Il Giappone deve affrontare grossi ostacoli a 100 giorni dalle Olimpiadi di Tokyo | Notizie sulle Olimpiadi


La fiamma olimpica si sta diffondendo in Giappone e gli atleti di tutto il mondo stanno intensificando i loro programmi di allenamento, ma con 100 giorni prima dell’apertura dei giochi in ritardo di Tokyo 2020, i suoi organizzatori affrontano sfide monumentali.

Il più grande mal di testa è la rinascita del coronavirus, con paesi come l’India e il Brasile che combattono nuove varianti e un nuovo aumento dei casi e le continue restrizioni ai confini anti-virus hanno interrotto molti eventi qualificanti.

In Giappone, il suo programma di vaccinazione è stato il più lento tra le economie sviluppate, con Tokyo che è entrata e uscita da chiusure morbide e ha combattuto contro un rinnovato picco di casi.

Mercoledì, il capo dell’Associazione medica di Tokyo ha avvertito che l’aumento delle infezioni potrebbe rendere lo svolgimento dei Giochi “davvero difficile”.

Un aumento dei casi nella città di Osaka, ha già costretto gli organizzatori a cambiare i piani per la staffetta della torcia olimpica, iniziata a Fukushima il mese scorso, con l’evento spostato in un campo chiuso in un parco senza spettatori.

Agli spettatori stranieri è già stato impedito di partecipare ai Giochi, che si apriranno il 23 luglio, ma gli organizzatori devono ancora decidere come gestire l’eventuale pubblico nazionale.

“La situazione cambia costantemente. Anche negli ultimi mesi la situazione del coronavirus è cambiata enormemente, e continuerà a farlo, ed è molto difficile continuare i preparativi quando non sappiamo quale sarà la situazione in futuro “, ha affermato Hidemasa Nakamura, il vertice funzionario del comitato organizzatore che sovrintende ai preparativi logistici per i Giochi.

Mercoledì in una cerimonia per celebrare i 100 giorni dei Giochi, il governatore di Tokyo Yuriko Koike si è detto determinato a rendere l’evento un successo nonostante le difficoltà.

“La lotta contro un nemico invisibile, il coronavirus, è alla base del rinvio di un anno (delle Olimpiadi di Tokyo al 2021), ed è stata una grande prova per l’umanità”, ha detto Koike. “Vorrei che superassimo la lotta al coronavirus e rendessimo i Giochi un evento memorabile”.

Contromisure COVID-19

Anche gli atleti sembrano impazienti per un ritorno sulla scena internazionale.

“Questi ultimi 14 mesi sono stati molto motivanti per tutti noi”, ha detto la scorsa settimana la nuotatrice cinque volte medaglia d’oro olimpica Katie Ledecky, che rappresenta gli Stati Uniti.

“Una volta arrivati, vogliamo davvero mostrare al mondo tutto il lavoro che abbiamo svolto.”

In Giappone, il nuotatore Rikako Ikee ha aggiunto un fattore di benessere conquistando un posto nella staffetta olimpica solo due anni dopo la diagnosi di leucemia.

Lo stadio nazionale sarà lo stadio principale per gli eventi durante le Olimpiadi e le Paralimpiadi di Tokyo 2020 [Kim Kyung-Hoon/Reuters]

Gli organizzatori promettono un evento “sicuro e protetto”.

Sebbene a coloro che partecipano non sarà richiesto di passare in quarantena o di essere vaccinati, molti paesi hanno già iniziato a inoculare le loro squadre e il Comitato Olimpico Internazionale ha assicurato dosi di fabbricazione cinese per gli atleti in paesi che non vi hanno accesso.

I concorrenti rimarranno nel villaggio degli atleti nel quartiere Chuo di Tokyo, che dovrebbe ospitare 15.000 persone provenienti da oltre 200 paesi e dovrà affrontare regolarmente test antivirus. Gli organizzatori hanno pianificato 126.000 volontari per assistere gli atleti e gli spettatori in giro per la città.

“Il sistema medico è già sotto pressione. Il nostro centro sanitario locale non può assolutamente prendersi cura di quegli atleti nel villaggio “, ha detto Hideki Hayakawa, direttore dell’unità di coordinamento olimpico nel quartiere di Chuo.

Hayakawa ha detto che prendersi cura delle esigenze mediche degli atleti e di altre questioni sono ancora in fase di negoziazione con il governo di Tokyo.

Il team di Nakamura ha creato il primo “playbook” con contromisure COVID-19 per i visitatori olimpici, comprese le regole che vietano le visite a negozi e ristoranti. Gli atleti che infrangono il protocollo potrebbero essere esclusi dalla competizione.

Il prossimo aggiornamento delle regole è previsto per questo mese, ha detto.

Sentendo il calore

Nakamura ha affermato che il caldo e l’umidità estivi rappresentano un altro ostacolo per Tokyo e “ci saranno situazioni in cui è difficile bilanciare le contromisure per il caldo e il coronavirus”, come quando le persone in maschera fanno la fila fuori dai luoghi di ritrovo.

Il funzionario cittadino Yoichiro Hara, che sovrintende ai preparativi sulle strade pubbliche intorno alle sedi, ha aggiunto che “i sintomi dell’esaurimento da calore possono essere simili a quelli del coronavirus”.

Hara ha detto che la sua squadra sta valutando se il personale medico nelle stazioni di pronto soccorso debba indossare tute protettive complete, ma con la difficoltà di misurare la prevalenza del virus a luglio e nessuna decisione ancora sul numero di spettatori, non sono stati in grado di decidere come sono necessarie molte stazioni.

Alcuni organizzatori locali lamentano che le informazioni da Tokyo sono arrivate lentamente e che apprendono gli sviluppi chiave dai media. Altri, come Mie Watanabe, che sta preparando il percorso di gara su strada a Oyama, una città a 90 chilometri (56 miglia) a sud-ovest di Tokyo, temono che mesi di lavoro possano andare sprecati.

“Il fatto che non sappiamo se gli spettatori lungo la strada saranno ammessi è un grosso problema per noi – significa che alcuni dei nostri preparativi non saranno necessari”, ha detto Watanabe, elencando articoli come tende, servizi igienici e parcheggi.

I sondaggi mostrano che la maggior parte dei giapponesi torna a un ulteriore rinvio ai Giochi o alla cancellazione, ma i numeri a favore dello svolgimento dell’evento questa estate sono aumentati, a circa il 27% a marzo, da appena l’11% a gennaio.

“La situazione COVID-19 influenzerà naturalmente l’opinione pubblica dei Giochi”, hanno detto gli organizzatori in risposta alle domande dell’agenzia di stampa AFP

Hanno notato che la maggior parte delle Olimpiadi deve affrontare critiche prima di iniziare, ma hanno detto che si aspettano che l’umore cambi una volta iniziata la competizione.

“Ogni volta, siamo ispirati dalla loro forza e resilienza e questo sarà più vero che mai quest’anno”.



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