NCAA concede alla USC la libertà vigilata e una multa per scandalo di corruzione


Giovedì un comitato disciplinare della NCAA ha messo in libertà vigilata per due anni il programma di pallacanestro maschile della University of Southern California e l’ha multato $ 5.000, più l’1% del budget del programma, per le azioni di un ex allenatore associato che ha accettato una tangente da una direzione sportiva società per giocatori con potenziale NBA.

Tony Bland, l’ex capo allenatore associato, è stato licenziato dall’università nel gennaio 2018 e si è dichiarato colpevole di cospirazione per commettere corruzione nel tribunale distrettuale degli Stati Uniti nel 2019, riconoscendo di aver accettato una tangente di $ 4.100 da un agente sportivo in cambio della promessa di dirigere i giocatori a una società di gestione di Las Vegas. La decisione del comitato NCAA impedisce a Bland di lavorare nell’atletica leggera per tre anni senza l’approvazione della NCAA, che è la punizione più dura che un allenatore possa ricevere.

“L’allenatore capo associato ha dimostrato una ricorrente mancanza di giudizio che ha portato a comportamenti non etici e violazioni della rappresentanza sia per se stesso che per USC”, il Decisione di 24 pagine rilasciato dal comitato NCAA letto. “Sebbene il suo comportamento possa aver avuto origine da un’amicizia con l’agente associato, è entrato in torbide acque etiche e alla fine si è intersecato con lo schema di corruzione dell’agente associato all’interno del basket universitario”.

Bland, che si è unito al programma dei Trojan sotto la guida dell’allenatore Andy Enfield nel 2013, ha ammesso di aver preso la tangente in un incontro del luglio 2017 con i rappresentanti di un’agenzia di gestione sportiva a Las Vegas. Le registrazioni dell’incontro utilizzate come prova nel caso hanno mostrato che Bland si vantava di poter convincere gli studenti-atleti a diventare clienti dell’azienda. In un incontro vicino all’arena di basket dei Trojan un mese dopo, Bland ha ribadito che avrebbe potuto “sicuramente prendere i giocatori e metterli in grembo a voi ragazzi”, secondo le registrazioni del governo dell’incontro.

È stato arrestato nel settembre 2017 insieme ad allenatori di diversi programmi di atletica coinvolti nell’inchiesta del Federal Bureau of Investigation.

“Sapevo che la mia condotta era sbagliata”, ha detto Bland inserendo la sua dichiarazione di colpevolezza nel gennaio 2019. È stato condannato a due anni di libertà vigilata e 100 ore di servizio alla comunità.

I leader della gestione sportiva, Christian Dawkins, un aspirante agente, e un ex dipendente Adidas, Merl Code Jr., sono stati giudicati colpevoli di cospirazione per commettere corruzione nel 2019 in relazione ai pagamenti effettuati a Bland e altri allenatori per cercare di convincere i giocatori a firmare. con la loro agenzia alle prime armi. In un processo separato nel 2018, sono stati giudicati colpevoli, insieme a un altro ex dipendente Adidas, James Gatto, di frode telematica e cospirazione per commettere frode telematica nell’incanalare denaro alle famiglie delle reclute di basket del college.

Più di una dozzina di programmi sono stati coinvolti nelle indagini, con alcuni casi ancora irrisolti. L’Alabama e la Carolina del Sud hanno ricevuto pene simili a quelle della USC. Lo Stato dell’Oklahoma ha ricevuto un divieto post-stagionale di un anno oltre a multe e perdita di borse di studio nel giugno 2020; il programma ha fatto appello alla decisione e ha giocato nel torneo di basket maschile NCAA del 2021.

La libertà vigilata della USC dura fino al 14 aprile 2023 e, insieme alla multa di $ 5.000, la scuola deve anche pagare l’1% del budget del programma di basket. I funzionari dell’università si erano auto-prescritti punizioni per limitare le borse di studio del programma, le visite ufficiali e i giorni di reclutamento nell’anno accademico 2019.

Bland ha operato da solo all’insaputa di qualsiasi altra università o personale di atletica, ha osservato il comitato NCAA, aggiungendo che i funzionari dell’università e Bland hanno collaborato con le punizioni.

“Siamo entusiasti che questa faccenda sia ormai alle nostre spalle”, ha dichiarato giovedì Mike Bohn, direttore atletico dell’università, “e il nostro obiettivo rimane quello di essere il programma più incentrato sugli studenti e sugli atleti del paese”.

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