Perché Amazon odia i suoi fan più entusiasti della casa intelligente?

Blink, il successo di Kickstarter acquistato da Amazon nel 2017, è da tempo sinonimo di videocamere domestiche a batteria poco costose che non richiedono un contratto mensile per le registrazioni su cloud. Progetti open source come Homebridge, Assistente domestico, e HOOBS hanno reso le telecamere ancora più estensibili consentendo ai sensori di temperatura e movimento di Blink di funzionare con piattaforme di casa intelligente come HomeKit e di agire come trigger per varie automazioni. Questa combinazione di prezzo e funzionalità ha portato molti appassionati di smart home ad acquistare in blocco telecamere Blink per il monitoraggio di tutta la casa, in particolare coloro che non vogliono essere legati a un padrone aziendale (e ai suoi canoni di abbonamento richiesti). Ma invece di abbracciare i suoi fan più appassionati, Amazon si è rivolta contro di loro, minacciando di chiudere gli account Blink e sfidando il concetto stesso di proprietà.

Per preparare il terreno, di recente ho installato un Raspberry Pi con Homebridge con l’obiettivo di creare un unico cruscotto per iPhone per collegare insieme la mia casa intelligente. Ho iniziato ad automatizzare la mia casa circa 12 anni fa, molto prima che potessi acquistare ecosistemi completi da Amazon, Google e Apple. Ora è un gioco da ragazzi di dispositivi Z-Wave e Zigbee, alcuni controllabili con Siri, alcuni con Alexa e alcuni con Google Assistant. È tenuto insieme a un’infarinatura di ricette IFTTT e quattro hub disparati di Ikea, Aqara, Philips Hue e Vera. Funziona, più o meno, ma richiede diverse app, molte interfacce e molta pazienza, soprattutto da parte della mia famiglia.

Homebridge trasforma questa videocamera Blink XT per esterni in un trigger di temperatura e movimento per altre automazioni nell’app Home di Apple.

Per la maggior parte di un fine settimana, sono stato in grado di configurare Homebridge per collegare tutti i miei oltre 50 dispositivi intelligenti a HomeKit e l’un l’altro nell’app Apple Home. Questo mi ha permesso di creare regole che prima erano impossibili, come usare il sensore di movimento della videocamera Blink XT nel mio giardino per attivare una sirena Z-Wave e lampadine Hue di notte. Nerdvana sbloccato!

Il mio senso di gioia e intenso orgoglio è durato esattamente una settimana prima che le mie fotocamere Blink si spensero improvvisamente. Il motivo è stato consegnato in un’e-mail da Amazon la mattina successiva:

“Mi chiamo Tori e faccio parte del team dei Blink. Durante un controllo di routine del server, il tuo account è stato contrassegnato e successivamente disabilitato a causa di script o app non supportati in esecuzione sul tuo sistema. L’unica automazione consentita per l’uso con il sistema Blink è tramite Alexa e / o IFTTT. Disattiva questi script o app e contattami in modo che io possa riattivare il tuo account “.

Dopo un breve scambio di WTF in cui ho spiegato che Alexa e / o IFTTT sono del tutto inferiori alle capacità di Homebridge, Tori mi ha indirizzato utilmente al paragrafo esatto dei Termini di servizio di Blink che avevo violato. Termini che, devo ammettere, stavo ora leggendo per la prima volta (enfasi mia):

“Possiamo risolvere il Contratto o limitare, sospendere o interrompere l’utilizzo dei Servizi Blink a nostra discrezione senza preavviso in qualsiasi momento, anche se determiniamo che il tuo utilizzo viola il Contratto, è improprio, supera sostanzialmente o differisce dal normale utilizzo da parte di altri utenti, o altrimenti implichi frode o uso improprio dei Servizi Blink o leda i nostri interessi o quelli di un altro utente dei Servizi Blink. Se l’utilizzo dei Servizi Blink è limitato, sospeso o interrotto, potresti non essere in grado di accedere ai tuoi video clip e non riceverai alcun rimborso o altro risarcimento. In caso di risoluzione, Blink può revocare immediatamente l’accesso ai Servizi Blink senza rimborso. “

Si scopre che il giro di vite di Amazon sugli automatizzatori Blink è stato un problema conosciuto nella comunità per almeno un anno. La mia domanda è: perché Amazon si preoccupa?

La mia integrazione con Homebridge potrebbe violare i termini e le condizioni di Blink, anche se i termini sembrano eccessivamente restrittivi. Ma perché Amazon, proprietaria di quelle enormi server farm AWS che hanno guadagnato quasi 50 miliardi di dollari nel 2020, ricorre a misure così draconiane in risposta alla mia scarsa distribuzione di cinque telecamere Blink? Potevo vedere un giro di vite sulle installazioni aziendali su larga scala martellante contro l’API Blink, ma perché io e altri appassionati di piccole dimensioni?

Secondo Colin Bendell, sviluppatore di Plugin per fotocamera Blink per Homebridge, ci sono al massimo 4.000 case che utilizzano plugin open source come il suo. “Anche se arrotondiamo fino a 10.000 utenti, penso che probabilmente si tratti di piccole patate per Amazon”, afferma Bendell, che dovrebbe saperlo. Non solo ha decodificato l’app Blink per imitarne il comportamento, ma l’autore O’Reilly e autoproclamato hobbista dell’IoT è anche il direttore dell’ingegneria delle prestazioni di Shopify.

Blink potrebbe facilmente guardare dall’altra parte per piccole distribuzioni domestiche come la mia senza sventolare i suoi diritti. Dice così proprio nei T&C che mi ha inviato:

“L’incapacità di Blink di insistere o imporre la tua stretta osservanza del presente Accordo non costituirà una rinuncia a nessuno dei suoi diritti.”

Ma quello sarebbe un poliziotto fuori. Davvero, Amazon dovrebbe abbracciare gli hobbisti dei Blink. Homebridge è, dopo tutto, un progetto che estende Apple HomeKit per funzionare con un’ampia varietà di dispositivi non certificati tra cui fotocamere e campanelli di Ring di proprietà di Amazon. E studio dopo studio hanno concluso che i proprietari di dispositivi Apple amano spendere soldi. Sicuramente questa è una comunità che Amazon dovrebbe incoraggiare, non diffamare.

A rischio di dire troppo (per favore non spegnermi, Amazon!), Perché le mie due telecamere Ring non stanno sollevando bandiere rosse durante i “controlli del server”? Sicuramente li controllo più spesso perché uno è il mio campanello. Forse è perché pago già un abbonamento mensile ad Amazon per Ring e non pago nulla a Blink. (Anche se purtroppo anche quel vantaggio iniziale è giunto al termine. A partire dal 18 marzo, Amazon richiede ai proprietari delle nuove fotocamere Blink di pagare una quota di abbonamento per sbloccare tutte le funzionalità.)

Quando ho contattato Amazon con le domande che ho sollevato sopra e ho chiesto se iniziative entusiaste come Homebridge sarebbero state ufficialmente (o non ufficialmente, occhiolino) supportato, mi è stata data questa risposta standard:

“I clienti Blink possono controllare le loro telecamere tramite l’app Blink Home Monitor e personalizzare la loro esperienza utilizzando il servizio If This Then That (IFTTT). Siamo sempre alla ricerca di modi per migliorare l’esperienza del cliente, incluso il supporto di integrazioni di terze parti selezionate per i nostri dispositivi “.

Wow, grazie.

Uno dei maggiori vantaggi di Blink è giunto al termine.
Immagine: Blink

Ci prendiamo in giro di proprietà tutto il tempo. Dico di possedere la mia casa, ma in realtà la banca ne possiede più di me. io ascolto mio musica su Spotify, ma quelle playlist Premium che ho curato con tanta cura per anni verranno prelevate dal mio telefono non appena i pagamenti scadono. Ma in qualche modo, le telecamere dei Blink avrebbero dovuto essere diverse. Erano per le persone attratte dai Blink in virtù di questo “nessun contratto mensile” intonazione. Questi erano dispositivi che avresti dovuto possedere senza limitazioni o decime.

Come sono cambiate le cose.

Nel 2017, Blink era da solo sul campo; oggi ci sono Wyze, Eufy, TP-Link / Kasa, Imou ed Ezviz per citare solo alcune delle aziende che producono telecamere cablate e wireless economiche per ogni ecosistema di casa intelligente, incluso Amazon, spesso con caratteristiche e valore migliori.

Sono stato un evangelista domestico intelligente per più di un decennio, dando consigli agli amici, spesso sollecitati, spesso no. Blink era una presentazione facile: economica e semplicissima da installare per le norme e altamente estensibile se sei disposto a impegnarti. Ma l’applicazione pesante da parte di Amazon dei termini e delle condizioni insieme all’introduzione di canoni di abbonamento hanno annullato qualsiasi vantaggio che Blink aveva una volta rispetto ai suoi concorrenti di fotocamere. Mentre le vendite di Blink trarranno indubbiamente vantaggio dalla macchina promozionale di Amazon, gli appassionati di Blink di lunga data come me porteranno le loro alleanze altrove.

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