Snared: catturare i bracconieri per salvare gli uccelli canori italiani | Uccelli


UNStefania Travaglia, dopo due ore di perlustrazione sulle montagne bresciane, trova finalmente quello che cerca. Tra le remote case coloniche di un borgo alpino, dietro un terrapieno erboso e alcuni alberi è in parte nascosto un pozzo a rete. Aggrovigliato nella rete metallica, un tordo stremato è immobile e silenzioso.

Travaglia si mette al lavoro in modo rapido e silenzioso, nascondendo due telecamere con sensore di movimento accanto alla trappola. Per catturare un bracconiere sono necessarie prove evidenti di illeciti. “Devi vedere tutto: devi vedere la trappola; devi vedere la persona; e se c’è un uccello dentro “, dice.

Mentre imposta le telecamere non c’è nessuno da vedere, ma i trapper lavorano in genere vicino a casa e chiunque potrebbe essere a guardare. Per qualcuno nella sua linea di lavoro, questa sensazione di disagio fa parte del lavoro.

Un uccello canoro a Brescia, Italia
Un tordo selvatico catturato in una rete. A volte gli uccelli vengono catturati vivi, per essere usati come esche per catturare gli altri. Fotografia: Joey Tyson

Travaglia è un membro del Comitato contro la macellazione degli uccelli (taxi), un gruppo di attivisti anti-bracconaggio dedicato alla conservazione degli uccelli in Europa. Si stima che tra 11 milioni e 36 milioni di uccelli Ogni anno vengono uccisi o catturati illegalmente nei paesi del Mediterraneo, molti di loro durante la migrazione. Il gruppo è stato attivo a Brescia, nel nord Italia, dall’inizio degli anni ’80.

Più di 5 milioni Si ritiene che gli uccelli – il numero più alto di qualsiasi nazione europea – vengano cacciati illegalmente ogni anno in Italia, secondo Bird Life International. Brescia, parte della regione Lombardia, è l’area più colpita. Qui, le specie di uccelli protette vengono regolarmente uccise in arcane trappole brutali o intrappolate vive nelle reti, per essere usate come esche. A volte, vengono semplicemente colpiti. Sulla base di quasi 40 anni di attività nell’area, Cabs ritiene che a Brescia vengano bracconati tra 400.000 e un milione di uccelli all’anno.

Nonostante sia illegale, la cattura di uccelli canori è stata a lungo un problema persistente nella regione. Travaglia dice che l’uccello che ha trovato era probabilmente diventato un’esca viva, usata dai cacciatori per attirare altri uccelli verso le loro pelli di caccia – il suo canto melodioso chiamava involontariamente altri uccelli alla loro morte.

Uccelli canori spennati
Uccelli canori spennati. Gli uccelli morti vengono venduti a circa 3 € ciascuno. Fotografia: per gentile concessione di Cabs

È un affare redditizio, con cacciatori in grado di fare qualsiasi cosa tra € 3 per un uccello morto e € 100 (£ 85) per un uccello vivo, a seconda della specie.

Sebbene sia contro la legge servire uccelli canori nei ristoranti italiani, piatti come spiedo (uccelli canori allo spiedo), e polenta e osei (polenta con uccelli canori arrosto), si preparano ancora nelle zone rurali del nord.

Il problema non è solo il numero dei bracconieri ma la brutalità e la varietà dei loro metodi: Brescia è l’ultimo posto in Europa dove le trappole ad arco, o archetti, sono ancora utilizzati. Per un occhio inesperto, una trappola ad arco è facile da perdere in quanto sembra proprio un ramo. Quando un uccello atterra sulla sua preda, attratto da grappoli di bacche di sorbo rosso vivo lasciati come esca, la trappola si chiude con uno scatto, rompendo le zampe dell’uccello e provocando una morte lenta e miserabile. Sono usati quasi esclusivamente per catturare i pettirossi, considerata una prelibatezza nel nord Italia.

Un tordo canoro che veniva catturato dai bracconieri a Brescia e utilizzato per attirare altri uccelli
Un tordo canoro che veniva catturato dai bracconieri a Brescia e utilizzato per attirare altri uccelli.
Fotografia: WWF Italia

Una volta che Travaglia ha posizionato le trappole fotografiche, informa il locale carabinieri forestale (polizia forestale). Cabs non ha giurisdizione per affrontare i bracconieri; il suo obiettivo è raccogliere informazioni e prove, che la polizia usa per tendere un’imboscata, e catturare l’autore. Le operazioni congiunte tra Polizia forestale e Cabs sono iniziate nel 2001. Da allora, si è sviluppato uno stretto rapporto di lavoro tra i due gruppi, riducendo sensibilmente il numero di trappole illegali a Brescia.

Sebbene il bracconaggio sia un’attività per tutto l’anno, la stagione della cattura raggiunge il picco in autunno, quando miliardi di uccelli migratori volano attraverso gli stretti passi montani della Lombardia diretti in Africa. La squadra di Cabs trascorre ottobre perlustrando le montagne bresciane alla ricerca di trappole illegali.

Stefania Travaglia cerca trappole abusive nelle montagne bresciane
Stefania Travaglia cerca trappole abusive nelle montagne bresciane. Fotografia: Joey Tyson

Hanno sviluppato un vasto database di potenziali siti, ciascuno tracciato su una mappa satellitare 3D, che copre un’area di oltre 4.500 kmq (1.700 miglia quadrate). Una volta registrati, i dati vengono trasmessi alla polizia.

Andrea Rutigliano, agente investigativo di Cabs, racconta che la svolta è avvenuta circa cinque anni fa, quando i cacciatori di trappole “hanno sentito il potere accresciuto della polizia forestale, grazie alla nostra collaborazione, perché stavamo risparmiando loro tempo”.

Invece di impiegare due giorni per catturare i trapper – un giorno per localizzare le trappole, poi un secondo per l’imboscata – i dati forniti dai taxi consentono alla polizia di agire immediatamente. Di conseguenza, vengono impostate meno trappole. L’operazione dello scorso anno ha recuperato 78 trappole ad arco – il numero più basso di sempre – insieme a 57 reti, rispetto alle 12.104 del 2001.

Nel 2014, il gruppo ha anche contribuito a colmare una lacuna nella legislazione italiana che consentiva di importare in Italia i passeri tunisini e di venderli nei ristoranti. Nello stesso anno, dopo una lunga campagna, Cabs ha contribuito a porre fine all’uso di roccoli – reti di grandi dimensioni destinate ad intrappolare gli uccelli migratori in volo – precedentemente consentite per motivi culturali “tradizionali”.

Un pettirosso viene liberato da una rete da un membro del Comitato contro il massacro degli uccelli
Un pettirosso viene liberato dopo essere stato intrappolato in una rete. Fotografia: WWF Italia

Uno dei problemi principali per i taxi è la linea oscura tra cacciatore e bracconiere. La cattura è sempre illegale, ma i cacciatori hanno un elenco di 39 uccelli che possono legalmente sparare durante la stagione di caccia ufficiale. Secondo Cabs, il 70% dei bracconieri catturati ha una licenza di caccia.

Il dato è contestato dalla Federazione Italiana Cacciatori (FIDC), che riconosce che “da 100 a 120 violazioni penali della legge sulla caccia” si verificano ogni anno, ma sostiene che la maggior parte del bracconaggio è effettuato da individui senza licenza.

Dal 2018 Rutigliano ha aiutato la polizia a catturare quasi 40 cacciatori. Dice: “Non troviamo così tanti trapper come prima. Quindi ora ci stiamo spostando verso il settore delle riprese. Abbiamo esaurito quell’unico campo, quell’unica fonte di illegalità, e ora passiamo a quello successivo “.

Filippo Bamberghi, guardiacaccia del WWF, ritiene che l’uccisione illegale di uccelli canori sia il problema più grande che Brescia deve affrontare ora. A causa del vasto numero di cacciatori autorizzati a Brescia – circa 20.000 – coloro che uccidono specie protette possono farlo con poca paura di essere catturati, dice.

Anche se vengono catturati, le leggi non vanno abbastanza lontano da dissuadere i bracconieri, secondo Bamberghi, con multe a partire da 500 euro.

“La multa è la stessa da 30 anni. Se spari a un uccello protetto, è una multa molto, molto bassa “, dice Filippo. “E la multa è la stessa se spari a un uccello o 1.000 uccelli.”

Trova ulteriori informazioni sull’età dell’estinzione qui e segui i giornalisti sulla biodiversità Phoebe Weston e Patrick Greenfield su Twitter per tutte le ultime notizie e funzionalità



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *