Stiamo iniziando a vedere come la lettiera Covid PPE influisce sulla fauna selvatica

Questa storia originariamente apparso su Atlas Obscura e fa parte di Desk clima collaborazione.

Il guanto di lattice era di un grigio giallastro striato, sporco, del colore di un sacchetto di plastica che ha fatto capriole contro un albero e si è aggrovigliato tra i rami. Quando i cittadini-scienziati nei Paesi Bassi l’hanno individuato nell’agosto 2020 mentre raccoglievano rifiuti lungo il canale Oude Vest di Leida, hanno notato qualcosa di inquietante. Il guanto era strappato e, incastrato in uno squarcio sotto il pollice, videro una coda. Era frangiato e un po ‘ruvido, e apparteneva a una creatura che aveva nuotato dentro e non aveva mai trovato la sua via d’uscita.

Quel disgraziato pesce, un pesce persico europeo, Perca fluviatilis—È uno dei tanti animali che recentemente si sono trovati in balia dell’ondata di prodotti usa e getta legati alla pandemia. Gli esseri umani vivono insieme al Covid-19 da più di un anno, e questo significa che lo hanno fatto anche altri animali. Per mesi, gli scienziati hanno sospettato che gli animali siano influenzati dalle maschere usa e getta, dai guanti di plastica e da altri dispositivi di protezione individuale (DPI) che le persone hanno perso o scartato nei parchi, nei corsi d’acqua e in altri spazi pubblici. Ora i ricercatori hanno raccolto le osservazioni di diversi paesi per vedere come le creature sono alle prese con i nostri scarti.

The Ocean Conservancy, un’organizzazione non profit ambientale con sede a Washington, DC, ospita regolarmente il Pulizia costiera internazionale, un blitz di eventi di raccolta dei rifiuti in tutto il mondo. Lo scorso luglio l’organizzazione ha aggiunto “PPE” come categoria di spazzatura che i partecipanti potevano accedi a un’app. The Ocean Conservancy ha seguito un sondaggio all’inizio del 2021 e ha rilevato che il 94 per cento degli intervistati aveva osservato l’inquinamento da DPI in occasione di eventi di pulizia dell’anno precedente. (In tutto, i volontari hanno trasportato quasi 107.220 pezzi di DPI, in gran parte maschere e guanti, in 70 paesi.) La maggior parte di questa spazzatura è stata trovata su sabbia, erba o marciapiedi, ma più di un terzo dei partecipanti ha segnalato DPI negli oceani o in altri corpi d’acqua. Poco più della metà degli intervistati ha anche notato di aver visto ogni giorno pezzi di DPI non autorizzati nelle loro comunità di origine.

Poiché i DPI erano una categoria di recente introduzione, non esiste un modo perfetto per valutare il confronto tra questi numeri e i risultati degli anni precedenti. Ma gli autori del rapporto suggeriscono che questa varietà di spazzatura sarebbe stata catturata da conteggi in altre categorie, come “Igiene personale” o il catchall “Altri rifiuti”. (Questo è l’ombrello che lo copriva anche fino alla metà del 2020). Gli autori individuano nel DPI il motivo per cui i rifiuti per l’igiene personale erano tre volte più diffusi nel periodo misurato nel 2020, rispetto allo stesso periodo degli ultimi tre anni.

Con gli ecosistemi in tutto il mondo più inondati di DPI che mai, altri ricercatori stanno monitorando il modo in cui gli animali reagiscono. UN articolo recente in Biologia animale, la rivista della Royal Dutch Zoological Society, offre un’istantanea.

Per quella ricerca, un team di scienziati nei Paesi Bassi, guidato dai biologi Auke-Florian Hiemstra e Liselotte Rambonnet del Naturalis Biodiversity Center and Institute of Biology presso Leiden University, ha esplorato Google, Facebook, Twitter e Instagram per immagini e post taggati con una combinazione di parole come “lettiera”, “Covid”, “maschera per il viso”, “DPI”, “intrappolato”, “intrappolamento”, “nido di uccello” e altro ancora. Il documento ha identificato 28 avvistamenti, molti dei quali sono stati segnalati da centri di soccorso o veterinari. La squadra mantiene anche un sito web che invita chiunque in tutto il mondo a segnalare avvistamenti di animali intrappolati o che ingeriscono DPI.

Il team ha trovato animali legati ai nostri rifiuti pandemici in diversi modi. Gli uccelli hanno intrecciato la spazzatura nei loro nidi: le folaghe comuni nei Paesi Bassi hanno incorporato una maschera per il viso e un guanto di lattice, un prodotto che ha anche riempito gli scavi di alcuni passeri a Varsavia, in Polonia. Più preoccupante, altri animali hanno confuso i detriti con la cena. A settembre, è stato scoperto che un pinguino di Magellano in Brasile aveva mangiato una maschera per il viso. Il mese successivo, qualcuno dalla Malesia ha descritto un macaco dalla coda lunga che ne masticava uno. Altre creature sono rimaste bloccate. Un pipistrello e un riccio nei Paesi Bassi si sono trovati aggrovigliati nelle maschere. A febbraio qualcuno ne ha segnalato uno avvolto attorno a un gabbiano reale in Canada. A marzo, qualcuno nelle Filippine ha visto uno dei rivestimenti per il viso strangolare il corallo.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *