibile che la FIFA intervenga e imponga la sanzione definitiva ai giocatori che prendono parte a una Super League: impedire ai giocatori di rappresentare i loro paesi ai Mondiali. Anche questo, però, potrebbe non essere decisivo, visti gli stipendi che potrebbero guadagnare in Super League.

Più probabile è l’intervento di vari governi nazionali, o forse dell’Unione europea – anche se su quali basi si opporrebbero non è del tutto chiaro – o una lotta drenante attraverso vari tribunali fino a quando non sarà esaurito l’ultimo ricorso legale.

Non proprio. I grandi club credono chiaramente che valga la pena non solo di aumentare le proprie entrate, ma anche di controllare la spesa. La loro convinzione che questa sia un’opportunità per dare ai fan più di ciò che vogliono probabilmente non dovrebbe essere respinta del tutto. Non è irrazionale credere che i giochi regolari tra alcuni dei nomi più famosi di questo sport attireranno un pubblico.

Sì. A una certa distanza. La UEFA ora affronta la prospettiva di svalutare la sua competizione di punta. I campionati nazionali sarebbero resi in gran parte irrilevanti, e anche le federazioni nazionali – le persone che effettivamente gestiscono il calcio – sarebbero spettatori impotenti.

Ma altri ne soffrirebbero di più: i club che sono stati esclusi, ovviamente, e ora vedrebbero precipitare i loro valori e le loro entrate. Ma sarebbero anche privati ​​non solo del fascino e del pubblico, ma anche della speranza; Le leghe minori d’Europa, gettate ancora più nell’ombra; anche i giocatori, che potrebbero trovare la loro posizione negoziale sugli stipendi indebolita dalla capacità dei super club di limitare i salari.

Soprattutto, farebbe esplodere l’idea che chiunque possa, in teoria, salire e scendere per i propri meriti sportivi. Ciò potrebbe non essere più vero in alcun senso reale, e la sua assenza potrebbe non frenare i principali campionati del Nord America, ma è fondamentale per l’identità e la mitologia del calcio.

Per come stanno le cose, niente è fuori discussione. Una lunga e sconveniente lite legale sembra inevitabile. I club separatisti hanno già depositato documenti progettati per proteggere i loro interessi e i loro piani.

È difficile rispondere con certezza. C’è ancora una serie di ostacoli tra qui e là. E, soprattutto, è difficile vedere come i club possano fare marcia indietro a questo punto: questo non è un atto di rischio, come lo sono stati i precedenti suggerimenti di una Super League, per ottenere più controllo o più soldi dalla UEFA.

Hanno investito fin troppo capitale nel progetto, anche nelle ultime 24 ore, per tornare indietro. Un paio dei club fondatori – principalmente Barcellona e Real Madrid, entrambi in teoria di proprietà dei loro membri – potrebbero ancora avere lotte di potere interne per vincere, ma sarebbe sorprendente se ciò non avesse capito nel loro pensiero.

L’assenza di squadre provenienti da Francia e Germania, tra cui PSG e Bayern Monaco, dà alla UEFA qualche speranza che possa privare il nuovo campionato di legittimità sin dall’inizio. Ed è possibile che la reazione furiosa possa far riflettere alcune squadre: è significativo, ad esempio, che fino ad ora nessuno dei principali architetti del piano è uscito per difenderlo.

C’è un altro test, ovviamente: cosa succede se si avvia e non funziona, o almeno non funziona nel modo previsto dai team? E se ci fossero limiti alla lealtà del fandom? Fanno affidamento sul fatto che non sia così, ovviamente, ma non lo sanno con certezza.



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