India: COVID, i cambiamenti climatici spingono le donne del Sundarbans all’angoscia | Notizie sulle donne


Isola di Sagar, India – Nell’aprile dello scorso anno, la diciassettenne Rani Khatun, residente a Sagar Island nel Sundarbans, trascorreva la maggior parte della sua giornata a scuola, preparandosi per i prossimi esami del consiglio. Un giorno voleva diventare un’insegnante.

Meno di un anno dopo, Khatun ha abbandonato la scuola e vittima di violenza domestica dopo un matrimonio forzato minorile.

Il Sundarbans, il delta più grande del mondo, è una foresta fitta di 10.000 km quadrati (6.213 miglia quadrate) di mangrovie di marea, a cavallo della costa orientale dell’India e del Bangladesh occidentale, che si apre nel Golfo del Bengala.

Attraversata da fiumi, ospita quasi 4,5 milioni di persone sul lato indiano, con gran parte della sua popolazione composta da agricoltori di sussistenza, dipendenti dalla pesca, dalla coltivazione di foglie di risaia e di betel e dalla raccolta del miele.

L’isola di Sagar, che si estende su 282 kmq (175 miglia quadrate), ospita oltre 200.000 persone.

La regione del delta ha visto migrazioni su larga scala di persone verso le città per lavoro nel 2009 dopo che il ciclone Aila ha devastato la regione, uccidendo più di 300 persone. Ma molti sono dovuti tornare dopo aver perso il lavoro a causa del blocco del coronavirus imposto a marzo dello scorso anno.

Al loro ritorno, un altro super ciclone, Amphan, ha devastato Sundarbans nel maggio 2020, uccidendo più di 100 persone.

Una casa abbandonata ai margini del fiume Muriganga nel Sundarbans [Namrata Acharya/Al Jazeera]

Il padre di Khatun, che gestiva un negozio di sartoria, ha visto il suo reddito scendere quasi a zero dopo che il blocco è stato imposto lo scorso anno.

Anche se le restrizioni COVID-19 sono state allentate a giugno, il padre di Khatun non ha potuto ristabilire la sua attività di sartoria a causa della povertà dilagante nella regione, spingendo la famiglia in gravi difficoltà finanziarie.

Poi è arrivata una proposta di matrimonio per Khatun, con la famiglia dello sposo che chiedeva poca dote. Sebbene fuorilegge, la pratica della dote continua nel subcontinente indiano, in cui denaro e regali costosi vengono dati alla famiglia dello sposo per il matrimonio.

Sebbene Khatun fosse una minorenne che non poteva essere sposata secondo le leggi indiane, la sua famiglia la sposò.

“La famiglia dello sposo non ha chiesto soldi. Pensavamo che sposando nostra figlia avremmo avuto una persona in meno da sfamare ”, ha detto ad Al Jazeera la madre di Khatun, Nazula Biwi.

Tuttavia, Khatun è stata presumibilmente aggredita dal marito e dai suoceri ed è tornata entro un mese dai suoi genitori, che si sono ritrovati con una responsabilità maggiore: un debito di 80.000 rupie indiane ($ 1.104), che avevano preso per la figlia. matrimonio.

Come Khatun, anche altre ragazze del Sundarbans sono costrette a sposarsi a causa della povertà, aggravata dai cambiamenti climatici poiché le tempeste ricorrenti e l’innalzamento del livello del mare portano alla perdita di terra e alla diminuzione della produttività agricola a causa dell’intrusione di acqua salata.

La pandemia COVID-19, con conseguente perdita di posti di lavoro e maggiore povertà, ha solo aggravato la crisi.

Una capanna sull’isola di Sagar nella Sundarbans [Namrata Acharya/Al Jazeera]

Aumenta i matrimoni minorenni

Secondo le stime dell’UNICEF, almeno 1,5 milioni di ragazze indiane di età inferiore ai 18 anni vengono sposate ogni anno e quasi il 16% delle ragazze di età compresa tra i 15 ei 19 anni sono attualmente sposate.

Dopo la pandemia e il ciclone Amphan che ha colpito il Sundarbans, i rapporti suggeriscono un aumento sostanziale dei numeri.

Laboni Singha Das, un rappresentante della Childline India Foundation, un’agenzia di coordinamento nominata dal governo incentrata sulla fine dei matrimoni precoci nel Bengala occidentale, ha affermato che nell’ultimo anno si è verificato un picco insolito nei casi di matrimoni precoci sull’isola di Sagar.

Das ha detto di aver salvato circa 50 ragazze da matrimoni precoci in meno di un anno dopo aver ricevuto soffiate sui loro matrimoni.

Una volta che Childline viene avvisata di un matrimonio precoce tramite la sua linea di assistenza o altri mezzi, interviene per fermare il matrimonio recandosi sul posto insieme alla polizia.

Das ha attribuito il picco dei matrimoni precoci alla chiusura prolungata delle scuole a causa della pandemia. Con le ragazze impegnate di più nei lavori domestici, sono state disconnesse dall’istruzione, ha detto. “I più vulnerabili sono quelli di età compresa tra i 13 ei 16 anni.”

Nihar Ranjan Raptan, segretario di Goranbose Gram Bikas Kendra, una ONG che combatte i matrimoni infantili nella regione, ha detto che mentre quattro-cinque casi di matrimoni infantili sono stati segnalati nella regione ogni mese, quel numero è salito a otto a 10 dalla pandemia.

Nel giugno dello scorso anno, la Commissione per la protezione dei diritti dei bambini del Bengala occidentale, un ente governativo, ha istituito una squadra speciale in associazione con varie ONG per occuparsi dei matrimoni infantili a Sunderbans.

Qualsiasi caso di matrimonio precoce potrebbe essere segnalato telefonicamente o WhatsApp su un numero fornito dall’agenzia.

Il governo ha anche reso obbligatorio l’invio dei bambini costretti a matrimoni precoci nei centri di riabilitazione per un minimo di 40 giorni. In questi centri, alle ragazze viene offerta consulenza psicologica, formazione professionale e, se necessario, anche l’iscrizione alle scuole.

Coloro che hanno facilitato il matrimonio potrebbero essere imprigionati fino a due anni e multati di 100.000 rupie indiane ($ 1.360).

Argini rotti a Sagar Island nel Sundarbans [Namrata Acharya/Al Jazeera]

Cambiamenti climatici e donne

Di fronte al degrado ambientale e alla conseguente povertà, le donne soffrono in modo diverso dagli uomini. Continuano a rimanere emarginati e cadono preda di matrimoni precoci, tratta e violenza domestica.

“Le prove riguardanti gli effetti di genere del cambiamento climatico sono attualmente limitate, ma sono state condotte ricerche approfondite che dimostrano che quando le famiglie povere nei paesi in via di sviluppo sono colpite da shock economici avversi, le donne e le ragazze soffrono molto di più degli uomini e dei ragazzi”, ha detto Zaki Wahhaj, co-direttore del Development Economics Research Center presso l’Università del Kent.

Anurag Danda, un senior visiting fellow del think tank Observer Research Foundation’s Energy and Climate Change Programme, ha detto che non “attribuirà l’incidenza del traffico di bambini e dei matrimoni solo ad Amphan o COVID”.

“Tuttavia, le difficoltà economiche hanno un aspetto ecologico. Man mano che la terra diventa salina o ci sono violazioni degli argini, le persone perdono terra e ne conseguono difficoltà economiche. Inoltre, ad ogni generazione, le proprietà terriere diventano più piccole man mano che vengono divise tra i rampolli. Tutto ciò porta a una maggiore incidenza della povertà e, di conseguenza, dei matrimoni e della tratta di bambini ”, ha detto ad Al Jazeera.

Uno studio di M Niaz Asadullah, Kazi Md Mukitul Islam e Zaki Wahhaj, pubblicato sul Journal of Biosocial Science, ha esaminato le ragioni che hanno portato al matrimonio di bambini in otto villaggi nelle aree climatiche del Bangladesh costiere. Lo studio ha rilevato che più di due terzi degli intervistati avevano riscontrato almeno un evento di calamità naturale prima del matrimonio.

“Questi modelli suggeriscono che il cambiamento climatico potrebbe peggiorare il problema dei matrimoni precoci nella regione del Sundarbans”, ha detto Wahhaj ad Al Jazeera.

Ajanta Dey, segretario congiunto di Nature Environment and Wildlife Society (NEWS), ha affermato che l’esperienza dopo il ciclone Aila ha dimostrato che il cambiamento climatico ha colpito le donne molto più degli uomini.

“Sia sotto forma di tratta o matrimonio precoce, le donne sono le prime colpite a causa del cambiamento climatico”, ha detto.

Paesaggio ostile

Dopo che il ciclone Aila ha devastato la regione nel 2009, sommergendo le vicine isole di Lohachara e Suparibhanga, l’isola di Sagar è diventata la casa di un gran numero di rifugiati climatici.

Secondo uno studio del 2012, dopo la migrazione sull’isola, oltre il 64% dei suoi residenti ha dovuto cambiare i propri mezzi di sussistenza originali. Secondo lo studio, quasi il 20% degli ex agricoltori e oltre il 6% dei pescatori sono diventati lavoratori salariati giornalieri, mentre il 35% delle persone ha assunto altri lavori.

Mentre le frequenti tempeste causano ingenti danni, i Sundarbans hanno anche assistito per anni a una rapida perdita di terra a causa di un aumento della temperatura.

“Le acque del Golfo del Bengala sono aumentate fino a due volte più velocemente della media globale a circa 4,4-6,3 mm all’anno, poiché la temperatura nella regione sta aumentando più rapidamente di altre regioni”, ha affermato uno studio del 2018 del fisico del clima Chirag Dhara.

Il delta del Sundarbans sta affondando a una velocità di circa 2-4 mm all’anno, ha detto. Dhara ha aggiunto che l’innalzamento del livello del mare intorno al Sundarbans a 8 mm all’anno è stato quasi tre volte più veloce della media globale e fino a 12 mm all’anno a Sagar Island.

Mentre l’innalzamento del mare continua a ridurre la terra abitabile nella regione, i sogni di ragazze come Rani Khatun continuano a essere infranti. È tornata a scuola, ma non è sicura se un’altra tempesta affonderà di nuovo le sue ambizioni.

(Questo rapporto è stato realizzato con una sovvenzione di Internews Earth Journalism Network)



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