Cosa sono i bronzi del Benin e perché sono così controversi? | Notizie di storia


Nel 1897, i soldati britannici saccheggiarono sculture che ora rimangono nei musei e nelle collezioni occidentali. Ma crescono le richieste di restituzione.

Conosciuta per la sua bellezza e il ricco patrimonio di lavorazione dei metalli, Benin City era un tempo il cuore pulsante del regno Edo del Benin.

La città, situata nell’odierna Nigeria meridionale, era famosa per le sue corporazioni specializzate nella scultura in bronzo: gruppi di abili artigiani che producevano opere di enorme importanza storica e culturale.

Al momento dell’ascesa al trono, l’Oba (re) del Benin commissionò a queste corporazioni la creazione di intricate placche di ottone che ricordassero il regno dei loro predecessori.

Non è chiaro quante opere d’arte siano state prodotte, ma gli esperti concordano che il numero fosse in migliaia.

Verso la fine del XIX secolo, le mura del palazzo reale del Benin brillavano di un’affascinante serie di lavori in metallo.

E poi sono arrivati ​​gli inglesi.

Oba Ovonramwen Nogbaisi si era ostinatamente rifiutato di riconoscere la rivendicazione coloniale della Gran Bretagna sull’Africa occidentale, mettendo alla prova la pazienza degli amministratori di Londra.

Quando una piccola spedizione britannica cadde in un’imboscata dei soldati di Nogbaisi, avevano la scusa di cui avevano bisogno per vendicarsi.

Sotto il comando dell’ammiraglio Sir Harry Rawson, 1.200 soldati britannici marciarono su Benin City nel 1897. Ne seguì il caos.

I resoconti storici differiscono, ma è probabile che il bilancio delle vittime sia stato di migliaia, comprese dozzine di donne e bambini.

Gran parte del bellissimo insediamento è stato sollevato, mentre i soldati britannici predoni hanno rivolto le loro menti al saccheggio.

Le targhe dell’Oba furono strappate dalle pareti del palazzo reale, portate via con qualsiasi altra cosa sembrasse preziosa, indipendentemente dal significato religioso o culturale.

Insieme a una collezione inestimabile di legno rubato e opere d’arte in avorio, il bottino divenne noto come i bronzi del Benin.

Gran parte della taglia è tornata in Gran Bretagna in pochi mesi, classificata facilmente come “bottino di guerra”.

I manufatti che non erano rimasti con i soldati che li avevano presi (il bottino era diviso in base al grado) invariabilmente trovavano la loro strada nelle case d’asta e nelle proprietà private.

Una coppia arrivò persino al caminetto del monarca: alla regina Vittoria furono dati quattro oggetti rubati, tra cui due leopardi d’avorio.

I bronzi si sono diffusi sempre più lontano nel corso degli anni, spuntando periodicamente in Europa e negli Stati Uniti.

Circa 3.000 pezzi rimangono al di fuori dell’Africa, ritengono gli esperti, principalmente nei musei occidentali e nelle collezioni personali.

Tra le crescenti richieste di restituzione, istituzioni come il British Museum – detentore della più grande collezione del Benin al mondo – sono state costrette a prendere in considerazione la restituzione dei manufatti.

Un nuovo museo è in costruzione a Benin City per facilitare questo; ma così com’è, i bronzi verranno restituiti solo su base temporanea, non permanente.

Per molti attivisti, questo semplicemente non è abbastanza buono.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *