La Cina sta davvero per invadere Taiwan? | Notizie di politica


Taipei, Taiwan – Per la prima volta in più di mezzo secolo, gli Stati Uniti e il Giappone dovrebbero rilasciare questa settimana una dichiarazione congiunta sulla sicurezza dello Stretto di Taiwan a seguito di un incontro tra il presidente degli Stati Uniti Joe Biden e il primo ministro giapponese Yoshihide Suga.

Sebbene in gran parte simbolica, la dichiarazione sarebbe un’indicazione della crescente preoccupazione per la sicurezza dell’isola gestita democraticamente tra i terribili avvertimenti pubblici di alti funzionari militari statunitensi sulla minaccia di un’invasione da parte di Pechino, che rivendica l’isola come propria.

L’ammiraglio John Aquilino ha recentemente dichiarato a un comitato delle forze armate del Senato che prendere Taiwan è una priorità “numero uno” per il Partito Comunista cinese, mentre il comandante americano dell’Asia Pacifico Philip Davidson ha dichiarato pubblicamente che la Cina potrebbe invadere nei prossimi sei anni.

Tali timori possono sembrare giustificati dal tono minaccioso dei media statali cinesi e dal numero crescente di missioni di aerei dell’EPL nella zona di identificazione della difesa aerea (ADIZ) di Taiwan.

Ma sul campo a Taiwan, le persone non corrono per uno dei 117.000 rifugi antiaerei funzionanti dell’isola, né si arruolano in massa.

Avendo vissuto sotto la minaccia dell’azione militare cinese negli ultimi 70 anni, i 23 milioni di persone dell’isola hanno capito quello che considerano lo strano paradosso dell’esistenza di Taiwan: anche se l’esercito cinese potrebbe crescere, l’invasione non si avvicina necessariamente.

Alcuni esperti ritengono che gran parte della valutazione della minaccia da parte delle forze armate statunitensi potrebbe in realtà essere più un riflesso di un cambiamento nelle percezioni degli Stati Uniti sulla Cina in mezzo al deterioramento delle relazioni tra i due giganti economici del mondo.

Taiwan ha modernizzato le sue forze armate, compreso lo sviluppo di nuovi sottomarini e navi da guerra [Ritchie B Tongo/EPA]

“Le speranze (del Partito comunista cinese) di unificazione con Taiwan sono state chiare da decenni e (il presidente) Xi Jinping ha chiarito durante il suo mandato che l’uso della forza è sul tavolo”, ha detto Eric Lee, un ricercatore associato al Progetto 2049 Institute di Arlington, Virginia.

“Questa sfida non è una novità. Piuttosto, riflette una percezione aggiornata della minaccia del PCC e dell’ELP nel contesto della competizione strategica degli Stati Uniti con la Cina “.

Bonnie Glaser, direttrice del China Power Project presso il Center for Strategic and International Studies (CSIS), è d’accordo.

Le valutazioni, dice, non si basano sull’intelligence ma su un’analisi dell’equilibrio militare tra Stati Uniti e Cina.

‘Più difficile del D-Day’

La Cina ha intensificato le sue attività intorno a Taiwan da quando Tsai Ing-wen è stato eletto presidente per la prima volta nel 2016.

Mentre la politica di Tsai in patria è vista come il mantenimento in gran parte dello status quo nelle complesse relazioni di Taiwan con la Cina, all’estero è associata a una spinta per un’identità taiwanese unica che è separata dai suoi legami storici con la Cina.

La sua politica e lo stretto rapporto della sua amministrazione con gli Stati Uniti hanno fatto arrabbiare Pechino, che rivendica Taiwan come sua nonostante non abbia mai governato l’isola.

Come parte della spinta di Taiwan per un maggiore spazio politico, Tsai ha cercato di rafforzare le difese di Taiwan aumentando il bilancio della difesa, riformando le riserve, migliorando la sua immagine dalle associazioni storiche con l’era della legge marziale e acquistando miliardi di dollari in armi dagli Stati Uniti da allora. assumere la carica.

Il presidente Tsai è stato eletto per la prima volta nel 2016 e ha dovuto affrontare una Cina sempre più assertiva, che rivendica Taiwan come propria [File: Ritchie B Tongo/EPA]

La sua amministrazione ha anche assistito a una spinta per rilanciare la produzione di armi nazionali di Taiwan, inclusi sottomarini di produzione locale, veicoli corazzati e aerei militari, secondo il Ministero della Difesa.

“Il PCC non ha rinunciato all’uso della forza per invadere Taiwan, e l’esercito cinese ha continuato a rafforzare la sua prontezza al combattimento e la disponibilità ad aumentare l’uso della forza da parte del PCC”, ha detto il ministero in una dichiarazione ad Al Jazeera.

“C’è sempre il rischio di impadronirsi di Taiwan. Che si tratti di un attacco improvviso … o di un’invasione su vasta scala, avrà un serio impatto sulla sopravvivenza e lo sviluppo del paese. Pertanto, supportare le operazioni di difesa di vari lavori di costruzione e preparazione militare è il compito principale dell’esercito nazionale “.

Alla fine di marzo, il Ministero della Difesa ha affermato che le incursioni nell’ADIZ di Taiwan erano diventate così frequenti che non si sarebbe più affrettata a incontrare l’aereo ogni volta e avrebbe invece seguito le loro tracce con i missili. Il ministero ha affermato che la decisione è stata presa in base alla valutazione che i voli consumavano risorse e aumentavano il rischio di errori di calcolo o incidenti.

E mentre alcuni, in particolare negli Stati Uniti, hanno iniziato a ipotizzare che un’invasione anfibia da parte del PLA sia da qualche parte all’orizzonte, la maggior parte degli esperti adotta un approccio più misurato, sottolineando che un’invasione di Taiwan comporta rischi significativi per la Cina.

In primo luogo, le sue forze dovrebbero attraversare lo stretto di Taiwan di 180 km (100 miglia) con più di 100.000 soldati e rifornimenti, secondo Michael Tsai, che è stato vice ministro della difesa di Taiwan e poi ministro della difesa tra il 2004 e il 2008.

Lungo il percorso, avrebbero dovuto affrontare bombardamenti aerei e navali e, se fossero riusciti a sbarcare, una forte resistenza locale.

“Se Taiwan fosse attaccata dall’Elp, più di due terzi dei giovani intraprenderebbero un’azione positiva per resistere all’azione cinese”, ha detto l’ex ministro della Difesa. “Taiwan è un paese libero e democratico. Ci piace vivere in una convivenza pacifica con la Cina ma se venissimo attaccati dobbiamo reagire per alcune difese. Certo, soffrirà molto. Molti giovani perderanno la vita, ma anche il PLA “.

Soldati taiwanesi in azione durante l’esercitazione militare del capodanno lunare dell’esercito nazionale per il potenziamento della preparazione all’interno di una base militare a Hsinchu a gennaio [Ritchie B Tongo/EPA]

Ci sarebbero anche altri problemi da affrontare, inclusi terreni impegnativi, condizioni meteorologiche imprevedibili e persino tifoni.

Per l’esperto e storico di Taiwan Bill Sharp, ex visiting scholar presso la National Taiwan University, una simile manovra sarebbe “più difficile di un D-Day Landing” a causa della geografia di Taiwan, delle acque agitate e delle condizioni meteorologiche inaffidabili. La sua costa offre anche poche spiagge adatte, ha detto, per lo sbarco di “corazzati da trasporto truppe, carri armati, artiglieria o un gran numero di truppe d’invasione”.

Un attacco missilistico, nel frattempo, porterebbe a una grande perdita di vite umane e alla distruzione delle infrastrutture e alimenterebbe l’opposizione a qualsiasi forza d’invasione.

“La Cina preferirebbe governare Taiwan così com’è fisicamente”, ha detto. “Con la loro società violentemente attaccata, la volontà di combattere dei taiwanesi sarà stuzzicata”.

“Sconosciuti” sconosciuti

Un’invasione potrebbe anche attirare i più stretti alleati di Taiwan, come Stati Uniti e Giappone, ponendo troppe incognite per la leadership cinese.

Sebbene non sia garantito che gli Stati Uniti vengano in difesa dell’isola, hanno promesso di aiutare l’isola a mantenere “sufficienti capacità di autodifesa” come parte del Taiwan Relations Act del 1979.

Glaser del CSIS afferma di non credere che la Cina sia ancora pronta a intraprendere un’azione così drastica.

“Ogni leader cinese ha detto che la riunificazione è inevitabile”, ha detto. “Le dichiarazioni di Xi Jinping su Taiwan non sono molto diverse dai suoi predecessori”, ha detto, aggiungendo che l’ultimo piano quinquennale della Cina prevedeva lo “sviluppo pacifico delle relazioni attraverso lo Stretto” con Taiwan.

Alcuni esperti ritengono che gran parte della valutazione della minaccia da parte delle forze armate statunitensi possa effettivamente riflettere un cambiamento interno negli Stati Uniti nella percezione della Cina. Poiché le relazioni della Cina con gli Stati Uniti si sono inasprite, è aumentata anche la percezione della minaccia del PLA, ha affermato Lee del Project 2049.

I meccanici riparano i combattenti per la difesa indigeni F-CK-1 Ching-kuo in una base dell’aeronautica di Tainan a gennaio. L’isola ha smesso di arrampicarsi per ogni incursione cinese, inseguendo invece l’aereo con i missili [File: Ann Wang/Reuters]

Altri avvertono anche che la preoccupazione degli Stati Uniti è meno per il futuro del popolo di Taiwan che riflette l’ansia per la sua Strategia a catena di isole, una strategia difensiva che incorpora Taiwan, Giappone, Filippine e altre isole per contenere l’espansione della Cina nel Pacifico e vicino a la terraferma degli Stati Uniti.

“Gli Stati Uniti sanno che se la Cina prendesse la posizione dominante nell’Asia-Pacifico, avrebbe un effetto dannoso contro gli interessi nazionali degli Stati Uniti, quindi gli Stati Uniti cercheranno di difendere la ‘prima catena di isole’. Taiwan è in una posizione strategica in quanto parte della prima catena di isole. Se Taiwan perdesse contro la Cina, potrebbe diventare una base navale dell’EPL che minaccerebbe non solo il Giappone ma anche gli interessi di sicurezza nazionale degli Stati Uniti “, ha detto l’ex ministro della Difesa Tsai.

Tuttavia, gli esperti dicono che le isole periferiche di Taiwan potrebbero ancora essere prese di mira.

“Conquistare le isole esterne di Taiwan è sempre stato nell’agenda pratica dell’EPL. Se si guarda alla geografia, le isole esterne di Taiwan sono sparse, la capacità di sostenersi a vicenda è limitata “, ha detto James Huang, un tenente colonnello taiwanese in pensione diventato editorialista militare.

La Cina potrebbe facilmente bloccare il porto di Taiwan a Kaohsiung prendendo la sua isola di Pratas di 240 ettari (593 acri) al largo della costa di Hong Kong o rafforzare la sua posizione nel Mar Cinese Meridionale invadendo l’isola di Taiping – conosciuta anche come Ita Abu – nello Spratly Arcipelago.

Huang ha detto che altri obiettivi relativamente facili includerebbero isole vicine alla costa cinese, tra cui l’isola di Liang e l’isola di Gaodeng, che hanno poco personale militare e sono difficili da rifornire dall’isola principale di Taiwan.

Guerra psicologica

Anche se Taiwan potrebbe non affrontare il suo scenario apocalittico nel prossimo futuro, deve comunque affrontare una serie di altre sfide.

“Taiwan non è più l’obiettivo principale della Cina, ma gli Stati Uniti lo sono”, ha detto Huang. “In termini della più grande minaccia per Taiwan dalla Cina, sicuramente non è la tradizionale invasione militare”.

Crede che l’attenzione di Pechino stia paralizzando Taiwan attraverso l’economia e il commercio.

Di fronte a un’economia debole e un vicino forte della porta accanto, durante i periodi non COVID, Taiwan deve affrontare una significativa fuga di cervelli in Cina con centinaia di migliaia di persone che optano per opportunità più competitive.

“Aumentando la dipendenza economica di Taiwan dalla Cina, è come la sindrome della rana bollente, i taiwanesi abbasseranno la guardia”, ha detto.

Oltre alle regolari incursioni nello spazio aereo, Taiwan è stata anche oggetto di guerra psicologica da parte delle operazioni di influenza cinese nel mondo degli affari e della politica, e la continua spinta a spremere Taiwan da qualsiasi spazio internazionale, dalle Nazioni Unite all’Organizzazione per l’aviazione civile internazionale. .

L’ex senatore degli Stati Uniti Chris Dodd, l’ex vice segretario di stato americano Jim Steinberg e l’ex vice segretario di stato americano Richard Armitage camminano con il ministro degli esteri di Taiwan Joseph Wu e il direttore dell’American Institute in Taiwan Brent Christensen all’arrivo a Taipei mercoledì [Central News Agency/Pool via Reuters]

Sebbene abbia meno titoli di testa rispetto a una flottiglia di portaerei PLA, potrebbe comunque avere un impatto potente, avverte Tsai.

“Per me e per molti strateghi, abbiamo la sensazione che la Cina sappia che anche per loro un’effettiva azione militare sarebbe lo scenario peggiore”, ha detto. “Pertanto, stanno intraprendendo azioni di potere più morbide, tra cui guerra cibernetica, guerra psicologica, guerra mediatica penetrando a Taiwan e inviando disinformazione nei giornali per cercare di influenzare e fuorviare la popolazione e anche cercare di dividerla”.

Glaser afferma che piuttosto che fissarsi sul potenziale di un’invasione cinese, gli Stati Uniti farebbero meglio a sostenere Taiwan contro molte di queste altre minacce.

“La risposta politica corretta degli Stati Uniti non è solo quella di rafforzare la deterrenza militare – dobbiamo rendere credibile la nostra capacità di intervenire e imporre costi elevati a una forza d’invasione dell’EPL – ma dobbiamo anche rafforzare le relazioni economiche USA-Taiwan, aiutare Taiwan a diversificare la sua legami commerciali e unire una coalizione di paesi che promuoveranno la partecipazione di Taiwan alla comunità internazionale e si esprimeranno a sostegno della sua democrazia ”, ha detto.

Ci sono già segnali che potrebbero accadere.

Mercoledì, mentre la Cina conduceva quelle che si diceva fossero “esercitazioni di combattimento” vicino a Taiwan, Biden ha inviato a Taiwan una delegazione di ex alti funzionari di fiducia. Giovedì incontreranno il presidente Tsai.

Una dichiarazione con il Giappone sarà un’altra parte di quel processo.



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