Al tribunale supremo del Canada potrebbe essere chiesto di decidere se gli Stati Uniti siano sicuri per i rifugiati | Notizie sui tribunali


Montreal, Canada – Erano i primi di aprile 2017 quando Nedira Mustefa, una donna etiope che aveva vissuto negli Stati Uniti fin dall’infanzia ma non aveva lo status di immigrata, raggiunse il confine canadese in cerca di protezione.

Dopo 30 ore di interrogatorio, i funzionari canadesi le hanno voltato le spalle, indicando un accordo tra le due nazioni confinanti che consente al Canada di rimpatriare sommariamente la maggior parte dei richiedenti asilo che arrivano al suo confine dagli Stati Uniti.

Tornata negli Stati Uniti, Mustefa è stata detenuta in un istituto di correzione dello stato di New York per un mese, inclusa una settimana in isolamento, che ha descritto come “un’esperienza terrificante, isolante e psicologicamente traumatica”. Ha detto che è stata nutrita con carne di maiale contro le sue convinzioni di donna musulmana, non poteva usare le coperte durante il giorno nonostante il freddo gelido e non sapeva quando sarebbe stata rilasciata.

Le sue esperienze sono state incluse in una sfida legale cercando di ribaltare l’Accordo bilaterale sul paese terzo sicuro (STCA), che i difensori dei diritti umani affermano viola i diritti dei rifugiati e la stessa costituzione del Canada, nota come Carta canadese dei diritti e delle libertà.

Ma giovedì la Corte d’appello federale si è schierata con il governo canadese e ha confermato l’accordo, costringendo ora i litiganti a decidere se chiedere alla più alta corte del paese di occuparsi del caso e, infine, determinare se gli Stati Uniti sono un luogo sicuro per i rifugiati.

I giudici hanno detto che una corte inferiore aveva commesso un errore dominante l’anno scorso che la STCA era incostituzionale.

“Siamo molto delusi”, ha detto Justin Mohammed, un attivista per la legge e le politiche sui diritti umani presso Amnesty International Canada, uno dei gruppi coinvolti nella sfida legale.

“Indiscutibilmente, ci sono persone che vengono rimpatriate negli Stati Uniti che sono soggette a gravi violazioni dei diritti umani per mano delle autorità statunitensi”, ha detto Mohammed ad Al Jazeera, aggiungendo che Amnesty e gli altri litiganti stanno valutando i loro prossimi passi, tra cui una possibile richiesta di appello alla Corte Suprema del Canada.

Una sola corsia in direzione del Canada dagli Stati Uniti rimane aperta al valico di frontiera dell’Arco della Pace a Blaine, Washington [Elaine Thompson/AP Photo]

L’affare

Sotto la STCA, firmato nel 2002, i richiedenti asilo devono presentare domanda di protezione nel primo paese in cui arrivano, Stati Uniti o Canada. L’idea alla base dell’accordo è che entrambi i paesi sono “sicuri” e offrono alle persone l’accesso a sistemi equi di determinazione dello status di rifugiato. In pratica, significa che la maggior parte delle persone che tentano di presentare un reclamo in un porto di ingresso canadese vengono rimandate negli Stati Uniti.

Ma la legge canadese consente ai richiedenti asilo di richiedere protezione una volta in Canada – e questa scappatoia ha spinto migliaia di persone a fare trekking a volte pericolosi attraverso i 6.416 km (3.987 miglia) del confine terrestre tra Stati Uniti e Canada.

Per anni, i difensori dei diritti umani e dei rifugiati hanno espresso la preoccupazione che il Canada stia violando i suoi obblighi ai sensi della sua stessa costituzione, nonché del diritto internazionale, facendo rispettare la STCA. Il caso attuale non è il primo che cerca di contestare l’accordo, dopo uno sforzo di oltre 10 anni fa alla fine fallito.

Tuttavia, mentre migliaia di richiedenti asilo hanno lasciato gli Stati Uniti per il Canada dal 2017, spinti in gran parte dalle politiche anti-immigrati dell’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump, è stato avviato un altro procedimento legale contro l’accordo. Nel luglio 2020, la Corte federale del Canada ha stabilito che l’STCA viola il diritto dei rifugiati alla vita, alla libertà e alla sicurezza, nonché il loro diritto all’uguaglianza, garantito dalla Carta.

La sentenza della corte d’appello di questa settimana ribalta questo e significa che l’accordo rimane in vigore.

Migliaia di persone, impossibilitate a presentare domanda di asilo nei porti ufficiali di ingresso in Canada a causa della STCA, hanno attraversato il confine tra Stati Uniti e Canada nel 2017 in cerca di protezione [File: Christinne Muschi/Reuters]

“Penso che la realtà che le persone sperimentano sia stata completamente ignorata in questa decisione”, ha detto Jamie Liew, avvocato specializzato in immigrazione e professore presso la Facoltà di Giurisprudenza dell’Università di Ottawa, aggiungendo che la corte d’appello ha affermato che le prove erano “individualizzate e frammentario “.

“Solleva davvero interrogativi sui casi futuri in cui le persone potrebbero affermare che il loro statuto [rights] sono violati. Qual è la soglia adesso? Stabilisce un livello molto alto per chiunque abbia sentito l’impatto di una decisione del governo sulla propria vita “, ha detto Liew ad Al Jazeera.

Ha aggiunto: “Penso che sia una decisione che può essere appellata. Penso che le parti faranno appello e penso che ci siano ottime possibilità che il congedo venga concesso “.

“Fai un passo indietro”

Il governo canadese ha accolto con favore la decisione della corte d’appello, affermando che “la STCA ha servito bene il Canada per 16 anni, assicurando che il nostro confine condiviso rimanga ben gestito”.

“Il Canada rimane fermamente impegnato a sostenere un sistema di protezione dei rifugiati equo e compassionevole e l’STCA rimane un mezzo completo per la gestione compassionevole, equa e ordinata delle richieste di asilo al confine terrestre tra Canada e Stati Uniti”, ha affermato in un dichiarazione.

Ma Maureen Silcoff, presidente dell’Associazione canadese degli avvocati per i rifugiati, ha affermato che la sentenza “rappresenta un passo indietro per i diritti umani in Canada” poiché le prove presentate al tribunale di grado inferiore mostrano i rischi che i rifugiati affrontano quando vengono rimandati negli Stati Uniti, compresi molti che lo sono imprigionato in condizioni difficili.

Il sistema di asilo statunitense è più restrittivo che in Canada, soprattutto per le persone che fuggono dalla violenza di genere, ha spiegato, mentre i rifugiati devono presentare la loro domanda entro un anno dal loro arrivo, una restrizione che molti non possono soddisfare.

Il Canada afferma che l’accordo per paesi terzi sicuri aiuta a garantire che il confine tra Stati Uniti e Canada “ rimanga ben gestito ” [File: Geoff Robins/AFP]

Silcoff ha detto ad Al Jazeera che ci sono “gravi carenze nel sistema di asilo degli Stati Uniti” e il trauma duraturo che molti rifugiati devono affrontare dovrebbe costringere il Canada “a stare attento non solo a chiudere la porta a gruppi di persone, semplicemente perché esiste un sistema di asilo negli Stati Uniti. “.

Il basso numero di richiedenti asilo rimandati indietro nell’ambito della STCA negli ultimi anni: 4.400 persone sono state espulse tra il 2016 e la fine di settembre 2020, secondo i dati del governo rilasciato l’anno scorso – indica anche che il Canada ha le risorse per elaborare i reclami al confine, ha aggiunto.

“Costituiscono una percentuale molto piccola delle richieste complessive di rifugiati in Canada, ma per ogni singola persona, avere quella porta sbattuta in faccia al confine è una decisione che cambia la vita con conseguenze a volte disastrose”.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *