La pallacanestro canadese spera che un nuovo piano aumenti il ​​suo tetto


La corsa al titolo dei Raptors e il gigantesco pubblico televisivo che ha attirato hanno portato Grunwald a proclamare, come ha fatto in una recente intervista telefonica, che “questa è una nazione di basket ora”. Altri membri di spicco della comunità di basket canadese dicono lo stesso. Il modo più sicuro per mettere a tacere gli scettici persistenti sarebbe mandare squadre nazionali maschili e femminili a Tokyo, ma nessuno è abbastanza sicuro di quale squadra l’Infermiera arriverà ad allenare. Le donne canadesi, guidate dall’infermiera Kia della WNBA (nessun legame con l’allenatore maschile) e classificate n. 4 al mondo, sono considerate contendenti alla medaglia.

Jamal Murray, il miglior giocatore maschile del Canada, potrebbe fare una buona corsa nei playoff NBA con i Denver Nuggets, escludendo potenzialmente un periodo di squadra nazionale. Andrew Wiggins del Golden State, un altro grande talento, non gioca per il Canada dal 2015. E Shai Gilgeous-Alexander, la guardia in fiore di Oklahoma City, è stato messo da parte per fascite plantare al piede destro, il che potrebbe complicare gli sforzi del Canada per venderlo sul rigori fuori stagione del basket internazionale.

“Abbiamo una squadra tutta NBA”, ha detto il mese scorso RJ Barrett dei Knicks, che è canadese, insistendo sul fatto che avranno abbastanza per qualificarsi indipendentemente da chi gioca.

Lake e Blasko lo sanno bene: non possono fare di più per aumentare le possibilità della squadra.

“Per le persone di Oakland, era solo il pavimento che occupava spazio che probabilmente non avrebbero mai più utilizzato”, ha detto Lake. “Per noi, è il pavimento più importante nella storia del basket canadese”.

Iperbole? Non a Grunwald. Un gran numero di posizionamenti loonie e concetti derivati ​​dal 2002 non sono riusciti a fornire alcuna magia sportiva canadese, incluso quando Masai Ujiri, presidente delle operazioni di pallacanestro di Toronto, ha piazzato un toonie canadese da due dollari moneta sotto il campo pratica della squadra a Tampa, in Florida, a dicembre. È stata ancora, per usare un eufemismo, un’ardua stagione pandemica per i Raptors sfollati, ma Grunwald si è limitato a ridacchiare mentre raccontava la tenacia di Lake e Blasko.

A quasi otto anni dal suo ultimo assaggio della NBA, con i Knicks, Grunwald ha detto che non poteva fare a meno di essere travolto dalla “gioia che hanno per il basket”.

“È davvero rinfrescante”, ha detto Grunwald. “Ti fa sentire bene con il nostro sport e con il Canada.”

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