La rivalità di Dodgers e Padres si sta riscaldando


SAN DIEGO – Ad aprile non ci sono ancora bandierine rosse, bianche e blu appese da nessuna parte, ma avresti potuto ingannare i fan di baseball più entusiasti di San Diego durante il fine settimana. Si riversarono nel Gaslamp Quarter e nel Petco Park vestiti di marrone e senape, limitati solo dalla loro immaginazione.

La rivalità più attesa del baseball nel 2021 – i Los Angeles Dodgers dominanti e di sangue blu e i San Diego Padres, operaio di classe, è iniziata con un botto da 12 inning venerdì; ha continuato con un thriller sabato che è culminato in una cattura salva-partita in picchiata, completamente estesa, al centro del campo da parte di Mookie Betts dei Dodgers; e ha giocato l’ottimo ottavo di fila dei Padres per evitare una spazzata domenica.

I club si trasferiscono a nord, al Dodger Stadium, per altre quattro partite a partire da giovedì e, se il resto delle loro 16 partite si svolgeranno come il fine settimana, sarà una specie di divertimento.

“Avremo 19 partite delle World Series quest’anno”, ha detto con entusiasmo la star dei Dodgers Justin Turner questa primavera. Le partite tese del fine settimana a San Diego lo hanno fatto sembrare profetico.

“Sicuramente si sentono come se fossero partite di post-stagione, quel tipo di atmosfera”, ha detto Eric Hosmer, la prima base dei Padres che ha contribuito a portare Kansas City a presenze consecutive nelle World Series nel 2014 e 2015 (e il titolo nel 2015). Il suo singolo RBI di domenica ha portato San Diego avanti per sempre con una vittoria per 5-2.

“Penso che non sia un segreto che tutto il mondo del baseball fosse bloccato in questa serie”, ha detto.

Il fine settimana è stato pieno di vincitori del Cy Young Award (Clayton Kershaw, Blake Snell, Trevor Bauer e David Price) e di quasi-incidenti (Yu Darvish è arrivato secondo in NL la scorsa estate e secondo in AL nel 2013). Ha messo in luce il vincitore dell’AL Most Valuable Player Award 2018 (Betts) e il secondo, terzo e quarto posto nella votazione NLMVP la scorsa estate (Betts, Manny Machado, Fernando Tatis Jr.). Un altro vincitore MVP (Cody Bellinger, NL 2019) ha mancato la serie perché è nella lista degli infortunati.

I Dodgers hanno vinto otto titoli consecutivi NL West e sono molto favoriti per aggiungere un nono titolo quest’anno. I Padres, ora alla loro 53esima stagione, hanno vinto un totale di cinque titoli di divisione – e zero dal 2006. Ma scambiando per i titolari Snell, Darvish e Joe Musgrove in un vivace arco di tre settimane durante l’inverno, i Padres hanno chiuso il divario abbastanza che, poco dopo, i Dodgers hanno raggiunto un accordo triennale da 102 milioni di dollari con Bauer.

“Ovviamente, abbiamo notato”, ha detto Andrew Friedman, presidente delle operazioni di baseball dei Dodgers, dell’ascesa dei Padres.

Non che Los Angeles voglia continuare a parlarne. Il manager Dave Roberts ha minimizzato l’hype venerdì. “Sarà una serie divertente, un gioco divertente”, ha detto. “Non trarrò molto da un gioco, da una serie.”

Poi sono arrivati ​​12 inning e quasi cinque ore di puro dramma nel primo gioco della serie. Hosmer ha bussato a Machado con due strike e due out nel nono per spingere il gioco in inning extra. Le panchine si sono liberate al 10 ° inning quando Jorge Mateo e Dennis Santana hanno parlato dopo che il lanciatore dei Dodgers ha colpito Mateo con un lancio.

È stata una notte iniziata con una cerimonia pre-partita in onore del ragazzo del posto, Musgrove, che una settimana prima aveva lanciato il primo no-hitter nella storia di Padres. Quindi, in una bella dimostrazione dell’imprevedibilità del baseball, si è conclusa con Musgrove che giocava sul campo sinistro dopo che l’allenatore di Padres Jayce Tingler ha bruciato i suoi lanciatori al punto in cui ha dovuto spostare l’infielder Jake Cronenworth sul tumulo.

Naturalmente, Cronenworth, alla sua prima apparizione come lanciatore della Major League, ha eliminato Betts.

Price, che ha guidato in una corsa con una mosca sacrificale nel 12 °, ha avuto l’insolita combinazione di una vittoria, quattro strikeout e un RBI L’ultimo giocatore dei Dodgers con una linea del genere in una partita extra-inning è stato Nap Rucker il 9 luglio, 1915, secondo Stats LLC

In seguito, Roberts, che era stato riluttante a fare troppo di un gioco o di una serie, è sgorgato.

“Era come una partita di playoff”, ha detto Roberts. “La folla è stata fantastica. Sono solo emotivamente esaurito. “

Ovviamente, non puoi biasimare Roberts per la sua iniziale esitazione a legittimare questa come una vera rivalità. Mentre i Dodgers e i Padres hanno prodotto molto intrattenimento nel corso degli anni, poco ha avuto a che fare con gli inseguimenti del titolo. I Padres, nati in Olanda come franchise di espansione nel 1969, sono arrivati ​​a nord di .500 in sole 15 stagioni. Questi vicini della California meridionale hanno combattuto fino all’ultimo giorno della stagione solo due volte in mezzo secolo.

“Siamo venuti a San Diego con un po ‘di chip sulla spalla per quanto riguarda Los Angeles”, ha detto Larry Lucchino, che è stato amministratore delegato e presidente dei Padres dal 1995 al 2001 e ha svolto un ruolo chiave nella costruzione di Petco Park. “Il motivo era che i Dodgers si risentivano per la presenza dei Padres, persino per la loro esistenza.”

Ha aggiunto di San Diego: “L’hanno pensato come un territorio aggiunto al loro territorio”.

I Dodgers sembravano a malapena sapere che i Padres esistessero fino al 1982, quando il lanciatore dei Dodgers Tom Niedenfuer colpì Joe Lefebvre alla testa con un lancio, e Kurt Bevacqua, una riserva chiave per San Diego, accusò il manager dei Dodgers Tommy Lasorda di averlo ordinato, riferendosi a lui come un “piccolo italiano grasso”.

Lasorda ha risposto con a una vera e propria carta delle imprecazioni, dicendo che Bevacqua non avrebbe potuto toccare l’acqua se fosse caduto da una barca e che avrebbe mandato volentieri una limousine per guidare l’infielder al parco per assicurarsi che la sua debole mazza fosse in fila.

“Ho trovato l’audio dell’intera cosa davvero esilarante”, ha detto Bevacqua, che due anni dopo avrebbe segnato il primo fuoricampo World Series nella storia di Padres.

“Il tutto era che nell’82 non eravamo così bravi”, ha detto Bevacqua. “Nell’83 abbiamo iniziato a migliorare un po ‘e, sai, ecco che arriva Garv.”

Garv nei panni di Steve Garvey, la star dei Dodgers che i Padres hanno braccato prima della stagione 1983. Il suo iconico fuoricampo ha portato la squadra alla sua prima World Series nel 1984.

I momenti di superiorità nel baseball di San Diego sono stati fugaci. Ma insieme al bracconaggio di Garvey, i Padres hanno imparato l’arte di trollare i Dodgers.

Nel 1999, hanno salutato Kevin Brown, l’asso della loro squadra delle World Series nel 1998, con una playlist al gusto di Wall Street dopo che aveva respinto San Diego per diventare il primo giocatore di baseball da 100 milioni di dollari a Los Angeles.

I Padres portarono la presa in giro a un altro livello nel 2000 quando il nuovo direttore generale dei Dodgers, Kevin Malone, dichiarò che c’era un “nuovo sceriffo in città”. I Padres hanno risposto con la copertina della loro guida ai media con l’allora proprietario John Moores, Lucchino, il direttore generale Kevin Towers e il manager Bruce Bochy vestiti in abiti occidentali, in posa di fronte a una “prigione” in un parco a tema in Arizona.

Da allora i Padres non sono stati in grado di trattenere – o addirittura dissuadere – i Dodgers. Quando Los Angeles ha conquistato San Diego in una serie di serie in ottobre, i Padres facevano la loro prima apparizione post-stagione dal 2006.

“È un po ‘presto, credo, per definirla una rivalità”, ha detto Charley Steiner, un’emittente radiofonica dei Dodgers. “Una rivalità in erba potrebbe essere un po ‘più precisa.”

I pezzi sono certamente a posto. I Dodgers mantengono il più alto libro paga del gioco a $ 237 milioni, mentre i Padres si collocano all’ottavo posto con un record di franchigia di $ 180 milioni. Su sette contratti stratosferici da oltre 300 milioni di dollari nel gioco, tre di quei giocatori erano in campo questo fine settimana: Betts (12 anni, $ 365 milioni), Machado (10 anni, $ 300 milioni) e Tatis Jr. (14 anni, $ 340 milioni) milioni), due dei quali, in modo abbastanza scioccante, giocano per i Padres.

“Quest’ultimo punto è significativo”, ha detto Lucchino, l’uomo che ha chiamato gli Yankees the Evil Empire dopo essere diventato presidente e amministratore delegato dei Red Sox nel 2001.

Per molti versi, questa corsa agli armamenti ricorda la rivalità tra Yankees e Red Sox negli anni 2000: gli Yankees avevano vinto quattro titoli World Series in cinque anni. I Red Sox, che non ne vincevano uno dal 1918, sapevano di dover costruire una squadra in grado di battere gli Yankees. Mentre il titolo dei Dodgers lo scorso anno è stato il loro primo dal 1988, hanno giocato in tre delle ultime quattro World Series.

“Ora vediamo cosa possono fare i Padres per un lungo periodo di tempo”, ha detto Steiner.

Dopo la selvaggia maratona 11-6 di venerdì, Kershaw e Darvish hanno prodotto un avvincente duello di lanciatori vecchio stile nella vittoria per 2-0 dei Dodgers sabato. Ciò ha spinto i Dodgers a 13-2, il miglior inizio di 15 partite per un campione in carica delle World Series. Vincendo domenica, i Padres hanno guadagnato almeno qualche sorriso.

I Dodgers sono ora 96-47 contro i Padres risalenti al 2013. E questa squadra di Los Angeles ricorda a Steiner la sua precedente interruzione radiofonica.

“Come gli Yankees, il coraggio della squadra è essenzialmente lo stesso”, ha detto Steiner. “Avevi Jeter, Bernie, Posada, Mariano, sono stati il ​​fegato di quella squadra per così tanto tempo. Ora, i Dodgers hanno essenzialmente il coraggio di una squadra che ha superato 60 partite su 0,500 nelle ultime 162 partite. È fondamentalmente la stessa squadra con alcune preziose aggiunte. San Diego sta ancora aggiungendo, cercando di capire quanto può essere bello “.

Ora San Diego proverà a fare ciò che Lasorda una volta disse che Bevacqua non poteva.

Uno degli odiatori originali dei Dodgers di San Diego, Bevacqua, che non ha mai posseduto una barca, ridacchiò e offrì una possibilità di commiato: “Le barche da cui sono caduto o da cui sono saltato, ho colpito l’acqua ogni volta”.

Segui Scott Miller su Twitter: @ScottMillerBBL



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