‘Appartengo davvero qui?’: Coreani americani nella NBA Wonder


All’inizio di questa stagione, Evan Scott stava arbitrando una partita NBA a Portland quando un membro dello staff tecnico dei Trail Blazers gli si è avvicinato durante un timeout.

Come arbitro del secondo anno in campionato, Scott è abituato agli allenatori che si lamentano delle chiamate durante i timeout.

Jon Yim lo aveva cercato per un motivo diverso.

Per gran parte dei nove anni di Yim come coordinatore video dei Blazers e allenatore per lo sviluppo dei giocatori, raramente ha condiviso il campo con un altro coreano americano. Si ritiene che Scott, 28 anni, sia il primo americano coreano ad arbitrare nella NBA

“È stata una bella interazione sentirsi riconosciuti e anche riconoscerlo”, ha detto Scott, che è nato in Corea del Sud e adottato da una famiglia americana. “Abbiamo parlato di come ce ne siano un paio in giro per il campionato”.

Recentemente, un piccolo contingente di coreano-americani è stato assunto per incarichi di rilievo in NBA, WNBA e G League. Ma per decenni, i coreani americani nel basket hanno assistito privatamente i colleghi più giovani, lavorando duramente per creare più rappresentanza ai più alti livelli di questo sport.

All’inizio del mandato di Yim con i Blazers, fu contattato da John Cho, che ha lavorato per 19 anni come direttore della tecnologia per il basket degli Houston Rockets.

“Se hai bisogno di qualcosa, fammelo sapere”, Yim ricordò di avergli detto Cho.

Yim ha esteso un’offerta simile nel 2018, quando Yale Kim ha iniziato a lavorare nelle operazioni di basket con i Phoenix Suns. Come molti dei suoi colleghi coreano-americani, Kim ha terminato la sua carriera di attore alle scuole medie; a Phoenix, gli è stato improvvisamente chiesto di esplorare i giocatori del college. Per facilitare la curva di apprendimento, Yim ha consigliato a Kim varie tecnologie di video scouting.

“Sei sempre in grado di raggiungere le persone a cui guardare”, ha detto Kim, 28 anni. “Tecnicamente sapevo che è possibile essere un coreano americano nelle operazioni di basket, ma fino a quando non sei esposto a quelle persone e non le scopri , è allora che ci si sente raggiungibili. “

Nella Major League Baseball, un gruppo di atleti neri ha creato una rete simile basata sul tutoraggio e sulla discussione di esperienze condivise in uno sport professionistico in cui la loro rappresentanza è scesa ben al di sotto di quella che è nella popolazione generale.

Si ritiene che ci sia un solo giocatore di origini coreane che si è vestito per una squadra NBA. Ha Seung-jin, ora una popolare personalità di YouTube in Corea del Sud, ha giocato 46 partite per i Blazers nelle stagioni 2004-5 e 2005-6. Dal 2018 al 2019, Ji-Su Park ha giocato per i Las Vegas Aces della WNBA e dovrebbe essere in campo per la prossima stagione.

Recentemente, ci sono stati sforzi per portare più giocatori di origine coreana nell’NBA

Milton Lee, direttore delle operazioni di basket dei Nets dal 2010 al ’14, ha ospitato la guardia coreana Daesung Lee nel suo appartamento di New York mentre Daesung Lee si allenava per prepararsi al draft della G League 2017. Sono stati presentati da Kiwook Kim, titolare di un abbonamento stagionale Nets dalla Corea del Sud.

Anche se Daesung Lee ha giocato un anno con gli Erie BayHawks della G League prima di tornare in Corea del Sud, una rinnovata speranza circonda il secondo anno della Davidson Hyunjung Lee, che è stato il secondo dei Wildcats a segnare la scorsa stagione.

Eugene Park, il senior manager della NBA per l’identificazione dei talenti nel basket d’élite, ha scoperto Hyunjung Lee all’Asia Pacific Team Camp 2017 della lega, quindi lo ha invitato al programma NBA Global Academy per giovani talenti selezionati. In bassa stagione, Hyunjung Lee si allena in Corea del Sud con Brian Kim, che ha recentemente allenato Grand Rapids Drive della G League ed è un altro discepolo di Park.

Park, che gioca anche a basket con Milton Lee, ha scritto in una e-mail che, pur mantenendo lo stesso standard per ogni giocatore che scout, tiene “d’occhio le competizioni di basket di base in Corea con la speranza di identificare più potenziali coreani. “Per reclutare potenzialmente alla Global Academy.

Park ha aggiunto che più dipendenti di basket di origini coreane “mostrerebbero un quadro più completo della nostra storia”.

I mezzi di informazione e i sistemi educativi negli Stati Uniti hanno lottato a lungo per caratterizzare correttamente le profondità dell’esperienza coreano-americana, la cui diversità è evidente nelle storie familiari di Park e dei suoi colleghi.

Gli antenati di Yim furono tra i primi coreani a venire negli Stati Uniti, arrivando nel 1905 e lavorando come coltivatori di ananas alle Hawaii. Scott era uno dei circa 200.000 bambini messi in adozione dopo le guerre e il conseguente tumulto economico ha devastato la penisola coreana per gran parte del XX secolo.

Milton Lee ha detto che suo padre era fuggito dalla Corea del Nord durante la guerra di Corea, non rivedendo mai più sua madre o le sue sorelle; è emigrato negli Stati Uniti ed è diventato medico. Arnold Lee, un assistente allenatore dei Chicago Bulls, ha visto dei parallelismi tra il viaggio della sua famiglia e la storia raccontata nel film nominato all’Oscar “Minari”. Suo padre aveva 20 anni quando visitò l’America negli anni ’80 e decise di trasferirsi qui, cercando di sfuggire all’incertezza finanziaria che attanagliava la Corea del Sud mentre lottava per stabilire una democrazia dopo decenni di colpi di stato e governo militare.

“Spero che altri trovino la forza in questi viaggi coreano-americani e la utilizzino per uscire dalla loro zona di comfort”, ha detto Marshall Cho, allenatore di basket dei ragazzi della Lake Oswego High School in Oregon. Cho, che in precedenza ha lavorato nel programma Basketball Without Borders della NBA, ha co-fondato il Famiglia Kimchi serie di altoparlanti su YouTube per mettere in evidenza le storie dei coreani americani nel basket.

Rachael Joo, un professore al Middlebury College la cui ricerca si concentra su come i media sportivi colleghino le comunità sudcoreane e coreano-americane, ha definito i dipendenti coreani della NBA “anticonformisti” per non aver giocato professionalmente ma ancora irrompendo in un campo dominato da ex atleti.

A causa della loro mancanza di esperienza di gioco, molti coreani americani nella NBA affermano di aver sperimentato la sindrome dell’impostore in varie fasi della loro carriera.

“Ogni giorno mi sento come se appartenessi davvero a questo posto?” ha detto Arnold Lee, che lavora per i Bulls dal 2016.

Molti dei membri dello staff coreano-americano intervistati hanno affermato di aver sperimentato il razzismo all’interno del gioco.

Scott ha detto che i fan nelle palestre delle scuole superiori e nelle arene professionistiche gli avevano lanciato insulti e che aveva discusso degli incidenti con Isaac e Jacob Barnett, fratelli di origine coreana che arbitri nella WNBA e nella G League. I tre sono cresciuti insieme nella Virginia del Nord, ei Barnetts hanno incoraggiato Scott a diventare un arbitro.

Anche le microaggressioni sono comuni. Yim ha ricordato di essere stato presentato a un direttore generale dell’NBA durante il campionato estivo e che un collega aveva riferito che il dirigente percepiva Yim come passivo e morbido e come qualcuno che dovrebbe essere “felice di avere un lavoro”.

Yim, 36 anni, è ora ben considerato in tutto il campionato. A 28 anni, ha rinunciato alla carriera di insegnante per fare uno stage con i Los Angeles Clippers, arrivando al lavoro alle 6:30 per fare di tutto, da “asciugarsi il sudore durante le partite” all’allenamento con i giocatori.

L’allenatore di Blazers Terry Stotts ha definito Yim una parte “strumentale” del suo staff, e Yim ha costruito un forte rapporto con Damian Lillard e CJ McCollum, le guardie stellari di Portland.

Yim è anche disposto a confrontarsi con gli arbitri. Quando si è avvicinato a Scott in questa stagione, ha iniziato la loro conversazione discutendo su quello che pensava fosse un fallo mancato su McCollum, prima di congratularsi.

“Ero orgoglioso di lui come coreano per essere stato il primo arbitro coreano del campionato”, ha detto Yim. “Vederlo fare mi ha dato l’ispirazione che avrei potuto essere il primo allenatore coreano nella NBA Evan mi ha ringraziato e poi ha detto: ‘Quando sei un capo allenatore, sarò il primo a darti un tecnico.’

“Ho detto, ‘Questo è un affare.'”

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