Biden annuncia che le truppe lasceranno l’Afghanistan entro l’11 settembre: “È ora di porre fine alla guerra più lunga d’America”



Biden ha detto che ritirerà le truppe statunitensi dall’Afghanistan prima dell’11 settembre, il 20 ° anniversario degli attacchi terroristici al World Trade Center e al Pentagono che hanno lanciato la guerra in primo luogo.

Quelle origini avevano da tempo lasciato il posto ad altri obiettivi, e Biden ha dichiarato mercoledì che nessuna quantità di tempo o denaro avrebbe potuto risolvere i problemi che i suoi tre predecessori avevano tentato e non erano riusciti a risolvere.

“La guerra in Afghanistan non è mai stata concepita come un’impresa multigenerazionale”, ha detto Biden durante le sue osservazioni dalla White House Treaty Room, lo stesso luogo da cui il presidente George W. Bush aveva annunciato che la guerra sarebbe iniziata nell’ottobre 2001.

“Siamo stati attaccati. Siamo entrati in guerra con obiettivi chiari. Abbiamo raggiunto quegli obiettivi”, ha continuato Biden. “Bin Laden è morto e al Qaeda è degradata in Afghanistan ed è ora di porre fine alla guerra per sempre”.

È stato un momento decisivo per un presidente a non ancora 100 giorni dall’inizio del lavoro. Biden ha passato mesi a soppesare la sua decisione e ha determinato una guerra in Afghanistan che ha ucciso circa 2.300 soldati statunitensi e che è costata più di 2 trilioni di dollari non rientra più nelle pressanti preoccupazioni di politica estera del 2021.

La scadenza fissata da Biden è assoluta, senza possibilità di proroga in base al peggioramento delle condizioni sul terreno. I funzionari hanno affermato che dopo due decenni di guerra, era chiaro al presidente che dedicare più tempo e denaro ai problemi dell’Afghanistan non avrebbe funzionato, anche se gli alti consiglieri militari e per la sicurezza nazionale hanno messo in guardia contro un ritiro completo.

“Non possiamo continuare il ciclo di estensione o espansione della nostra presenza militare in Afghanistan sperando di creare le condizioni ideali per il nostro ritiro, aspettandoci un risultato diverso”, ha detto Biden.

“Ora sono il quarto presidente americano a presiedere una presenza di truppe americane in Afghanistan. Due repubblicani. Due democratici”, ha continuato. “Non passerò questa responsabilità a un quinto”.

Biden ha detto che il ritiro inizierà il 1 ° maggio, in linea con un accordo che l’amministrazione del presidente Donald Trump ha fatto con i talebani. Alcune truppe statunitensi rimarranno per proteggere i diplomatici americani, sebbene i funzionari abbiano rifiutato di fornire un numero preciso.

Biden ha detto che gli sforzi diplomatici e umanitari americani continueranno in Afghanistan e che gli Stati Uniti sosterranno gli sforzi di pace tra il governo afghano ei talebani. Ma era inequivocabile che due decenni dopo l’inizio, la guerra in Afghanistan sta finendo.

“È ora di porre fine alla guerra più lunga d’America. È ora che le truppe americane tornino a casa”, ha detto nel suo discorso.

In seguito, mentre stava visitando la sezione del cimitero nazionale di Arlington dove sono sepolti i caduti in guerra dall’Afghanistan, a Biden è stato chiesto se la sua decisione fosse stata difficile da prendere.

“No, non lo era,” disse. “Per me era assolutamente chiaro.”

Un processo deliberativo

Entrambi i predecessori più recenti di Biden hanno cercato di porre fine alla guerra in Afghanistan, solo per essere attirati indietro devolvendo la sicurezza e tentando di sostenere il governo. Biden ha calcolato diversamente che gli Stati Uniti e il mondo devono semplicemente andare avanti.

La Casa Bianca ha selezionato la Stanza dei Trattati specificamente per fornire un fermalibro al conflitto durato due decenni, iniziato prima che nascessero alcuni degli americani attualmente schierati in Afghanistan. Biden ha detto di aver parlato con Bush martedì prima di annunciare la sua decisione di ritirare le truppe.

“Mentre lui e io abbiamo avuto molti disaccordi sulla politica nel corso degli anni, siamo assolutamente uniti nel nostro rispetto e sostegno per il valore, il coraggio e l’integrità delle donne e degli uomini delle forze degli Stati Uniti che hanno servito”, ha detto Biden.

Ha anche parlato con Obama, con il quale a volte era in disaccordo sulla politica dell’Afghanistan quando era vicepresidente. In una dichiarazione, Obama ha detto che Biden aveva fatto la decisione giusta.

“Dopo quasi due decenni in cui abbiamo messo le nostre truppe in pericolo, è tempo di riconoscere che abbiamo realizzato tutto ciò che possiamo militarmente e che è ora di riportare a casa le nostre truppe rimanenti”, ha scritto.

Dopo decenni di riunioni e decisioni sulla sicurezza nazionale incentrate sull’Afghanistan, le priorità di politica estera di Biden ora si trovano altrove: in Asia, dove spera di competere con la Cina, e in Russia, il cui presidente ha parlato martedì e ha proposto un imminente vertice.

“Siamo andati in Afghanistan a causa di un orribile attacco avvenuto 20 anni fa. Questo non può spiegare perché dovremmo rimanere lì nel 2021”, ha detto Biden. “Piuttosto che tornare in guerra con i talebani, dobbiamo concentrarci sulle sfide che abbiamo di fronte”.

Tuttavia, mentre Biden prendeva la sua decisione, la prospettiva del ritorno al potere dei talebani e potenzialmente ridurre i guadagni in termini di sicurezza, democrazia e diritti delle donne ha fornito una dura controargomentazione a un ritiro immediato degli Stati Uniti.

Le deliberazioni si sono protratte più a lungo di quanto alcuni funzionari statunitensi si aspettassero, anche se Biden ha segnalato ripetutamente che la scadenza del 1 maggio per il ritiro completo era quasi impossibile da rispettare. Sperando di dargli spazio per prendere una decisione finale informata di cui non si sarebbe pentito, i funzionari hanno cercato di evitare di fare pressioni su un presidente noto per aver superato le scadenze. Le riunioni di alto livello sono state convocate a un ritmo insolitamente alto.

A partire da febbraio, i funzionari hanno intrapreso una revisione delle “opzioni autentiche e realistiche” per l’Afghanistan, secondo un funzionario, memore delle istruzioni di Biden di non “addolcire” i probabili risultati. Sono seguite intense consultazioni tra i membri del Gabinetto e i partner stranieri.

Durante le discussioni con alti funzionari della sicurezza nazionale e militari, Biden si è irritato per i suggerimenti che le truppe statunitensi dovrebbero rimanere in Afghanistan per molto più tempo, secondo persone che hanno familiarità con la questione, ricordando ai suoi consiglieri che – come i suoi due predecessori – ha promesso agli elettori che porre fine alla guerra più lunga del paese.

Non c’era consenso unanime tra la sua squadra. Tra coloro che difendevano un ritiro, il generale Mark Milley, il presidente del Joint Chiefs of Staff, era stato tra i più ardenti, suggerendo in precedenza nelle deliberazioni che il ritiro delle truppe americane dall’Afghanistan potrebbe causare il collasso del governo di Kabul e provocare una ritirata. nei diritti delle donne, secondo le persone che hanno familiarità con le conversazioni.

Una comunità di intelligence degli Stati Uniti annuale valutazione rilasciata martedì era cupo sulle prospettive per l’Afghanistan, concludendo che le prospettive di un accordo di pace tra i talebani e il governo afghano “restano basse durante il prossimo anno”.

“È probabile che i talebani guadagnino sul campo di battaglia, e il governo afghano lotterà per tenere a bada i talebani se la coalizione ritira il sostegno”, afferma la valutazione.

Mercoledì, Biden ha offerto la sua confutazione ai “molti che insisteranno a gran voce sul fatto che la diplomazia non può avere successo senza una solida presenza militare statunitense che funga da leva”.

“Abbiamo fornito questo argomento per un decennio. Non si è mai dimostrato efficace. Non quando avevamo 98.000 soldati in Afghanistan, e non quando siamo scesi a poche migliaia”, ha detto Biden. “La nostra diplomazia non dipende dall’avere stivali in pericolo, stivali statunitensi sul campo. Dobbiamo cambiare questo modo di pensare. Le truppe americane non dovrebbero essere usate come merce di scambio tra le parti in guerra in altri paesi”.

Una lunga storia con il conflitto

I funzionari coinvolti nel processo hanno interpretato la lunga sequenza temporale del processo decisionale come un segno della genuina angoscia del presidente su un percorso da seguire, hanno detto le fonti. Biden, nel frattempo, ha chiarito che non voleva essere affrettato.

In realtà, Biden ha pensato a questo problema per quasi tutto il tempo della guerra stessa, essendosi recato nella regione come leader della Commissione per le relazioni estere del Senato e come sostenitore interno – inizialmente ignorato – del ritiro delle truppe durante l’amministrazione Obama.

Il giorno del 2001 in cui Bush si rivolse alla nazione dalla Stanza dei Trattati, Biden è apparso sulla CNN poche ore dopo da casa sua a Wilmington, Delaware. Quindi il presidente della commissione per le relazioni estere, Biden, disse a Larry King che credeva che i talebani sarebbero stati rapidamente sconfitti.

“Non c’è dubbio nella mia mente che i talebani siano finiti e il popolo americano lo scoprirà e il mondo lo imparerà nel giro di poche settimane, prevedo”, ha detto nell’intervista – una proiezione che, 20 anni dopo, sembra fuorviante mentre la sua amministrazione lavora per sollecitare colloqui di pace tra i talebani, che controllano vaste aree dell’Afghanistan, e il governo afghano.

Tuttavia, nell’intervista, Biden ha riconosciuto la lunga strada da percorrere – anche se non poteva immaginare che sarebbe stato il presidente due decenni dopo, decidendo di ritirare le truppe.

“La parte difficile sarà metterlo insieme”, ha detto allora. “La parte più facile sarà smontarlo.”

Negli anni seguenti, Biden si sarebbe recato in Afghanistan come parte delle delegazioni del Congresso e dei leader militari alla griglia che comparivano davanti al suo comitato.

Quando è diventato vicepresidente, Biden aveva adottato una visione scettica nei confronti di una presenza continua e ampia nel paese. Alcuni confidenti hanno attribuito ciò al peggioramento delle condizioni e alla crescente intrattabilità della situazione politica; altri hanno detto che il dispiegamento di suo figlio Beau in Iraq come membro della Guardia Nazionale dell’Esercito del Delaware gli ha fornito una nuova visione dei sacrifici delle famiglie militari.

Biden ha evocato suo figlio nel suo discorso mercoledì.

“Sono il primo presidente in 40 anni che sa cosa significa avere un figlio che presta servizio in una zona di guerra, e durante questo processo, la mia stella polare ha ricordato com’era quando mio figlio defunto, Beau, è stato schierato a Iraq, quanto era orgoglioso di servire il suo paese, quanto insistente a schierarsi con la sua unità e l’impatto che ha avuto su di lui e su tutti noi a casa “, ha detto.

Questa storia è stata aggiornata con altri tratti dal discorso del presidente mercoledì.

Betsy Klein della CNN ha contribuito a questo rapporto.

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